Quelque chose de toxique se développe dans votre cerveau après beaucoup de travail acharné : ScienceAlert

Une longue journée au bureau peut vous laisser vide d’énergie et submergé par l’envie de regarder la télévision et de prendre des repas à emporter. Mais tu es resté assis toute la journée. Alors pourquoi vous sentez-vous aussi fatigué que vos amis qui ont des emplois physiques ?

Se débattre dans votre liste de tâches essentielles est plus stressant que jamais à mesure que l’horloge approche de l’heure de la maison. Pire encore, vous croisez en sortant un collègue qui « veut juste une minute ».

Il peut sembler évident que vous êtes plus susceptible de prendre des décisions impulsives à la fin d’une longue journée, mais les gens s’en remettent souvent de toute façon.

une étude récente qui a scanné le cerveau des gens à différents moments de leur journée de travail et a découvert que des tâches très ciblées qui nécessitent une concentration intense et soutenue peuvent entraîner une accumulation d’un produit chimique potentiellement toxique appelé glutamate.

Habituellement utilisé pour envoyer des signaux à partir des neurones, le glutamate altère en grande quantité le fonctionnement d’une région du cerveau impliquée dans la planification et la prise de décision, le cortex préfrontal latéral (lPFC).

La science a montré une fois de plus que la fatigue mentale a de réels effets. De nombreuses études montrent que les décisions des tribunaux peuvent dépendre du degré de fatigue d’un juge.

Par exemple, après une longue journée au tribunal, Les juges sont plus susceptibles de refuser la libération conditionnelle (ce qui est considéré comme l’option la plus sûre). Des études montrent que Les médecins sont susceptibles de prescrire Antibiotiques inutiles à la fin d’une séance clinique fatigante.

La nouvelle étude, de l’Institut du cerveau de Paris (ICM), a examiné si les fonctions cognitives telles que la concentration, la mémoire, le multitâche et la résolution de problèmes peuvent causer du stress au lPFC, affectant les décisions que nous prenons lorsque nous rayons des choses de notre liste.

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coût d’opportunité

Le cerveau est le centre de commande du corps, régulant la circulation sanguine, la respiration, la fonction motrice et le système nerveux. Le cerveau coordonne ces activités en Calculer l’énorme consommation d’énergie.

Les neurones décomposent les nutriments pour libérer de l’énergie (métabolisme). Mais ce processus accumule des molécules de sous-produits appelées métabolites. glutamate C’est un type de métabolite. Le cerveau élimine ces déchets chimiques toxiques dans votre sommeil.

Les auteurs de l’étude parisienne voulaient voir si des tâches cognitives prolongées épuisaient l’approvisionnement en nutriments du cerveau. Ils ont également testé si ce type de commande à haute concentration entraînait une concentration accrue de substances toxiques dans le lPFC par rapport à d’autres parties du cerveau.

Dans ce cas, les auteurs ont comparé le lPFC au cortex visuel primaire, qui reçoit et traite les informations visuelles.

Pour tester leur hypothèse, les auteurs ont divisé 40 participants en deux groupes. Les deux groupes se sont assis à un bureau devant un ordinateur pendant six heures et demie. Un groupe a dû entreprendre des tâches difficiles qui ont fait appel à leur mémoire de travail et à une attention soutenue.

Par exemple, des lettres étaient affichées sur un écran d’ordinateur toutes les 1,6 secondes et les participants devaient les trier en voyelles et consonnes ou, selon la couleur de la lettre, en majuscules ou en minuscules. Le deuxième groupe a effectué des tâches similaires mais beaucoup plus simples. Les deux groupes ont obtenu un taux de réponses correctes de 80 %.

Les scientifiques ont utilisé la spectroscopie par résonance magnétique (MRS) pour scanner le cerveau des participants et mesurer les niveaux de métabolites. Les auteurs ont pris des lectures au début, au milieu et à la fin de la journée.

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Ils ont trouvé des signes de fatigue, comme une concentration accrue de glutamate, mais uniquement dans le groupe d’ordre élevé. L’accumulation de produits chimiques toxiques n’est observée que dans le cortex préfrontal latéral [lPFC]) et non le cortex visuel primaire.

Après des tâches cognitives à forte et faible demande, les deux groupes ont subi des tests de décision. Cela comprenait des choix concernant leur volonté de faire un effort physique (faire du vélo d’une intensité différente), un effort cognitif (effectuer des versions plus difficiles ou plus faciles des tâches de contrôle cognitif) et de la patience (combien de temps ils étaient prêts à attendre une plus grande récompense ).

Les récompenses allaient de 0,10 EUR à 50 EUR (environ 10 USD à 50 USD). Les retards dans la réception de la récompense allaient de l’argent comptant immédiatement après l’essai au virement bancaire après un an.

Repenser la journée de travail

Les auteurs ont constaté que le groupe à forte demande, qui présentait un niveau élevé de métabolites dans le lPFC, préférait les options moins contraignantes. Les pupilles de ces participants étaient moins dilatées (la dilatation des pupilles indique une excitation) et prenaient moins de temps pour prendre des décisions, ce qui indique qu’ils ont vécu cette partie de l’expérience comme non exigeante.

Alors étudier Paris Cela soulève également des questions quant à savoir si la journée de travail est organisée dans le meilleur format.

Selon les résultats de l’étude, nous devrions décomposer les tâches de contrôle perceptif très exigeantes qui nécessitent une mémoire de travail et une attention continue, compte tenu du fait que la performance en prend un coup à la fin de la journée. Certaines professions peuvent avoir besoin d’une structure complètement différente compte tenu de ces résultats.

Pendant leur quart de travail, les contrôleurs aériens ne dirigent les avions que pendant deux heures maximum, suivies d’une pause d’une demi-heure. Mais les chauffeurs de bus, les médecins et les pilotes bénéficieront également de pauses obligatoires régulières.

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Notre cerveau contient de nombreuses zones différentes qui sont actives lors de différentes tâches, telles que parler, entendre et planifier. Toutes nos décisions ne s’expliquent donc pas par les résultats de l’étude de Paris.

Considérez les interactions à travers tout le corps, un étude 2006 des États-Unis ont suggéré que les nouvelles informations pourraient être mieux traitées en cas de famine. Mais la faim rend difficile le stockage des informations nouvellement acquises. La satiété signifie que le carburant est disponible pour construire des circuits neuronaux pour Stockage de la mémoire à long terme.

Les décisions liées à un tiers, par exemple un juge qui rend un jugement sur le défendeur, peuvent être plus rassasiantes tandis que les tâches impliquant des fonctions motrices fines, comme la chirurgie, peuvent être compromises. C’est parce qu’après un repas, l’intérêt personnel pour la survie diminue parce que nous n’avons pas besoin de chercher de la nourriture.

Cela nous permet de juger plus objectivement de notre environnement. Mais la satiété est le moment où le corps a besoin de repos pour traiter les aliments, c’est pourquoi la motricité fine complexe n’est pas à son meilleur dans ce cas.

La prochaine fois que vous devrez prendre une décision difficile à la fin d’une longue journée, sachez que vous serez tenté de prendre des mesures sans effort avec des récompenses à court terme.

Si possible, vous devriez dormir dessus.

Zoltan MolnarProfesseur de neurosciences du développement, L’université d’Oxford Et le Tamas HorvathProfesseur de neurologie et d’obstétrique, Université de Yale

Cet article a été republié de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le article original.

Jacinthe Poulin

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