SoftBank exclusif en pourparlers pour vendre l’entreprise française de robotique à l’allemand United Robotics

SoftBank exclusif en pourparlers pour vendre l’entreprise française de robotique à l’allemand United Robotics

TOKYO (Reuters) – SoftBank Group est en pourparlers pour vendre l’entreprise de robotique basée à Paris derrière sa plate-forme Android Pepper à l’allemand United Robotics Group, selon des sources et des documents consultés par Reuters, limitant l’activité qu’il a précédemment décrite comme un leader. Le principal moteur de croissance.

Deux sources bien informées, qui ont demandé à ne pas être identifiées, ont déclaré que les pourparlers étaient en cours et que les plans pourraient changer. Il n’est pas clair si SoftBank conservera une participation dans la société, ni combien vaudra la transaction.

United Robotics Group, soutenu par le fabricant de robotique allemand Hahn, est devenu le principal distributeur européen des robots SoftBank (9984.T) combattant les robots Pepper et Nao en octobre.

United Robotics a refusé de commenter. SoftBank a déclaré qu’il restait attaché aux activités de Pepper.

Reuters a rapporté en juin que SoftBank avait arrêté la production de Pepper et supprimé des emplois dans son activité de robotique à l’échelle mondiale. Près de la moitié des 330 emplois ont été supprimés en France, les opérations remontant à l’acquisition en 2012 de la start-up Aldebaran, qui a spécifiquement construit Pepper pour SoftBank.

D’autres employés ont démissionné en raison d’un moral bas, obligeant SoftBank à publier des offres d’emploi pour pourvoir des postes de base, selon des sources et un examen des postes vacants.

Un visiteur regarde son appareil mobile à côté du robot Pepper lors du salon horloger « International Salon de la Haute Horlogerie » (SIHH) à Genève, en Suisse, le 14 janvier 2019. REUTERS/Denis Balibouse/File Photo

Selon son site Web, United Robotics a des bureaux en Allemagne et en Autriche. Selon les sources, les employés récemment partis de SoftBank ont ​​été embauchés dans des domaines tels que les ventes par la société.

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Reuters a précédemment rapporté que SoftBank, déchirée par le fossé culturel entre sa main-d’œuvre européenne et ses dirigeants japonais, dispose d’un inventaire en baisse d’unités et de composants vieillissants de Pepper.

En plus de vendre Pepper et Nao, un petit robot ressemblant à un humain, United Robotics commercialise également des robots tels que Sawyer, un robot industriel qui peut travailler aux côtés des humains.

La restructuration intervient alors que SoftBank se concentre sur la vente de matériel tiers après l’échec commercial de Pepper.

Le groupe a établi une opération de vente parallèle en Grande-Bretagne, réduisant sa dépendance à l’égard de l’entreprise basée à Paris.

Les ingénieurs de SoftBank en France travaillent sur un projet secret de conception d’un robot de service appelé Plato, selon des sources et des documents consultés par Reuters.

Cependant, les sources ont déclaré que les gestionnaires au Japon ont reporté la commande du robot. Dans le même temps, SoftBank a conclu des accords pour vendre des robots similaires auprès de sociétés extérieures, ce qui a réduit la viabilité commerciale de son produit.

(Rapports de Sam Nossi). Montage par David Dolan et Jerry Doyle

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Jacinthe Poulin

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