Risque accru d’inondation mondiale en raison de la fréquence extrême des dégels sévères du Groenland

L’eau de fonte de surface s’écoule dans l’océan par un canal au Groenland. Crédit : Ian Goggin

Selon de nouvelles recherches, le réchauffement climatique a provoqué une fonte extrême des glaces au Groenland au cours des 40 dernières années, faisant monter le niveau de la mer et risquant des inondations dans le monde entier.

Au cours de la dernière décennie seulement, 3,5 billions de tonnes de glace ont fondu de la surface de l’île et se sont déversées dans l’océan.

C’est assez de glace fondue pour couvrir tout le Royaume-Uni d’environ 15 mètres d’eau de fonte, ou couvrir l’ensemble de la ville de New York d’environ 4 500 mètres.

La nouvelle étude, dirigée par l’Université de Leeds, est la première à utiliser des données satellitaires pour détecter ce phénomène – connu sous le nom de ruissellement de la calotte glaciaire – depuis l’espace.

Les résultats sont publiés dans liens avec la nature, Il révèle que le ruissellement des eaux de fonte au Groenland a augmenté de 21 % au cours des quatre dernières décennies et est 60 % plus volatile d’un été à l’autre.

L’auteur principal, le Dr Thomas Slater, chercheur au Centre de surveillance et de modélisation polaires de l’Université de Leeds, a déclaré :

« Comme nous l’avons vu dans d’autres parties du monde, le Groenland est également vulnérable à une augmentation des événements météorologiques extrêmes.

“Alors que notre climat se réchauffe, il est raisonnable de s’attendre à ce que la fonte extrême au Groenland se produise plus souvent – des observations comme celle-ci sont une étape importante pour nous aider à améliorer les modèles climatiques et à mieux prédire ce qui se passera ce siècle.”

READ  D'énormes masses d'une autre planète existent à l'intérieur de la Terre

L’étude, financée par l’Agence spatiale européenne (ESA) dans le cadre du projet de faisabilité Polar + Surface Mass Balance, a utilisé les mesures de la mission satellite CryoSat-2 de l’Agence spatiale européenne.

La recherche montre qu’au cours de la dernière décennie (2011 à 2020), l’augmentation du ruissellement des eaux de fonte du Groenland a fait monter le niveau mondial de la mer d’un centimètre. Un tiers de ce total a été produit en seulement deux saisons chaudes (2012 et 2019), lorsque des conditions météorologiques extrêmes ont entraîné des niveaux record de fonte des neiges jamais vus au cours des 40 dernières années.

L’élévation du niveau de la mer causée par la fonte des glaces augmente le risque d’inondation pour les communautés côtières du monde entier et perturbe les écosystèmes marins de l’océan Arctique dont dépendent les communautés autochtones pour se nourrir.

Il peut également modifier les schémas de circulation océanique et atmosphérique qui affectent les conditions atmosphériques autour de la planète.

Au cours de la dernière décennie, les eaux de ruissellement du Groenland ont atteint en moyenne 357 milliards de tonnes par an et ont atteint un maximum de 527 milliards de tonnes de fonte des neiges en 2012, lorsque des changements dans les configurations atmosphériques ont provoqué la persistance d’un air inhabituellement chaud au-dessus de la calotte glaciaire. C’était plus du double du ruissellement minimum de 247 milliards de tonnes qui s’est produit en 2017.

Les changements sont associés à des événements météorologiques extrêmes, tels que les vagues de chaleur, qui deviennent de plus en plus fréquentes et sont désormais une cause majeure de perte de glace du Groenland en raison du ruissellement qui en résulte.

READ  Un astéroïde de la taille d'un gratte-ciel arrive sur Terre la veille de Noël

Le Dr Slater a déclaré: “Cependant, il y a des raisons d’être optimiste. Nous savons que la définition et la réalisation d’objectifs significatifs de réduction des émissions peuvent réduire de trois fois les pertes de glace au Groenland, et il est encore temps d’y parvenir. “

Ces premières observations du ruissellement du Groenland depuis l’espace peuvent également être utilisées pour vérifier comment les modèles climatiques simulent la fonte des calottes glaciaires, ce qui permettra à son tour d’améliorer les prévisions de l’élévation du Groenland au niveau de la mer à l’avenir à mesure que les événements météorologiques extrêmes deviendront plus fréquents.

Le co-auteur de l’étude, le Dr Amber Leeson, maître de conférences en science des données environnementales à l’Université de Lancaster, a déclaré :

Le modèle estime que la calotte glaciaire du Groenland contribuera d’environ 3 à 23 cm à l’élévation du niveau mondial de la mer d’ici 2100.

“Cette prédiction a un large éventail, en partie en raison de l’incertitude associée aux simulations de processus de dégel complexes, y compris ceux associés aux phénomènes météorologiques violents. Ces nouvelles estimations spatiales du ruissellement nous aideront à mieux comprendre ces processus de dégel complexes et à améliorer notre capacité à modéliser ces processus, nous permettant ainsi d’améliorer nos estimations de l’élévation du niveau de la mer à l’avenir.

Enfin, l’étude montre que les satellites sont capables de fournir des estimations en temps réel de la fonte des neiges estivales, soutenant les efforts visant à étendre la capacité hydroélectrique du Groenland et l’ambition de l’Europe de lancer la mission CRISTAL pour remplacer CryoSat-2.

READ  Les scientifiques pensent avoir découvert la première planète en dehors de la Voie lactée

Le responsable de la mission CryoSat de l’ESA, Tommaso Parinello, a déclaré :

Depuis son lancement il y a plus de 11 ans, CryoSat a produit une mine d’informations sur les régions polaires en évolution rapide. Ce satellite remarquable reste la clé de la recherche scientifique et des faits incontestables, tels que les découvertes sur le ruissellement des eaux de fonte, sont essentiels pour prendre des décisions concernant la santé de notre planète.

“À l’avenir, la mission d’expansion de Copernicus Sentinel CRISTAL assurera la surveillance de la glace fragile sur Terre dans les décennies à venir. En attendant, il est essentiel que le CryoSat reste en orbite le plus longtemps possible pour réduire l’écart avant ces nouveaux Copernican les missions sont opérationnelles.

Référence : « Increasing Variation in Greenland Ice Sheet Runoff from Satellite Observations » par Thomas Slater, Andrew Shepherd, Malcolm Macmillan, Amber Leeson, Lyn Gilbert, Alan Muir, Peter Kuipers-Monnecke, Brice Noel, Xavier Vittwis et Michael van den Broek, et Kate Briggs, le 1er novembre 2021, Connexions naturelles.
DOI : 10.1038 / s41467-021-26229-4

Jacinthe Poulin

"Wannabe fauteur de troubles. Fanatique de la culture pop. Nerd de zombies. Défenseur du bacon à vie. Passionné d'alcool. Accro à la télévision."

Related Posts

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Read also x