Rapport: Les baptistes du Sud seniors ont interdit les victimes d’agression sexuelle

Selon un rapport d’enquête cinglant de 288 pages publié dimanche, les dirigeants de la Southern Baptist Convention, la plus grande dénomination protestante d’Amérique, ont interdit aux survivants d’agressions sexuelles et de diffamation du clergé pendant près de deux décennies alors qu’ils cherchaient à protéger leur réputation.

Ces survivants, et d’autres baptistes du Sud inquiets, ont partagé à plusieurs reprises les allégations avec le comité exécutif du SBC, « seulement pour se heurter, à maintes reprises, à la résistance, au blocage et même à l’hostilité pure et simple de certains au sein de la Commission européenne », indique le rapport.

L’enquête de sept mois a été menée par Guidepost Solutions, une firme indépendante embauchée par le Comité exécutif après que les délégués à la réunion nationale de l’année dernière aient fait pression pour une enquête extérieure.

Le rapport indique : « Notre enquête a révélé que, pendant de nombreuses années, un petit nombre de hauts dirigeants de la Commission européenne, ainsi que des conseillers externes, ont largement contrôlé la réponse de la Commission européenne à ces rapports d’abus… et se sont concentrés uniquement sur l’évitement de la responsabilité de SBC ».

Au service de cet objectif, les survivants et autres personnes qui ont signalé des abus, de l’incrédulité ou rencontré l’incapacité persistante du SBC à prendre des mesures en raison de son système politique concernant l’autonomie de l’église – ont été ignorés – même si cela signifiait que les harceleurs condamnés continuaient à servir sans préavis ni avertissement à leur église ou congrégation actuelle », ajoute le rapport.

Le rapport soutient qu’un employé du Comité exécutif a tenu une liste des ministres baptistes accusés d’abus, mais rien n’indique que quiconque « ait pris des mesures pour s’assurer que les ministres accusés n’occupent plus de postes d’autorité dans les églises SBC ».

La liste la plus récente comprend les noms de centaines d’assaillants soupçonnés à un moment donné d’avoir appartenu au SBC. Les survivants et les défenseurs réclament depuis longtemps une base de données publique des agresseurs.

Le président de SBC, Ed Leighton, dans un communiqué dimanche, a déclaré qu’il était « profondément attristé » pour les victimes et a remercié Dieu pour leur travail en poussant SBC à ce moment. Il a appelé les baptistes du Sud à se lamenter et à être prêts à changer la culture de la dénomination et à mettre en œuvre des réformes.

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« Je prie pour que les baptistes du Sud commencent à se préparer aujourd’hui à prendre des mesures délibérées pour remédier à ces échecs et tracer une nouvelle voie lorsque nous nous réunirons à Anaheim », a déclaré Leighton, faisant référence à la ville californienne qui accueillera la réunion nationale du SBC les 14 et 15 juin. . .

Parmi les principales recommandations du rapport :

Établir une commission indépendante, puis établir une entité administrative permanente pour superviser des réformes complètes et à long terme liées aux abus sexuels et aux fautes connexes au sein du Secrétariat de la Convention de Bâle.

Créer et maintenir un système d’information sur les délinquants pour alerter la communauté des criminels connus.

Fournir une boîte à outils complète comprenant des protocoles, de la formation, de l’éducation et des informations pratiques.

Restreindre l’utilisation d’accords de non-divulgation et de règlements civils qui obligent les survivants à la confidentialité dans les affaires d’agression sexuelle, à moins que le survivant ne le demande.

Les deux dirigeants par intérim du Comité exécutif, Willie MacLaurin et Roland Slade, ont accueilli favorablement les recommandations et ont promis un effort global pour éradiquer les abus sexuels au sein du SBC.

Ils ont dit : « Nous savons qu’il n’y a pas de raccourcis. « Nous devons tous relever ce défi par une application sage et priante, et nous devons le faire avec une compassion semblable à celle du Christ. »

Le Comité exécutif doit tenir une réunion spéciale mardi pour discuter du rapport.

Le scandale des agressions sexuelles en 2019 a été mis en évidence par un rapport historique du Houston Chronicle et du San Antonio Express News documentant des centaines de cas dans les églises baptistes du Sud, dont plusieurs auteurs présumés qui sont restés au ministère.

L’an dernier, des milliers de délégués à l’Assemblée nationale ont clairement fait savoir à SBC qu’ils ne voulaient pas que le Comité exécutif supervise une enquête sur ses actions. Au lieu de cela, ils ont voté à une écrasante majorité pour créer un groupe de travail chargé de superviser l’examen par un tiers. Lytton, pasteur de l’église de la Rédemption à Saraland, Alabama, a nommé le comité.

