SpaceX encapsule le vaisseau spatial DART de la NASA pour le premier lancement interplanétaire Falcon 9

La NASA a déclaré que SpaceX avait fini d’emballer le vaisseau spatial DART de redirection d’astéroïdes dans son cadeau Falcon 9 et avait ouvert le hangar de la rampe de lancement de la côte ouest pour offrir aux VIP et aux membres de l’équipe de mission une visite de leur fusée.

À 70 mètres (230 pieds) de hauteur, 550 tonnes métriques (1,2 million de livres) entièrement alimentées, et capable de produire plus de 775 tonnes (1,71 million de livres) de poussée au décollage, le Falcon 9 est toujours en route pour un re- mission d’essai Guider les doubles astéroïdes de la NASA. Avant 22h21 PT, le mercredi 23 novembre (06h21 UTC le 24 novembre). Bien qu’il existe de nombreux rapports contradictoires sur la masse au lancement de l’engin spatial, il pesait probablement entre 600 et 650 kg (1 300-1 450 lb) – un minuscule 0,1% de la masse totale de la fusée au décollage. En termes plus simples, lancer le Falcon 9 DART, c’est un peu comme un semi-camion transportant une seule pièce de bois.

Cependant, tout comme ce scénario de semi-camion, ce n’est peut-être pas le choix de véhicule le plus efficace, mais parfois une fusée unique comme le Falcon 9 peut avoir beaucoup de sens.

Notamment, bien qu’il soit énorme d’au moins un facteur 2-3, le lancement du DART du Falcon 9 coûtera finalement à la NASA environ 73 millions de dollars, soit environ un quart du coût total de la mission de 250 millions de dollars. Nominalement dirigé vers l’espace interplanétaire, aucun lanceur smallsat (par exemple Firefly Alpha, Relativity Terran-1, Virgin Orbit LauncherOne, ABL Space RS-1, etc.) n’est actuellement en développement et devrait être capable de lancer une charge utile d’environ 600 kg sur le chemin interplanétaire enverra un Falcon 9 DART. S’il y a elle étaitEn théorie, le lancement de DART ne coûterait qu’environ 20 millions de dollars à la NASA, mais le lancement de l’une des nouvelles fusées de petite et moyenne taille prendrait également des années. Peut être Vous disposez de suffisamment de performances pour établir une fiabilité éprouvée, ce qui signifie que la NASA devra accepter des risques importants pour cet adversaire potentiel.

Il convient de noter que sur la base de plusieurs commentaires de dirigeants suggérant qu’un lancement de Falcon 9 éprouvé en vol coûte environ 15 à 25 millions de dollars à lancer, SpaceX coûte presque certainement moitié moins cher à la NASA pour lancer DART tout en atteignant le seuil de rentabilité, avec la possibilité d’une réutilisation de routine . L’avantage économique des petites fusées est plus obscur. De plus, bien que 30 à 50 millions de dollars supplémentaires puissent être économisés, la NASA a quand même économisé au moins 80 à 100 millions de dollars en lançant une fusée Falcon 9 de 73 millions de dollars au lieu de United Launch Alliance (ULA). Moins cher Atlas V une offre, que la NASA a payé environ 150 à 175 millions de dollars ces dernières années.

Alors que SpaceX a techniquement lancé deux petites charges utiles similaires de la NASA sur des orbites très élevées à ~ 300 000 et ~ 900 000 kilomètres (150 000 à 600 000 miles) de la Terre en 2015 et 2018, la Tesla Roadster du PDG Elon Musk est sur sa voie d’évasion terrestre avec Falcon Heavy et Données du JPL Il a récemment confirmé que DART serait le premier véritable lancement de l’interplanétaire Falcon 9. Après avoir atteint l’orbite terrestre basse normale, l’étage supérieur épuisé de Falcon 9 finira par stimuler le petit vaisseau spatial sans gravité, l’envoyant en orbite autour du soleil qui finira par croiser le système d’astéroïdes binaire Didymos-Dimorphos.

Dès septembre 2022, DART entrera en collision avec l’astéroïde Demorphos tout en voyageant à une vitesse étonnante de 6,6 kilomètres par seconde (4,1 miles/sec) dans le but de modifier son orbite autour du plus gros astéroïde Didymos. En fait, la NASA utilise le système d’astéroïdes un peu comme un bac à sable isolé (espérons-le) exagérant tous les effets. En cas de succès, DART démontrera que les collisions cinétiques constituent un moyen viable de modifier le cours des astéroïdes et des comètes, ouvrant potentiellement la voie à la création d’un véritable programme de défense planétaire.

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Jacinthe Poulin

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