Un général de l’armée nigériane tué dans une attaque de l’Etat islamique en Afrique de l’Ouest

MIDUGURI, Nigeria (Reuters) – Un général de l’armée nigériane et trois soldats ont été tués samedi lors d’une attaque menée par des militants de l’État islamique d’Afrique de l’Ouest (ISWAP) dans le nord-est du pays, ont indiqué l’armée nigériane et des sources.

L’État islamique d’Afrique de l’Ouest s’est séparé de Boko Haram il y a cinq ans, a prêté allégeance à l’État islamique et luttait contre les forces armées nigérianes.

Le porte-parole de l’armée, le général de brigade Onima Nwachukwu, a déclaré que les forces avaient rencontré des combattants de l’État islamique d’Afrique de l’Ouest (ISWAP) dans la zone du gouvernement local d’Askira Oba, dans l’État de Borno, où une bataille acharnée a eu lieu et un certain nombre de militants ont été tués.

“Malheureusement, un brave officier supérieur, le général de brigade Dzarma Zerkoso et trois soldats ont fait de grands sacrifices (…) alors qu’ils fournissaient des renforts lors d’une contre-attaque contre les terroristes”, a déclaré Nwachukwu dans un communiqué.

Les Nations Unies affirment que l’État de Borno est l’épicentre d’une insurrection islamiste qui s’est propagée au Tchad et au Cameroun, faisant quelque 300 000 morts et des millions de personnes dépendantes de l’aide.

Des sources militaires et des habitants ont déclaré que des combattants de l’État islamique d’Afrique de l’Ouest ont attaqué Askera samedi matin avec au moins 12 camions, incendiant des maisons, des magasins et une école et forçant certains habitants à fuir.

Les sources ont indiqué que l’armée avait amené des renforts, mais la bataille se poursuivait à l’approche de la soirée.

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Askira est situé à environ 150 kilomètres au sud de Maiduguri, la capitale de l’État de Borno, et à la lisière de la forêt de Sambisa, c’est la base opérationnelle de Boko Haram et de l’ISWAP.

Des sources de sécurité ont déclaré que des combattants de l’État islamique d’Afrique de l’Ouest ont attaqué séparément les troupes près de la ville de Maiduguri, mais il n’y a pas eu de détails immédiats sur les victimes.

L’armée nigériane a déclaré le mois dernier avoir tué le nouveau chef de l’État islamique lors d’une opération militaire, quelques semaines après l’annonce de la mort de l’ancien chef de l’organisation, Abu Musab al-Barnawi. Lire la suite

Couvrant la salle de rédaction de Maiduguri et Lanri Ola dans Maiduguri et Camillus Ipoh dans Abuja Écriture par MacDonald Dzerotoi Montage par Mark Potter

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Désiré Faure

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