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Le groupe de travail a eu une semaine pour examiner le rapport avant qu’il ne soit rendu public. Les recommandations du personnel basées sur les conclusions de Guidepost seront présentées lors de la réunion du SBC à Anaheim.

Le rapport fournit des détails choquants sur la façon dont Johnny Hunt, un pasteur basé en Géorgie et ancien chef de SBC, a agressé sexuellement la femme d’un autre aumônier lors de vacances à la plage en 2010. Dans une interview avec les enquêteurs, Hunt a nié tout contact physique avec la femme, mais a admis qu’il avait interagir avec elle.

Le 13 mai, Hunt, qui était vice-président principal pour l’évangélisation et le leadership au North American Mission Council, l’agence missionnaire locale de SBC, a démissionné de son poste, a déclaré Kevin Ezell, président et chef de la direction de l’organisation. Ezel a déclaré qu’avant le 13 mai, il n’était « pas au courant d’une inconduite présumée » de la part de Hunt.

Le rapport détaille une réunion que Hunt a organisée quelques jours après l’agression présumée entre la femme, son mari, Hunt et le pasteur conseiller. Hunt a admis avoir touché la victime de manière inappropriée, mais a déclaré: « Dieu merci, je n’ai pas terminé la relation. »

Parmi ceux qui ont répondu avec force au rapport Guidepost figurait Russell Moore, qui dirigeait auparavant l’aile des politiques publiques de SBC, mais a quitté la doctrine après avoir accusé les hauts dirigeants du Comité exécutif de bloquer les efforts pour résoudre la crise des agressions sexuelles.

« La crise est un très petit mot. C’est la fin du monde », a écrit Moore à Christianity Today après avoir lu le rapport. « Compte tenu de ma vision sombre du comité exécutif de SBC, l’enquête révèle une vérité plus sinistre et systémique que je ne l’aurais jamais imaginé. »

Selon le rapport, les enquêteurs de Guidepost, qui ont parlé avec des survivants de différents âges, y compris des enfants, ont déclaré que les survivants étaient traumatisés par la façon dont les églises ont répondu à leurs signalements d’agression sexuelle.

Les survivants « parlent du traumatisme de la violation initiale, mais ils nous ont également parlé des effets débilitants qui découlent de la réponse des églises et des institutions comme SBC qui ne les ont pas crus, les ont ignorés, les ont maltraités et n’ont pas réussi à les aider,  » dit le rapport.

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Elle a cité le cas de Dave Bateman, qui a passé des appels téléphoniques de 2006 à 2011 et envoyé des lettres et des courriels à SBC et au Georgia Baptist Conference Board déclarant qu’il avait été abusé par Frankie Wiley, un jeune pasteur de la Rehoboth Baptist Church à l’âge de 12 ans. à 15 ans.

Bateman et plusieurs autres se sont manifestés publiquement pour rapporter que Wiley les avait harcelés et violés et Wiley a admis avoir maltraité « plusieurs victimes » dans plusieurs églises baptistes du sud en Géorgie.

Selon le rapport, un responsable de la Georgia Baptist Convention a déclaré à Bateman que les églises étaient indépendantes et qu’il ne pouvait rien faire d’autre que prier.

Le rapport raconte également l’histoire de Krista Brown, qui dit avoir été agressée sexuellement à l’adolescence par le ministre de la Jeunesse et de l’Éducation dans son église SBC.

Lorsqu’elle a révélé l’abus au ministre de la musique après des mois d’abus, on lui a dit de ne pas en parler, selon le rapport, qui a déclaré que son agresseur avait également servi dans des églises baptistes du Sud dans plusieurs États.

Brown, qui était l’une des survivantes les plus franches, a déclaré aux enquêteurs qu’au cours des 15 dernières années, elle avait reçu « un grand nombre de courriers haineux, de commentaires affreux sur des blogs et d’appels téléphoniques au vitriol ».

Après avoir lu le rapport, Brown a déclaré à l’Associated Press qu’il « confirme essentiellement ce que les ecclésiastiques baptistes du Sud qui ont été des survivants d’agressions sexuelles disent depuis des décennies ».

Je considère ce rapport d’enquête comme le début, pas la fin. « Le travail se poursuivra », a déclaré Brown. « Mais personne ne devrait oublier le coût humain de ce qu’il a fallu pour que SBC soit sur le point de commencer à traiter les abus sexuels du clergé. »

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La couverture religieuse d’Associated Press est soutenue par une collaboration d’Associated Press avec The Conversation US, financée par Lilly Endowment Inc. L’AP est seul responsable de ce contenu.

Désiré Faure

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