Un fan de course automobile de Liverpool est pris pour un patron de la mafia

LONDRES – Lorsque la police néerlandaise a arrêté la semaine dernière un homme soupçonné d’être un chef de la mafia sicilienne fugitif, à la demande des autorités italiennes, l’accent de l’homme à Liverpool aurait dû être un révélateur car ils ont battu la mauvaise personne.

L’homme britannique de 54 ans, qui s’appelle Mark L. , aux Pays-Bas depuis Liverpool pour la course automobile de Formule 1, le Grand Prix des Pays-Bas, à Zandvoort le 5 septembre. Il dînait avec son fils dans un restaurant de La Haye mercredi dernier, selon de nombreux Reportages dans les médias locauxIl a été arrêté par des policiers armés, pensant qu’il s’agissait de Matteo Messina Denaro, un gangster qui figurait sur la liste des personnes les plus recherchées en Italie. depuis 1993.

Les yeux bandés, Mark L. Dans une prison à sécurité maximale, où il a été détenu à l’isolement.

Le lendemain, des policiers locaux ont appelé Leon van Cleef, un avocat de la défense pénale à Amsterdam, et ont déclaré qu’un chef présumé de la mafia qui avait été arrêté lui avait spécifiquement demandé d’être son représentant légal.

Une recherche rapide sur Internet par un collègue de M. Van Cleef a révélé M. Messina Denaro : un gangster sicilien connu pour avoir tué des policiers et des procureurs. Il est également recherché dans les attentats à la voiture piégée qui ont fait des dizaines de morts au début des années 1990.

M. Van Cleef a dit : « Je me suis demandé : ‘Pourquoi cet homme me demande-t-il, et comment connaît-il mon nom ?’ “

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Intrigué, M. Van Cleef a rendu visite à l’homme en prison et a appris à le connaître – non pas en tant que chef de la mafia qu’il avait vu en ligne, mais en tant qu’homme de Liverpool qu’il avait rencontré il y a environ 15 ans lorsqu’il a remis des vêtements à un ami qui était jugé aux Pays-Bas.

“C’est vraiment un Leverpodalian, pas du tout”, a déclaré M. Van Cleef, notant le fort accent de Mark L et ses profondes racines familiales à Liverpool – pas en Sicile.

Ce n’est que samedi que M. Van Cleef a reçu un message de la police indiquant que son client serait libéré après avoir déterminé qu’il n’était pas, en fait, un gangster italien.

“L’homme qui a été arrêté dans un restaurant de La Haye mercredi dernier n’est pas l’homme que recherche l’Italie”, a déclaré le procureur de la République. dans la situation actuelle dans un. Samedi.

Selon M. Van Cleef, l’avocat de Mark L.. , un policier italien a vu la photo de son client et a conclu qu’il s’agissait du fugitif, M. Messina Denaro. Les autorités italiennes ont alors informé les autorités néerlandaises que Mark L. Mandat d’arrêt européen délivré par les autorités italiennes.

Mais, a-t-il déclaré, “il n’y a absolument aucune ressemblance entre la photo que les sources publiques connaissent de Denaro et la dernière photo de mon client”. Il a ajouté: “Ils ne savent même pas si Denarau est vivant, s’il a subi une chirurgie faciale.”

Les médias italiens ont indiqué que les procureurs de la ville de Trente, dans le nord de l’Italie, ont suivi l’affaire et n’ont pas consulté les enquêteurs de la ville sicilienne de Palerme, qui pourchassaient depuis longtemps M. Messina Denaro.

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Cependant, Federico Cafiero di Raho, le procureur anti-mafia italien, a défendu les responsables à Trente, sans entrer dans les détails de l’affaire. “Ils ont travaillé dans le bon sens”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Le parquet de Trente n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Connu sous le nom de “chef de tous les chefs”, l’identité et le sort de M. Messina Denaro sont en grande partie inconnus depuis sa disparition de sa ville natale dans l’ouest de la Sicile en 1993. Les enquêteurs pensent qu’il ne vit plus en Sicile mais qu’il voyage à travers l’Europe, où il y a eu observations fréquentes mais gangsters sans fondement.

Selon Lirio Abbate, un journaliste sicilien qui a écrit un livre sur Messina Denaro l’année dernière, le patron de la mafia est toujours très respecté par ses associés et même par nombre de ses fans, dont beaucoup ont été emprisonnés et leurs avoirs gelés. par la police mais pas trahi.

“Cela a stimulé la recherche de sa légende pendant longtemps”, a déclaré M. Abate.

Les seules photos disponibles de M. Messina Denaro sont extraites d’un album de famille et prises dans les années 1990. Mais depuis que le livre a été publié et est paru dans la série télévisée Netflix Most Wanted, M. Abate a déclaré avoir reçu des centaines de photos non prises en charge de personnes qui pensent avoir vu M. Messina Denaro dans le monde entier, y compris des policiers.

“La plupart des gens ont de bonnes intentions, mais c’est difficile même pour les enquêteurs qui tentent de le retrouver depuis des décennies”, a déclaré M. Abate. Il peut même ne plus voir les gens. Il envoie des messages et communique sans risque. C’est un maître pour se cacher.”

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Désiré Faure

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