Rare succès pour sauver les gorilles des montagnes rwandais – 60 minutes

Le tourisme des gorilles de montagne au Rwanda aide le pays, ses habitants et les animaux eux-mêmes, selon Leslie Stahl dans 60 Minutes Sunday. Une fois que leur nombre a diminué, les gorilles de montagne sont le seul grand singe dont le nombre augmente maintenant, attirant de riches touristes et stimulant l’économie locale. Stahl s’est rendu dans les montagnes du Rwanda pour observer les gorilles des montagnes et rendre compte de leur impact économique afin qu’un reportage de 60 minutes soit diffusé le dimanche 28 novembre à 19 h HAE/heure du Pacifique sur CBS.

Lorsque Dian Fossey est arrivée pour la première fois au Rwanda à la fin des années 1960 pour étudier les gorilles de montagne dans leur habitat d’origine, ils étaient considérés comme des créatures dangereuses chassées par des braconniers qui vendaient leurs parties du corps comme souvenirs. Les recherches scientifiques de Fauci et son apparition dans National Geographic ont aidé les gens à voir les gorilles comme de doux géants comme ils le sont vraiment et ont suscité un vif intérêt pour les animaux de près. La primatologue Tara Stoinsky dirige le Dian Fossey Gorilla Fund, une organisation scientifique et de conservation à but non lucratif. Elle dit que dans les décennies qui ont suivi la publication des travaux de Fossey, les gorilles de montagne sont devenus un moteur économique important pour le Rwanda.

“L’une des sources de revenus étrangers, sinon la première, est le tourisme d’observation des gorilles. Pour tout le pays”, déclare Stoinsky.

La clé du succès du gorille est ce que Stoinsky et le gouvernement rwandais appellent « la conservation extrême ». Aujourd’hui, le braconnage des gorilles a été éradiqué au Rwanda. Au lieu de cela, chaque famille de gorilles du parc est soigneusement surveillée par des chercheurs et des pisteurs, 365 jours par an.

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Mais l’élément peut-être le plus surprenant de la “protection maximale” est le rôle que jouent les touristes. Chaque jour, les visiteurs paient 1 500 $ par personne pour faire un voyage à travers le volcan et passer une heure avec les gorilles. Stahl et 60 Minutes ont participé à l’une des visites, grimpant haut dans les montagnes et observant les singes dans leur environnement. Gorilla Trekking est géré par le gouvernement rwandais, qui partage 10 % des revenus avec les communautés qui entourent les parcs nationaux. Les districts eux-mêmes choisissent comment dépenser l’argent – dans les écoles, les infrastructures et d’autres nécessités pour améliorer leur vie.

En plus des frais d’excursion élevés, les touristes fortunés stimulent l’économie locale d’autres manières importantes. Les emplois pour les porteurs et les guides – dont certains étaient d’anciens braconniers – ont prospéré, tout comme les emplois dans les hôtels de luxe et haut de gamme qui ont ouvert leurs portes à proximité du parc.

Les gorilles des montagnes n’étaient autrefois que 254 dans les montagnes des Virunga, mais aujourd’hui leur nombre dépasse 600, avec 400 autres en Ouganda voisin. Ils sont toujours confrontés à des dangers, notamment de tomber dans des pièges pour de petits animaux tels que les antilopes. Mais dans l’ensemble, les choses vont dans le bon sens, dit Stoinsky. “C’est une réussite, c’est sûr, mais nous disons que c’est un succès fragile car il en reste si peu et il y a encore tellement de menaces.”

Désiré Faure

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