Redditor découvre un ordinateur légendaire de 1956 dans le sous-sol ancestral

Zoom / L’ordinateur LGP-30, de 1956, trouvé par un Redditor dans le sous-sol.

Lundi, un Redditor allemand nommé c-wizz annoncer Ils ont trouvé un ordinateur Librascope LGP-30 de 66 ans très rare (et plusieurs 1970 DEC PDP-8/e ordinateurs) dans leur sous-sol ancestral. Le LGP-30, sorti pour la première fois en 1956, est l’un des 45 produits fabriqués en Europe et est peut-être mieux connu sous le nom de l’ordinateur que Mill utilise en pièce célèbre Une tradition pirate.

Développé par Stan Frankel Au California Institute of Technology en 1954, le LGP-30 (abréviation de « Librascope General Purpose 30 ») s’est vendu 47 000 $ (environ 512 866 $ aujourd’hui, ajusté pour l’inflation) et pesait 800 livres. Cependant, les gens le considéraient à l’époque comme un petit ordinateur en raison de sa taille de bureau (environ 44 x 33 x 26 pouces). selon Masswerk.atLe LGP-30 comprenait 113 tubes à vide, 1 450 diodes à semi-conducteurs et une magnéto rotative. mémoire de batterie– 6,5 pouces de diamètre et un tube de 7 pouces de long tournant à 3 700 tr/min – peut stocker 4 069 mots de 31 bits (équivalent à environ 15,8 kilo-octets à l’époque moderne).

Outre l’unité principale LGP-30, c-wizz a trouvé un contrôleur de style Flexowriter (utilisé pour l’entrée et la sortie avec l’appareil) et ce qui ressemblait à un lecteur de bande papier pour stocker des données externes. Quelques PDP-8/e et quelques équipements associés se trouvent à proximité. « On dirait qu’il y a plus de modules appartenant également aux PDP/8E », a écrit c-wizz dans un commentaire Reddit. « Il y a une étagère complète de 19″ où tout est censé rentrer. Peut-être que je peux trouver des brochures et essayer de les assembler. »

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Vue d'un LGP-30 trouvé dans un bunker allemand.
Zoom / Vue d’un LGP-30 trouvé dans un bunker allemand.

Bien que les appareils PDP-8/e soient rares et précieux en eux-mêmes, le LGP-30 est sans doute la partie la plus intéressante de la découverte du coffre-fort car il fait partie de la légende des hackers. dans l’épopée »L’histoire de MélPour la première fois dans un groupe de discussion Usenet en 1983, un programmeur Librascope nommé Melvin Kaye a été chargé de porter un programme de Blackjack d’un LGP-30 vers un autre ordinateur. Ed NatherIl a ensuite été chargé de trouver un bogue dans le logiciel et, en cours de route, il a découvert les astuces de programmation innovantes et peu orthodoxes de Kaye. aussi, Edouard Lorenz On dit qu’il a été placé Théorie du chaos (et « l’effet papillon ») à la suite d’expériences météorologiques menées sur le LGP-30.

Alors que faisait cette machine légendaire dans le caveau ancestral ? Ars a contacté c-wizz mais n’a pas reçu de réponse avant de publier cette histoire. Dans un commentaire Reddit, c-wizz A écrit« La seule chose que je sais, c’est que mon grand-père l’utilisait pour des calculs de génie civil dans les années 1960, et qu’il était l’une des rares personnes dans le pays à posséder un tel ordinateur en particulier. »

Indépendamment de l’utilisation ancestrale du LGP-30, il semble qu’il puisse y avoir un lien entre celui-ci et les unités PDP-8/e situées à proximité. Dans un autre commentaire, c-wizz a écrit : « Il semble qu’il existe des instructions sur la manière de porter le code écrit pour LGP-30 vers PDP8\e. »

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Après avoir été assis dans un sous-sol pendant des décennies, le LGP-30 aura probablement besoin de beaucoup de travail pour le faire fonctionner à nouveau. C’est là qu’un musée informatique qualifié pourrait intervenir, et c-wizz semble s’y intéresser. « Ce serait vraiment bien si quelqu’un pouvait faire fonctionner à nouveau ce truc », a écrit c-wizz. « J’ai trouvé un musée en Allemagne (d’où je viens) qui a apparemment des travailleurs LGP-30. Je pense que je vais entrer en contact avec eux. »

Valère Paget

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