Un éléphant s’écrase dans la maison d’une femme à la recherche de nourriture, son habitat naturel se rétrécissant

“Nous dormions et nous nous sommes réveillés avec un bruit dans notre cuisine”, a déclaré Ratchadwan Boengprasubun, un habitant du district de Hua Hin, dans l’ouest de la province de Prachuap Khiri Khan. “Alors nous nous sommes précipités en bas et avons vu cet éléphant se poignarder la tête dans notre cuisine où le mur était cassé.”

Elle a dit que son mur avait déjà un trou depuis qu’un éléphant est entré par effraction dans sa maison le mois dernier. Les dégâts n’étaient pas encore réparés lorsque l’éléphant est apparu samedi et a mis la tête dans le trou.

Des vidéos prises par Ratchadawan montrent l’éléphant étendant sa caisse, brisant les armoires et les tiroirs et renversant la vaisselle. À un moment donné, il a ramassé ce qui semblait être un sac en plastique à l’aide de sa boîte et l’a mis dans sa bouche.

“J’ai vu des éléphants errer dans notre ville à la recherche de nourriture depuis que je suis petit”, a déclaré Ratchdawan. “Mais c’est la première fois qu’ils détruisent ma maison.”

Elle a ajouté qu’il n’y avait pas de nourriture dans sa cuisine samedi lorsque l’éléphant est arrivé – mais il a peut-être essayé de voler le sel stocké à l’intérieur.

Le Département des parcs nationaux, de la faune et de la protection des plantes a déclaré dimanche dans un article sur Facebook que l’éléphant était entré dans la cuisine parce qu’il sentait la nourriture. “Les éléphants sont des herbivores, ils ont donc besoin de minéraux provenant d’aliments salés, ce qui est essentiel pour leur corps. Ils essaieront de trouver des minéraux et nous avons éduqué les habitants”, a déclaré le département.

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Prateep Puywongtarn, un employé de l’organisation du sous-district de Huay Sat Yai à Hua Hin, a déclaré que la maison de Ratchadawan pourrait également avoir été ciblée car elle est située à côté de l’entrée d’un parc national où vivent des éléphants.

Il a ajouté que des incidents similaires se produisent souvent dans la région en raison de sa proximité avec le parc national et l’habitat des éléphants. Il a déclaré que les observations d’éléphants et les accidents augmentent généralement pendant la saison de récolte des fruits – ces dernières années, un éléphant a détruit une maison où un résident gardait des produits à base de fruits.

Les conflits entre les éléphants et les humains se sont intensifiés au cours des dernières décennies – pas seulement en Thaïlande, mais dans des endroits comme l’Inde et à travers l’Asie où vivent les animaux. À mesure que les établissements humains et les infrastructures se développent, les habitats fauniques se rétrécissent et se fragmentent, laissant les animaux avec moins de terres, des meutes plus petites et moins de ressources – les forçant à errer à la recherche de nourriture.

“Bien que près de la moitié de l’aire géographique des habitats des éléphants en Thaïlande soit considérée comme propice à la conservation à long terme des éléphants, une grande partie de cette zone est menacée par l’agriculture, les routes et d’autres développements entraînant une fragmentation et une augmentation[des conflits homme-éléphant]”, a-t-il déclaré. mentionné. Étude 2018 À propos des éléphants dans l’ouest de la Thaïlande, publié dans le magazine PLOS One.

Sur les 41 producteurs de fruits et agricoles interrogés dans le cadre de l’étude, presque tous ont déclaré que les éléphants pillaient leurs récoltes au moins une fois par mois – et plus de la moitié ont déclaré le faire quotidiennement. Ils ont également signalé d’autres types de dommages matériels, tels que des conduites d’eau et des réservoirs d’eau brisés.

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“Aucune méthode d’atténuation unique ne peut traiter les causes multiformes du problème, qui découlent du développement accru de l’habitat naturel de l’éléphant”, a déclaré l’étude. Les solutions à long terme devraient inclure “des efforts pour restaurer les habitats naturels des éléphants, une planification appropriée de l’utilisation des terres et des options de culture moins attrayantes pour les éléphants”, ainsi que “la sécurisation des couloirs pour permettre aux éléphants de se déplacer vers d’autres habitats”.

Les écologistes ont également recommandé des mesures similaires en IndeIl abrite la plus grande population d’éléphants d’Asie en voie de disparition au monde. Au fil des ans, le conflit entre les humains et les éléphants s’est intensifié – les éléphants tuent environ 500 personnes en Inde chaque année. Les écologistes disent que c’est le reflet direct de la diminution de leur habitat, ce qui les amène à entrer davantage en contact avec les humains.
En Chine, le problème a été mis au premier plan le mois dernier, avec les familles de la nation Un troupeau de 15 éléphants Il traverse actuellement le sud-ouest du pays. Les éléphants, regardés par des millions de personnes via des émissions en direct, ont parcouru plus de 500 kilomètres (310 miles) depuis leur évasion d’une réserve naturelle l’année dernière.

Bien qu’il ne soit pas clair pourquoi ils sont partis, les biologistes voient la situation comme un avertissement de ce qui se passe lorsque les habitats des éléphants sont dégradés.

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“Les zones tampons traditionnelles entre les humains et les éléphants disparaissent progressivement, et les chances des éléphants de rencontrer des humains augmentent naturellement”, a déclaré Zhang Li, biologiste de la faune et professeur à l’Université normale de Pékin, selon le Global Times.

Désiré Faure

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