Trois mammifères éteints trouvés dans le Wyoming qui faisaient partie de la révolution post-dinosaure

De gauche à droite : Conacodon hettingeri, Miniconus jeanninae et Beornus honeyi.

Les paléontologues ont trouvé un lit d’anciens ossements de mammifères au milieu du paysage sec et couvert de broussailles du sud du Wyoming. Trois de ces découvertes de fossiles appartiennent à des espèces auparavant inconnues, et tous les animaux du site brossent un tableau différent de l’évolution des mammifères à la suite de la disparition des dinosaures après l’impact dévastateur d’un astéroïde il y a 66 millions d’années.

Les mammifères sur le site remontent aux premiers volcans, essentiellement des centaines de milliers d’années après la collision de l’astéroïde avec la Terre. Les trois nouvelles espèces Miniconus jeanninaeEt Conacodon Hitinerie, Et Miel de Bjornos; Tous portent en partie le nom des paléontologues qui les ont fouillés, bien que ce dernier porte également le nom de Beorn, une figure de le Hobbit peut poser-transformé en ours. B. Honeyi C’est la plus grande des trois nouvelles espèces, à peu près la taille d’un chat. Les espèces se distinguaient par la mâchoire inférieure et les dents.

“Des études antérieures sur les mammifères nord-américains des 320 000 premières années après l’extinction massive ont trouvé des petits mammifères de la taille de souris à souris qui étaient quelque peu généralisés dans la morphologie molaire. Cela a permis de comprendre que les mammifères se rétablissaient encore et ne se diversifiaient pas rapidement, après l’événement d’extinction. Collective », a déclaré Madeleine Atberry, paléontologue à l’Université du Colorado, dans un e-mail. Atberry est l’auteur principal d’un Nouvelle étude Description des fossiles, publié dans le Journal of Systematic Paleontology.

“Cependant, la première faune paléocène du Great Dividing Basin dans le Wyoming, où appartiennent nos nouvelles espèces de mammifères, est une autre histoire”, a ajouté Ateberry. Il a plus de diversité que prévu pour cette période, ce qui indique que nous ne pouvons pas vraiment généraliser sur le rétablissement des mammifères après l’extinction des dinosaures. “

Aménagement paysager du site.

Fractures de stress dans le sol près du site dans le sud du Wyoming.
photo: Madeleine Atberry

Le site de fouilles a été fouillé par Jim Honey, Jeannine Honey et Malcolm McKenna entre 2001 et 2011, après avoir été désigné par Robert Hettinger des États-Unis.s. Géologue reconnaissance, dont le nom était attaché au fichier récemment décrit Conacodon Hitinerie. maintenant immergé dans De grès sec, la région était une plaine inondable à l’époque de ces anciens mammifères et était couverte de courants et de rivières enchevêtrés. Au cours d’une décennie de travail sur le site, les paléontologues ont trouvé plus de 420 fossiles de mammifères. Le nombre de fossiles qui se sont retrouvés au même endroit reste incertain, bien que l’une des théories de l’équipe soit que des parties de la rivière élimineraient les sédiments, piégeant les animaux (vivants et morts) qui se sont finalement transformés en fossiles.

Les trois nouvelles découvertes sont des morceaux, un type de mammifère ancien qui a finalement produit sa progéniture avec des ongulés modernes : des animaux tels que des chameaux, des hippopotames, des chevaux et des rhinocéros. Otbere a dit dans un rapport La diversité de ces nouvelles espèces illustre comment les mammifères ont pris l’extinction des dinosaures étape par étape, profitant de l’absence d’animaux plus gros pour développer de nouvelles sources de nourriture et s’étendre dans de nouveaux environnements.

Il est probable que d’autres espèces seront décrites à partir de gisements fossiles – les paléontologues n’ont pas encore eu le temps de trier les centaines d’ossements qui s’y sont rassemblés. J’espère Plus grande mammifères anciens, comme Il semble que nos cousins ​​germains les plus proches n’aient pas perdu de temps à devenir plus gros et plus audacieux Une fois que vous vous occupez des maîtres des dinosaures.

Plus: Ces créatures ressemblant à des animaux vivaient sous les pieds des dinosaures

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Jacinthe Poulin

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