SpaceX lance des fourmis, des avocats et un robot vers une station spatiale

Cette image à longue exposition montre le lancement d’une fusée SpaceX Falcon 9 lors d’une mission de ravitaillement de la NASA vers la Station spatiale internationale depuis le Pad 39A du Kennedy Space Center, vu de Merritt Island, en Floride, dimanche. (Malcolm Danemark, Floride aujourd’hui via AP)

CAP CANAVERAL, Floride – Une cargaison SpaceX de fourmis, un avocat et un bras robotique de taille humaine a décollé vers la Station spatiale internationale dimanche.

La livraison – qui devrait arriver lundi – est la 23e de l’entreprise pour la NASA en un peu moins d’une décennie.

Une fusée Falcon recyclée a décollé dans le ciel avant l’aube depuis le Kennedy Space Center de la NASA. Après avoir soulevé la capsule Dragon, le premier étage du booster a atterri verticalement sur la dernière plate-forme océanique de SpaceX, surnommée « A Shortfall of Gravitas ». Le fondateur de SpaceX, Elon Musk, a poursuivi sa tradition de nommer des navires de récupération améliorée en l’honneur du regretté écrivain de science-fiction Ian Banks et de sa série Culture.

Le Dragon transporte plus de 4 800 livres (2 170 kilogrammes) de fournitures et d’expériences, des aliments frais, notamment des avocats, des citrons et même des glaces pour les sept astronautes de la station spatiale.

Les éclaireuses envoient des fourmis, des crevettes de saumure et des plantes comme sujets de test, tandis que des scientifiques de l’Université du Wisconsin-Madison sèment des graines de cresson de souris, une petite plante à fleurs utilisée dans la recherche génétique. Des échantillons de béton, de cellules solaires et d’autres matériaux seront également soumis à l’apesanteur.

Pendant ce temps, le bras robotique expérimental d’une start-up japonaise tentera de relier des éléments entre eux lors de son démarrage orbital et d’effectuer d’autres travaux de routine généralement effectués par les astronautes. Les premiers tests seront menés à l’intérieur de la station spatiale. Les futurs modèles de Gitai Inc. Vous irez dans le vide de l’espace pour effectuer des travaux de satellites et d’autres travaux de réparation.

Il a ajouté que dès 2025, une combinaison de ces armes pourrait aider à construire des bases lunaires et à exploiter la lune pour des ressources précieuses.

SpaceX a dû abandonner certaines expériences en raison des retards causés par COVID-19.

C’était la deuxième tentative de lancement. Le mauvais temps a contrecarré l’offre de samedi.

La NASA s’est tournée vers SpaceX et d’autres sociétés américaines pour livrer du fret et des équipages à la station spatiale, une fois le programme de navette spatiale terminé en 2011.

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Jacinthe Poulin

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