SpaceX lance la 25e mission du réseau Internet Starlink – Spaceflight Now

60 autres satellites Internet de Starlink mis en orbite à bord d’une fusée Falcon 9 tôt mercredi depuis la station spatiale de Cap Canaveral en Floride, la 25e mission de lancement d’un vaisseau spatial pour le réseau à large bande de SpaceX

Le Falcon 9 a décollé de la plate-forme 40 à 04:28:24 EST (0828: 24 GMT) mercredi, propulsé par neuf moteurs principaux au kérosène Merlin 1D. Les moteurs de fusée ont dirigé le missile au nord-est de Cap Canaveral avec une poussée de 1,7 million de livres.

Après avoir traversé une couche nuageuse de haute altitude, le lanceur du premier étage a laissé tomber son propulseur et a allumé un moteur de deuxième étage pour accélérer la mise en orbite des soixante satellites Starlink.

Pendant ce temps, le booster de 15 étages a atterri pour un atterrissage ciblé à bord d’un drone SpaceX stationné dans l’océan Atlantique à environ 400 miles (630 kilomètres) au nord-est de la côte spatiale de Floride. La piste d’atterrissage retournera à Port Canaveral pour que SpaceX vérifie le booster, le régénère et le réutilise pour un autre vol.

Le booster utilisé lors de la mission de mercredi – désigné B1060 dans la flotte SpaceX – a effectué son sixième vol aller-retour dans l’espace depuis ses débuts en juin dernier. Il s’agissait du 78e rappel réussi du Falcon amélioré depuis 2015.

Une fusée Falcon 9 décolle dans l’espace mercredi matin au-dessus de la station spatiale de Cap Canaveral. Crédits: SpaceX

La couverture de charge utile en forme de coquille qui couvrait les satellites Starlink devait descendre pendant les premières minutes du vol en parachute vers l’Atlantique, alors que le navire de sauvetage prévoyait de restaurer les moitiés de croisière pour les ramener en Floride pour une rénovation.

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Le moteur du deuxième étage a mis la pile de satellites Starlink en orbite d’attente environ neuf minutes après le décollage. Le missile a traversé l’océan Atlantique, a survolé l’Europe et le Moyen-Orient, puis a redémarré son moteur pour brûler pendant une seconde au-dessus de l’océan Indien.

La fusée a déployé 60 satellites à large bande à plaque plate un peu plus d’une heure après la mission à 5 h 13 HAE (9 h 13 GMT), imprégnant le lancement du 9 Falcon 9 de SpaceX cette année, et le quatrième depuis début mars.

Il s’agissait du 23e lancement du Falcon 9 destiné à déployer les satellites Starlink. Deux autres missions ont transporté des charges utiles Starlink en tant que passagers secondaires.

Le prochain Falcon 9 de SpaceX devrait être lancé début avril pour mettre en orbite un autre lot de satellites Starlink, le rythme rapide des missions se poursuivant.

Le lancement mercredi était le vol 120 du missile Falcon, 15 ans après le lendemain du premier lancement de SpaceX Falcon 1 le 24 mars 2006. La fusée Falcon 1 a échoué quelques secondes après le décollage, en raison d’une fuite de carburant et d’un incendie moteur. Cela a provoqué la chute du missile près de la rampe de lancement sur une île de l’atoll de Kwajalein dans l’océan Pacifique.

SpaceX a exécuté avec succès 87 missions successives avec ses missiles lourds Falcon 9 et Falcon depuis qu’une explosion de pré-lancement a détruit un missile sur un satellite de communication israélien appartenant à des Israéliens en septembre 2016. Sans parler de cet incident, SpaceX a combiné une série de 96 Phalcon se lance à Running depuis le dernier échec de vol à la fin de la mission.

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La fusée Falcon 9 est lancée mercredi à 04:28:24 EST (0828: 24 GMT) depuis la plate-forme 40 de la station spatiale de Cap Canaveral. Crédit: Stephen Clark / Spaceflight Now

Avec le lancement de SpaceX mercredi, il a envoyé 1 385 satellites Starlink en orbite dans une série de missions Falcon 9. Certains de ces satellites étaient des prototypes, renvoyés dans l’atmosphère et ont brûlé. Jonathan McDowell, astronome au Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics et prestigieux traqueur des activités de vol spatial, a déclaré que SpaceX avait encore environ 1260 satellites Starlink en orbite avant la mission de dimanche.

Le réseau Starlink pourrait éventuellement compter plus de 10 000 satellites, mais la première tranche de Starlinks contiendrait 1 584 satellites en orbite autour de 550 km au-dessus de la Terre sur des pistes inclinées à 53 degrés vers l’équateur. Les 60 nouveaux satellites lancés mercredi déploieront leurs panneaux solaires et activeront des moteurs à poussée ionique alimentés au krypton pour élever leur altitude avant d’entrer en service dans le réseau Starlink.

SpaceX a reçu l’approbation de la Federal Communications Commission pour environ 12 000 satellites Starlink à une gamme d’altitudes et de miles, le tout à quelques centaines de miles de la planète. La basse altitude des satellites permet de fournir aux clients une connectivité à haut débit et une faible latence, et permet de garantir que le vaisseau spatial retourne naturellement dans l’atmosphère plus rapidement que s’il volait loin de la Terre.

Starlink propose déjà un service d’essai temporaire dans les régions de haute latitude, telles que le nord des États-Unis, le Canada et l’Angleterre. La poursuite du lancement de Starlink cette année permettra d’étendre la zone de couverture.

SpaceX a annoncé plus tôt ce mois-ci que son service pilote Starlink commencerait bientôt à atteindre des clients en Allemagne, en Nouvelle-Zélande et dans d’autres régions du Royaume-Uni, notamment au Pays de Galles, en Écosse, en Irlande du Nord et dans le nord de l’Angleterre. SpaceX a déclaré que ces zones pourraient bénéficier d’un service d’essai dans “les semaines à venir”.

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SpaceX accepte les précommandes de consommateurs potentiels de Starlink, qui peuvent payer 99 $ pour faire la queue pour le service Starlink lorsqu’il devient disponible dans leur région. Pour les habitants du sud des États-Unis et d’autres régions de basse latitude, cela devrait arriver d’ici la fin de 2021, dit SpaceX.

Une fois confirmés, les clients paieront 499 $ pour l’antenne et le modem Starlink, plus 50 $ pour les frais d’expédition et de manutention, indique SpaceX. L’abonnement coûtera 99 $ par mois.

Les satellites Starlink ont ​​été construits par SpaceX à Redmond, Washington, et chaque vaisseau spatial pèse environ un quart de tonne au décollage. Une pile entièrement chargée de 60 satellites Starlink pèse environ 34 400 livres ou 15,6 tonnes métriques.

SpaceX a équipé les nouvelles versions de satellites de masques pour atténuer leur luminosité sur les habitants de la Terre. Les ingénieurs ont changé les satellites Starlink l’année dernière après que les astronomes se sont inquiétés du fait que le vaisseau spatial pourrait détruire certaines des observations télescopiques.

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Jacinthe Poulin

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