Rod Gullit en l’honneur de Steve Clarke, « l’impitoyable Écossais » qui a dirigé la mission au Qatar 2022

À bien des égards, ils formaient un partenariat étrange, comme vous pouvez l’imaginer dans la gestion du football.

Ruud Gullit : L’icône mondiale des tresses brillantes, glamour et fluides, lauréat d’un Euro Award.

Steve Clark : Selon les mots de Gullit, « un Écossais dur et dur ».

On dit que les contraires s’attirent.

Et lorsque Gullit s’est vu confier son premier poste de manager, en remplacement de Glenn Hoddle en tant que manager des joueurs de Chelsea, il n’y avait qu’un seul personnage que son équipe voulait – son coéquipier des blues Clark.

Avance rapide de deux ans, lorsque la star néerlandaise a pris la direction de Newcastle en 1998, de retour au téléphone avec son ami de confiance pour s’assurer qu’il était à bord pour un voyage à St James ‘Park en tant qu’assistant.

Gullit savait à l’époque que celui qui deviendrait président de l’Ecosse dans 21 ans était un gros client.

Un humour subtil, un sens de la gestion des hommes, une capacité à traiter tout le monde de manière égale dans le vestiaire, et surtout, sa connaissance méticuleuse du jeu l’ont fait sortir du lot.

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Gullit, 59 ans, a joué et travaillé pour certains des plus grands noms du football au cours d’une carrière qui a récolté des trophées avec Feyenoord, le PSV Eindhoven, l’AC Milan, la Sampdoria et, bien sûr, les Pays-Bas.

Mais il insiste pour que Clark soit avec eux tous.

Il n’est donc pas surpris de voir son ancien assistant éclater de lui-même, conduisant West Brom à la plus haute position jamais vue en Premier League et conduisant Kilmarnock vers des sommets vertigineux en troisième.

Il a ensuite couronné le tout en ramenant l’Écosse à des niveaux que le stade national n’avait pas vus depuis que la paire se faisait les dents au football à Stamford Bridge.

L’Écosse est à deux matchs des séries éliminatoires de se qualifier pour un deuxième championnat majeur sur le saut. La demi-finale de la Coupe du monde de mercredi contre l’Ukraine à Hampden est terminée.

Gullit ne voit pas pourquoi l’armée tartan et Clark ne rêveraient pas d’atteindre le Qatar.

Il a dit : C’est super. C’est une situation difficile avec l’Ukraine. J’ai parlé avec Andy Gray et il m’a dit : « Vous ne pouvez pas simplement le donner à l’Ukraine par sympathie – l’Ecosse n’y est pas allée depuis 24 ans. »

« C’est vrai. Bien sûr, nous avons de la sympathie pour l’Ukraine, mais il doit y avoir un match.

« Quand j’étais avec Chelsea, j’ai tout de suite su que Clarke devait faire partie de lui en tant qu’assistant. Je savais qu’il pouvait être un bon entraîneur.

« J’aime son sens de l’humour. Comme il est calme. Il sait exactement ce qu’il veut.

Entraîneur de l'équipe nationale écossaise Steve Clarke
Steve Clark

« Ce n’est donc pas une surprise qu’il soit devenu entraîneur tout seul. Il a eu des hauts et des bas, et il a dû apprendre.

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« Mais être avec l’équipe nationale écossaise me rend fier. Il a fait un travail fantastique dans la zone euro.

« Il est dur ! Mais il a le sens de l’humour. »

« Au travail, bien sûr, il est sérieux dans ce qu’il fait, mais il a un esprit très simple.

« Il a une bonne aura autour de lui, ce qui le rend parfait pour les Écossais. Oui, Steve est un fier Écossais. Impitoyable ! »

« Il ne regarde pas seulement la réputation. Il veut juste avoir la meilleure équipe devant lui. C’est ce qu’il fait.

« Son expérience avec Chelsea aide car au début on avait une équipe qui n’était pas reléguée mais qui était en milieu de tableau. Du coup on avait une équipe pour gagner le titre et gagner. Il connaît la transition. »

Gullit n’a peut-être jamais dominé les ligues écossaises, mais depuis lors, il est en règle pour le football dans ce pays.
Les yeux applaudissent pour Davey Cooper lors d’un match amical à Ibrox dans les années 1980.

Il sait que Clarke a la qualité de star à sa disposition avec Andy Robertson, John McGinn et Billy Gilmore qui mènent tous leur carrière en Premier League.

Mais il ne fallut pas longtemps avant que l’esprit de la légende néerlandaise ne revienne au regretté grand Cooper – un homme qui insiste sur le fait qu’il mérite d’être honoré au plus haut niveau.

Gullit a déclaré: « Andy Robertson était le meilleur mais Cooper était le meilleur. J’ai joué un match amical ici contre les Glasgow Rangers avec Johan Cruyff.

« C’était une nuit horrible – tellement venteuse que des poutres fragiles tourbillonnaient autour du terrain pendant tout le match !

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« J’ai vu Cooper et j’ai dit: » Oh mon Dieu, ce gars est un si bon joueur, je n’avais jamais entendu parler de lui auparavant. «  »

« Puis j’ai commencé à le suivre un peu. Il ressemblait un peu à George Best dans sa façon de jouer.

« Le seul inconvénient était qu’il avait le mal du pays. Il ne voulait pas quitter son pays.

« C’était un grand joueur, c’est dommage qu’il ne soit plus avec nous. Mais il était très technique et très doué.

« C’est dommage qu’on n’en sache pas plus sur lui à l’international.

« Si vous jouez sur une scène élevée, vous pouvez vous montrer. Mais il n’a jamais eu cette possibilité. »

Gullit espère que le football écossais bénéficiera de l’amélioration des performances de l’équipe nationale ainsi que de nos clubs en Europe.

Il pense que cela aidera à attirer des joueurs de meilleure qualité, à élever le niveau du jeu et surtout à garder les talents les plus prometteurs dans le
Pays.

Il a déclaré : « En Hollande, nous voyons beaucoup de talents se perdre ou partir tôt. Nous avons besoin que les joueurs restent.

« Ne vous laissez pas tenter par l’argent, c’est pareil en Ecosse. Acquérir plus d’expérience.

« La bonne chose est que le football écossais peut désormais profiter du fait que l’équipe nationale se porte bien.

«Les gens regardent cela et les bons joueurs viendront ici.

« Je dis toujours que vous ne pouvez apprendre que des bons joueurs. Seuls les entraîneurs peuvent vous donner autant.

« Les meilleurs entraîneurs sont les joueurs eux-mêmes. Ils vous apprendront comment jouer au jeu. Plus ils sont bons, mieux vous jouez. »

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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