Un hélicoptère Rocket Lab ramasse le missile qui tombe, puis le largue

Le propulseur de la fusée a déployé un parachute pour ralentir son accélération lors de sa descente au sol.

Le propulseur de la fusée a déployé un parachute pour ralentir son accélération lors de sa descente au sol.
image: laboratoire de fusée

La compagnie aérienne privée Rocket Lab vient d’attraper une fusée d’appoint en vol alors qu’elle coulait sur son chemin de retour dans l’atmosphère terrestre, l’attachant à une longue corde attachée à un hélicoptère. La mission, baptisée « Aller et retour », a également déployé 34 satellites en orbite lundi.

Missile électronique a décollé Depuis le complexe de lancement Rocket Lab sur la péninsule de Mahia, en Nouvelle-Zélande, à 18h49 HNE hier. Peu de temps après le lancement, le premier étage de la fusée (le premier de ses deux moteurs) s’est séparé du deuxième étage, qui était alors Mise en orbite des charges utiles des satellites.

Sa mission terminée, puis le premier étage est revenu sur Terre et s’est précipité à travers atmosphère à des vitesses allant jusqu’à 5 000 milles à l’heure. Le Sikorsky S-92 dédié avait déjà pris position sur l’océan Pacifique OLes gens attendent. Lorsque le propulseur est tombé, deux parachutes ont été déployés à la suite, le ralentissant à une vitesse gérable. L’hélicoptère a percé la ligne de parachute avec un crochet lorsque le propulseur était à 6 500 pieds au-dessus de la surface.

La fusée Electron a décollé du Launch Pad A au Rocket Lab à 10 h 49, heure de la Nouvelle-Zélande.

électron pL’ocket a décollé de la rampe de lancement A du Rocket Lab à 10h49, heure de Nouvelle-Zélande.
image: laboratoire de fusée

Bien que l’hélicoptère était censé transporter le propulseur de missile à terre, ses pilotes en ont décidé ainsi déposez-le dans l’océan, ce qu’ils ont fait en remarquant « des caractéristiques de charge utile différentes » de celles rencontrées lors des vols d’essai précédents, selon Pour la version Rocket Lab. Les pilotes « l’ont relâché après la livraison parce qu’ils n’étaient pas satisfaits de la façon dont [the helicopter] Il volait », Peter Beck, PDG de Rocket Lab livres sur Twitter. « Mais ce n’est pas important, le missile est tombé en toute sécurité et le navire est en train de le charger », a-t-il ajouté.

La société cherche à récupérer et à réutiliser les propulseurs de fusée d’Electron pour de futurs lancements, principalement en évitant les dommages causés par l’eau au moteur en cas de chute d’eau dans l’océan. Rocket Lab veut réduire les coûts des vols spatiaux en réutilisant ses boosters, de la même manière que SpaceX les réutilise Fusée Falcon 9.bien que SpaceX le fasse en demandant à ses boosters d’effectuer des atterrissages verticaux sur des aires d’atterrissage ou des plates-formes offshore.

La mission de lundi a marqué la première fois que Rocket Lab a tenté de capturer une fusée d’appoint alors qu’elle revenait de l’espace. La société avait précédemment récupéré et analysé trois de ses propulseurs de fusée de l’océan, qui ont rendu compte de la conception du bouclier de retour atmosphérique.

« Renvoyer une fusée depuis l’espace et l’attraper avec un hélicoptère est une sorte de ballet supersonique », a déclaré Beck dans un communiqué. « A partir de là, nous évaluerons la phase et déterminerons les changements que nous voudrons peut-être apporter au système et aux procédures pour la prochaine chasse à l’hélicoptère et éventuellement le vol de retour. »

Depuis le lancement d’hier, Rocket Lab a déployé un total de 146 satellites en orbite terrestre basse pour la NASA, l’US Space Force, le National Reconnaissance Office et d’autres. Cette dernière charge utile comprend des satellites conçus pour surveiller la pollution lumineuse, démontrer des technologies pour éliminer les déchets spatiaux et activer Internet depuis l’espace.

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Jacinthe Poulin

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