Un astéroïde de la taille d’un gratte-ciel arrive sur Terre la veille de Noël

Les gens vérifient le ciel pour ce Père Noël la veille de Noël Il pourrait aussi chercher autre chose : un astéroïde de la taille d’un gratte-ciel.
Surnommé 2016 TR54, cet astéroïde a un diamètre estimé entre 100 mètres et 230 mètres, selon le traqueur d’astéroïdes de la NASA. Selon la plus grande estimation, sa taille est comparable à celle de certains gratte-ciel, tels que les tours Azrieli à Tel Aviv (238 mètres), ou environ 64 arbres de Noël (selon la taille moyenne maximale des arbres de Noël à 12 pieds, selon Christmascentral.com).

L’astéroïde devrait passer la planète le 24 décembre, la veille de Noël, à une distance d’environ 6,5 millions de kilomètres de la Terre. A titre de comparaison, la distance entre la Terre et la Lune est d’environ 384 000 km. Ainsi, sans télescope, il serait difficile de repérer cet astéroïde dans le ciel.

Cela signifie également qu’Armageddon ne viendra pas cette saison des vacances. Ceci est conforme aux prédictions précédentes de la NASA, qui estimait que la Terre serait exempte des risques de collision d’astéroïdes au siècle prochain.

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C’est une bonne chose, car un impact d’astéroïde est sans doute l’une des pires catastrophes naturelles possibles, et une humanité a peu de défense contre cela.

Un astéroïde est vu entrer en collision avec la Terre dans cette exposition d’art d’un impact d’astéroïde. (crédit : PIXABAY)

Le dernier impact connu connu d’un astéroïde a eu lieu le 15 février 2013, lorsqu’un astéroïde a explosé dans les airs au-dessus de Chelyabinsk, en Russie. L’astéroïde mesurait 17 mètres de large, et bien qu’il n’ait fait aucun blessé, l’onde de choc de l’explosion a brisé des fenêtres dans six villes russes différentes et a obligé 1 500 personnes à recevoir des soins médicaux.

C’était seulement 17 mètres, beaucoup plus petit que le TR54 2016.

Selon la NASA, tout astéroïde d’un diamètre de 140 mètres ou plus pourrait avoir un impact potentiellement catastrophique s’il entre en collision avec la Terre.

La nature destructrice des astéroïdes, même les plus petits, est bien connue des experts, car les agences spatiales du monde entier surveillent les effets catastrophiques possibles et recherchent des moyens possibles pour les arrêter.

Une façon d’arrêter un impact potentiel d’astéroïde consiste à utiliser la déviation, ce qui signifie tirer quelque chose pour modifier légèrement la trajectoire de l’astéroïde. Le plus important de ces efforts est Mission de test de redirection d’astéroïdes doubles (DART), grâce aux efforts de la NASA et du Laboratoire de physique appliquée.

Du point de vue du profane, cela signifie frapper un astéroïde avec un missile assez rapidement pour changer sa direction d’une fraction de pourcentage.

La mission DART est la première véritable tentative humaine de tester une défense contre un impact d’astéroïde et devrait être testée plus tard cette semaine lorsque le vaisseau spatial sera lancé vers le système d’astéroïdes binaire Didymos.

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Jacinthe Poulin

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