SpaceX Stacking produit la plus longue fusée jamais construite

Le vaisseau SN20 alors qu'il est hissé au sommet du booster Super Heavy.

Le vaisseau SN20 alors qu’il est hissé au sommet du booster Super Heavy.
photo: Elon Musk / SpaceX

Plus tôt dans la journée, les ingénieurs de SpaceX ont soigneusement placé la fusée du deuxième étage du vaisseau spatial au sommet d’un Booster extrêmement lourd, résultant en la fusée la plus longue jamais construite, bien qu’elle n’ait pas encore décollé surface de la terre.

Le système de vaisseau spatial nouvellement construit mesure 394 pieds de haut, soit plus que la fusée Saturn 5 de l’ère Apollo de la NASA (362).9 pi) ainsi que la prochaine fusée SLS de la NASA lorsqu’elle est empilée dans une configuration cargo Block 2 (365,1 pi). Le PDG de SpaceX, Elon Musk, a fièrement montré des photos de l’impressionnante coque sur Twitter, la qualifiant de “Vaisseau stellaire entièrement empilé”.

Le propulseur, BN4, a été déplacé vers la rampe de lancement orbitale le 3 août photo Le bas de la fusée est montré peu de temps après l’installation des 29 moteurs Raptor. Les composants supérieur et inférieur de la fusée mesurent 30 pieds (9 m) de large, le Super Heavy mesure 230 pieds (70 m) de haut et le Starship mesure 160 pieds ( 50 mètres) de longueur.

Depuis lors, SpaceX a retiré le missile haut de gamme SN20 et l’a renvoyé au hangar pour des travaux ultérieurs. La société privée espère lancer la paire empilée plus tard cette année, bien qu’aucune date ferme n’ait été fixée.

Mais il reste encore beaucoup de travail à faire avant que ce géant ne s’envole dans le ciel et au-delà. SpaceX doit encore effectuer des tests au sol du système, y compris le ravitaillement, la compression et le lancement statique. Ensuite il y a ça Examen environnemental ennuyeux Il est actuellement en cours de préparation par la Federal Aviation Administration des États-Unis, ce qui, jusqu’à ce que les résultats soient connus, signifie que l’ensemble du projet est dans la portée Un état d’oubli.

Système Starship entièrement empilé.

Système de vaisseau entièrement empilé.
photo: Elon Musk / SpaceX

Cette incertitude n’a pas arrêté le récent mouvement de Mask gazouiller, “La base stellaire se déplace sur Warp 9”, faisant référence aux travaux de construction actuellement en cours au centre de lancement de Boca Chica. La société construit un site de lancement orbital (OLS), à partir duquel le système Starship devrait être lancé et atterri. Le rythme de travail dans les installations du Texas a considérablement augmenté ces dernières semaines, avec des centaines de travailleurs amenés d’autres sites SpaceX à travers le pays, tels que NASASpaceflight. Rapports. C’était SpaceX déterminant Par la NASA pour construire la lune L’atterrissage des prochaines missions Artemis pourrait avoir quelque chose à voir avec la vitesse effrénée.

pendant le Test orbital inaugural prévu À partir du système Starship empilé, le BN4 Super Heavy Booster tirera pendant 169 secondes avant de détacher la division Starship dans la deuxième étape. Le propulseur tombera ensuite et se dispersera dans le golfe du Mexique à environ 32 km du site de lancement. Le vaisseau reprendra son vol, entrera en orbite terrestre et rentrera avant de faire une révolution complète. Les vaisseaux spatiaux SN20 seront lancés dans l’océan Pacifique près de l’île de Kauai à Hawaï.

Le tableau des tailles compare le système Starship à d'autres gros missiles.  Les fusées SLS de la NASA n'ont pas encore été construites.

Une fois terminée, la fusée en acier inoxydable sera le lanceur le plus puissant jamais conçu, capable de soulever 150 tonnes à tourne en orbite. Le propulseur fonctionnera au méthane liquide cryogénique sous réfrigération et à l’oxygène liquide, et pompera 72 mégatonnes de force (1 619 000 livres de force) pendant le décollage.

Le plan final est que les deux composants effectuent des atterrissages verticaux indépendants. SpaceX a enfin réussi sol Prototype de vaisseau spatial le 5 mai 2021 après plusieurs tentatives infructueuses pour le faire. Mais c’étaient des tests semi-orbitaux. Le vaisseau spatial devra survivre à des vitesses allant jusqu’à Mach 25 et à la chaleur associée pendant le retour orbital, puis effectuer un atterrissage. Le Super Heavy est conçu pour atterrir sur six pattes, mais SpaceX va de l’avant avec un schéma alternatif pour Capture Booster dans la tour OLS.

Le booster Super Heavy - et ses 29 moteurs Raptor - sont abaissés sur la rampe de lancement orbitale.

Le booster Super Heavy – et ses 29 moteurs Raptor – sont abaissés sur la rampe de lancement orbitale.
photo: Elon Musk / SpaceX

SpaceX envisage le Starship comme un système réutilisable pour transporter des passagers et des marchandises vers la Terre, la Lune et l’orbite de Mars. SpaceX est actuellement sous contrat avec la NASA, pour lequel ils prévoient de faire la démonstration d’un vaisseau spatial avec équipage à utiliser lors des prochains atterrissages lunaires à Artemis.

Suite: SpaceX prévoit le premier vol d’essai du vaisseau spatial.

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Valère Paget

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