Un homme accusé d’avoir donné des médicaments de performance aux athlètes olympiques

Les procureurs américains ont inculpé mercredi un Texan d’avoir fourni des médicaments améliorant les performances à des athlètes participant aux Jeux olympiques de l’été dernier à Tokyo, dont le sprinteur nigérian Blessing Okagbari.

Eric Lira, 41 ans, d’El Paso, est la première personne à être inculpée en vertu d’une nouvelle loi antidopage américaine qui régit les compétitions sportives internationales.

Le bureau du procureur américain à Manhattan a déclaré que Lira avait distribué les médicaments, y compris l’hormone de croissance humaine et l’érythropoïétine, une hormone hématopoïétique, « dans le but de gâcher » les Jeux de 2020, qui se sont tenus en 2021 en raison de la pandémie de coronavirus.

Lira a également été accusée de complot en vue de violer les lois sur la contrefaçon et la fraude de médicaments. Il n’était pas immédiatement clair s’il avait un avocat qui pourrait commenter les accusations.

« Vous ne gagnez pas si vous prenez des substances illégales – c’est de la triche », a déclaré Michael J. Driscoll, directeur adjoint du FBI, dans un communiqué.

Le procès pénal identifie Okagbare uniquement comme « Athlète 1 », mais comprend des détails, y compris ses performances dans des courses spécifiques, qui indiquent clairement qu’elle était l’une des clientes de Lira. Un SMS a été envoyé à Okagbare pour demander un commentaire.

Okagbare a été temporairement suspendu pour des tests d’hormone de croissance humaine positifs en juillet 2021 – lors d’un test hors compétition – quelques heures seulement avant que l’ancienne médaillée d’argent du monde ne participe aux demi-finales du 100 m féminin aux Jeux olympiques. Une plainte pénale descellée mercredi devant un tribunal fédéral de Manhattan a décrit le commentaire.

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L’unité d’intégrité de l’athlétisme (AIU) a déclaré l’année dernière qu’Okagbare avait également été testé positif pour une dose de rappel sanguin au Nigeria en juin. Elle a été accusée de ne pas avoir coopéré à l’enquête après avoir désobéi à un ordre de fournir « des documents, des enregistrements et des dispositifs de stockage électroniques » en rapport avec les autres accusations, a déclaré l’AIU à l’époque.

« Quand le moment sera venu de dire quoi que ce soit, je le ferai et cela vaudra la peine d’attendre », a tweeté Okagbare l’année dernière.

La plainte pénale allègue que Lyra, une kinésiologue et physiothérapeute, a introduit de « fausses » versions du médicament aux États-Unis en provenance d’Amérique centrale et du Sud avant de le distribuer aux athlètes.

Les autorités fédérales ont inspecté le téléphone portable d’Okagbare lors de son retour aux États-Unis depuis Tokyo et ont constaté qu’elle communiquait fréquemment avec Lira via une application cryptée, selon la plainte.

« Est-ce sécuritaire de faire le test ce matin ? » La plainte indique qu’Okajbar a écrit dans une lettre à Lira. « Rappelez-vous que je l’ai pris mercredi puis hier. Je n’étais pas sûr donc je n’ai fait aucun test. »

Dans un autre échange, Okagbare Lira a écrit qu’elle venait de courir le 100 m en 10,63 secondes. Des reportages ont détaillé qu’Okagbare organisait une course à l’époque quelques jours avant l’envoi de la lettre. « Eric, mon corps se sent bien », a-t-elle écrit. « Tout ce que j’ai fait fonctionne bien. »

« Vous faites votre part et vous serez prêt à prendre le relais », a écrit Lyra à l’athlète.

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Les accusations ont été portées contre Lira en vertu de la loi Rodchenkov, une loi signée en 2020 qui interdit à « toute personne, autre qu’un athlète », d’influencer sciemment toute « grande compétition sportive internationale » avec des substances interdites.

Antoinette Lefurgey

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