SpaceX vient de battre le record de lancement annuel de Falcon 9 – et ce n’est qu’en juillet

Cet après-midi, SpaceX a lancé avec succès sa 32e mission Falcon 9 pour 2022, battant officiellement le record de la société pour les lancements orbitaux effectués en un an. Et comme nous ne sommes qu’en juillet, il est encore temps pour l’année de pousser ce record.

SpaceX n’a ​​cessé d’augmenter sa cadence de lancement chaque année – à part une baisse en 2019. Pour 2021, la société a effectué 31 lancements, le plus qu’elle ait jamais fait, faisant de SpaceX également le fournisseur de lancement américain le plus prolifique à ce jour.

Début 2022, SpaceX s’est fixé un objectif incroyablement ambitieux de lancer 52 missions Tout au long de l’année. Le nombre a été révélé par un comité consultatif sur la sécurité de la NASA en janvier, avec un avertissement que SpaceX doit s’efforcer de maintenir la sécurité au rythme croissant. « La NASA et SpaceX doivent être vigilantes en 2022 afin qu’elles ne soient pas victimes de leur succès », a déclaré Sandy Magnus, ancien astronaute de la NASA et membre du Space Safety Advisory Committee de la NASA, lors de la réunion de janvier.

Mais jusqu’à présent, SpaceX est resté fidèle à son calendrier, avec rien d’autre que des missions sans faille cette année. Ironiquement, SpaceX espérait à l’origine lancer les missions de jeudi, mais a interrompu le compte à rebours peu de temps après le début de l’avortement moins d’une minute avant le décollage. C’était une fausse couche rare pour SpaceX, qui n’a pas dû écourter le compte à rebours pendant plusieurs mois en raison d’un problème technique. L’entreprise a cependant pu décoller aujourd’hui, après un compte à rebours continu.

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Un facteur majeur qui permet un calendrier de lancement chargé est que, dans la majorité des lancements de SpaceX cette année, SpaceX est son client. La société utilise ces lancements pour mettre en ligne l’énorme constellation Starlink depuis l’espace, hissant simultanément jusqu’à 53 satellites (bien que les nombres varient d’un lancement à l’autre). Le vol d’aujourd’hui depuis la Vandenberg Space Force Base en Californie a ajouté 46 satellites Starlink. La société a actuellement Près de 2 600 satellites Starlink sont en orbite.

Même sans le lancement de Starlink, SpaceX avait de nombreuses autres tâches pour occuper l’entreprise. Grâce à son partenariat avec la NASA, SpaceX envoie périodiquement des capsules Dragon – transportant des biens et des personnes – vers la Station spatiale internationale. La société a également des missions porteuses, où de nombreux petits satellites sont regroupés et déployés au cours d’une même mission. Tout cela, ainsi que les clients commerciaux de SpaceX et les lancements du ministère de la Défense, créent un manifeste chargé.

Presque toutes les fusées SpaceX Falcon 9 lancées cette année étaient des véhicules précédemment lancés, alors que la société continue de perfectionner l’atterrissage et la réutilisation de ses fusées. SpaceX travaille également exclusivement sur la version Block 5 de Falcon 9, qui a été optimisée pour la réutilisation. La fusée d’aujourd’hui a atterri avec succès sur l’un des navires sans pilote de SpaceX après le décollage, marquant un atterrissage total de 125 pour la fusée Falcon 9 de la société.

Maintenant que SpaceX a battu son propre record, la société continue d’avancer à toute vapeur. Une autre mission est prévue le dimanche 24 juillet depuis la Floride pour lancer un autre ensemble de satellites Starlink.

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Jacinthe Poulin

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