Rues vides et grues de la ville construites pour accueillir la Coupe du monde du Qatar

Rues vides et grues de la ville construites pour accueillir la Coupe du monde du Qatar

Une vue des tours Lusail Plaza au centre-ville de Lusail, au Qatar, le 24 novembre. (AP photo/Pavel Golovkin)

LUSAIL, Qatar (AP) – La ville de Lusail est étrangement calme.

Des rues larges et vides, des halls inactifs et des grues de construction sont partout dans l’élégant quartier à 20 km au nord de la capitale, Doha, construit pour accueillir les fans de la Coupe du monde et les centaines de milliers d’habitants du pays hôte, le Qatar.

Mais alors que le plus grand événement de football démarre, la ville futuriste vide soulève des questions sur la part de l’infrastructure construite par le Qatar pour l’événement qui bénéficiera après que plus d’un million de fans de football aient quitté le petit État du Golfe après le tournoi.

Elias Garcia, un chef d’entreprise de 50 ans originaire de San Francisco, a visité Lusail City depuis Doha avec un ami un jour où il n’y avait pas de match de football au Golden Stadium de la ville.

« Nous sommes venus pour vérifier, mais il n’y a pas grand-chose ici », a déclaré Garcia, regardant l’énorme gratte-ciel en forme de croissant derrière lui, conçu pour ressembler aux épées incurvées de l’emblème national du Qatar.

De l’autre côté de la rue, un chantier était caché par une haie basse ornée d’un paysage désertique. « Tout semble être en construction », a déclaré Garcia. « Ce sont juste des espaces vides avec de petits murs qu’ils érigent pour vous faire croire qu’ils travaillent. »

En conduisant vers le nord depuis Doha, il est difficile de rater l’horizon étincelant et le port de plaisance de Lusail City. Des tours aux couleurs pastel qui ressemblent à des boîtes empilées sortent du désert. De larges avenues cèdent la place à des bâtiments sinueux, des dômes de verre et des ensembles d’immeubles néoclassiques. On ne sait pas si quelqu’un y vivait. La plupart d’entre eux sont annoncés comme des hôtels de luxe, des appartements ou des bureaux commerciaux. Des grues pendent au-dessus de nombreux bâtiments.

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Les plans pour Lusail City existaient depuis 2005, mais la construction s’est déroulée rapidement après que le Qatar a obtenu le droit d’accueillir la Coupe du monde cinq ans plus tard. Avec le soutien du fonds souverain du Qatar de 450 milliards de dollars, la ville est conçue pour être compacte, conviviale pour les piétons et reliée par le nouveau métro de Doha et le métro léger.

Fahad Al-Jahmari, qui gère des projets chez Qatari Diar, la société immobilière derrière la ville qui est soutenue par la Qatar Investment Authority, a décrit Lusail City comme une « extension indépendante de Doha ».

Les responsables ont également déclaré que la ville faisait partie de plans plus larges par lesquels le Qatar, riche en gaz naturel, doit développer son économie du savoir – un aveu du type de cols blancs que le pays espère attirer dans la ville à long terme.

Mais atteindre son objectif de loger 400 000 personnes à Lusail City peut s’avérer difficile dans un pays de seulement 300 000 habitants, et bon nombre de ses 2,9 millions d’habitants sont des immigrants pauvres qui vivent dans des camps plutôt que dans des tours de luxe.

Même pendant la Coupe du monde, Lusail était nettement plus calme que Doha, qui elle-même a été le site d’étonnantes constructions au cours de la dernière décennie en préparation de l’événement.

Sur la place Vendôme, un centre commercial de luxe nommé d’après la grande place parisienne, de nombreuses boutiques n’ont pas encore ouvert. Quelques touristes ont pris des photos de la ligne d’horizon de Lusail City un après-midi depuis le centre commercial pendant que les caissiers discutaient entre eux. Dans un bâtiment du centre-ville qui abrite le ministère de la Culture et d’autres bureaux gouvernementaux, un agent de sécurité a déclaré que tout le monde était parti à 11 heures.

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« Même dans le métro, si vous y allez un jour où il n’y a pas de match, il y a environ cinq à dix personnes à côté de vous », a expliqué Garcia.

Jacinthe Poulin

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