Que pouvez-vous faire pour restaurer votre odorat après avoir contracté le Covid-19 ?

C’est l’un des symptômes les plus caractéristiques et les plus curieux du Covid : une perte de l’odorat, qui touche plus de la moitié des personnes infectées.

Parmi les nombreuses choses que le virus attaque, il y a les cellules réceptrices du nez, ce qui affecte leur capacité à fonctionner correctement.

Alors que la plupart des gens se rétablissent en quelques semaines, le problème persiste pendant un mois ou plus, appelé anosmie, pendant un mois ou plus.

Cela rend la vie si misérable. L’odorat est intrinsèquement lié au goût, ce qui signifie que les personnes qui en souffrent trouvent généralement la nourriture et les boissons assez fades.

Les scientifiques ont maintenant trouvé un remède potentiel pour réveiller les sens : la vitamine A.

Alors que la plupart des gens se rétablissent en quelques semaines, le problème persiste pendant un mois ou plus, appelé anosmie, pendant un mois ou plus.

Le composé, qui se trouve naturellement dans le fromage, les œufs et les poissons gras, est ajouté à des gouttes nasales, qui seront administrées à des volontaires atteints d’anémie liée au Covid, dans le cadre d’un essai clinique.

Bien que cela puisse prendre quelques mois avant que les résultats soient visibles, il existe de nombreux autres traitements qui, selon les experts, peuvent améliorer les choses.

Voici quelques choses que vous pouvez essayer dès maintenant, et d’autres qui se profilent…

Gouttes de vitamines pour réveiller les cellules endormies

Il existe déjà des preuves convaincantes que les gouttes nasales contenant de la vitamine A pourraient être un traitement olfactif indispensable pour les patients.

En avril, un groupe de médecins allemands de l’Université de Dresde a mené une étude similaire à l’étude britannique proposée, expérimentant des gouttes dans un groupe de patients sur une période de huit semaines.

La moitié des gouttes ont été administrées parallèlement à un « entraînement à l’odorat », qui consiste à renifler chaque jour des parfums forts, tels que la rose et le café, pour stimuler les neurones à l’intérieur du nez.

L’autre moitié s’est entraînée seule et sans gouttes.

Après huit semaines, 37% de ceux qui ont utilisé les gouttes ont signalé une amélioration significative de la détection des odeurs, contre 23% du groupe témoin.

Une substance de la vitamine – l’acide rétinoïque – est connue pour réparer l’ADN endommagé dans les cellules, ce qui peut expliquer l’effet.

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La nouvelle étude utilisera une méthode similaire et les chercheurs scanneront le cerveau des volontaires pour avoir une meilleure idée de ce qui se passe.

Le professeur Barry Smith, du Center for the Study of the Senses de l’Université de Londres, a déclaré: « Lorsque les cellules commencent à se rétablir, une zone du cerveau appelée bulbe olfactif se dilate. Cela suggère que le traitement aura un effet à long terme.

Le professeur Carl Philpott, chercheur principal et consultant ORL a ajouté : « Nous examinerons également l’activité dans d’autres régions du cerveau associées à la reconnaissance des odeurs. C’est un moment très excitant pour tout le monde sur le terrain.

Prenez une bonne inspiration de certains parfums forts

Les médecins ont longtemps débattu de l’efficacité de l’entraînement olfactif pour restaurer les sens. Certaines études montrent qu’il est efficace, tandis que d’autres ont montré des avantages limités.

Cependant, le professeur Philpott dit que les recherches menées par son équipe à l’Université d’East Anglia suggèrent que cela vaut la peine d’essayer.

Une étude portant sur 140 patients souffrant d’anosmie a révélé que l’inhalation d’au moins quatre parfums – dont le citron, la rose et l’eucalyptus – deux fois par jour pendant deux mois peut améliorer considérablement l’odorat des gens.

Le professeur Philpott suggère d’acheter des kits de réadaptation en ligne ou d’utiliser des épices à l’odeur piquante ou d’autres ingrédients piquants trouvés dans la plupart des armoires de cuisine.

Spray stéroïde pour calmer le nez

Un spray nasal contenant des stéroïdes anti-inflammatoires peut aider les patients à retrouver leur odeur.

Le traitement est déjà proposé à certains qui subissent une perte d’odorat à long terme après d’autres virus tels que la grippe, et est efficace chez jusqu’à la moitié des patients.

Les experts pensent désormais que cela pourrait également aider ceux qui ont contracté Covid-19.

Des scientifiques de l’Université Benha en Égypte analysent actuellement l’effet de la fugue stéroïde quotidienne sur 100 personnes qui ont perdu leur odorat après le coronavirus.

L’étude testera l’odeur des personnes en utilisant de la menthe et de l’ail à la fin de chaque semaine pendant trois semaines et comparera leurs résultats à ceux d’un groupe en formation olfactive.

“Le virus fait parfois gonfler les nerfs, perturbant les signaux qui atteignent le cerveau”, explique le professeur Philpott.

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Les stéroïdes peuvent être très efficaces pour traiter l’enflure et l’inflammation. Mais nous avons besoin de plus de preuves pour prouver que cela fonctionne avec la perte d’odorat associée à Covid.

Tout est plus doux dans la sauce tomate

L’élément le plus malheureux de la perte de votre capacité à sentir est peut-être la perte de goût associée.

Le professeur Smith dit que ses patients ont signalé une gamme de sensations étranges en plus de cela – de différents aliments qui ont tous le même goût à des goûts fantômes, comme des ordures pourries.

Les experts disent que cela est principalement dû à l’effet du virus sur les cellules du nez.

“Bien que certains puissent détecter le sucré ou le salé, la profondeur de la saveur provient de l’inhalation des arômes des aliments pendant que nous mangeons”, explique le professeur Philpott.

« Si l’odeur a disparu, tout a un goût étrange ou sans saveur », dit-il.

Mais il y a un goût de base qui brille particulièrement bien : l’arrière-goût charnu et salé appelé umami.

Les champignons sont un autre ingrédient contenu dans l'umami qui peut aider à restaurer votre odorat. [File image]

Les champignons sont un autre ingrédient contenu dans l’umami qui peut aider à restaurer votre odorat. [File image]

Nous sommes nés avec un grand nombre de récepteurs de la langue à la recherche de ce goût car il est présent dans le lait maternel, il est donc facile à détecter.

“Essayez d’ajouter un composant umami à chaque plat”, suggère le professeur Smith.

Il s’agit de champignons, de sauce tomate, de sauce soja, de pâte de soja ou de miso. Vous êtes plus susceptible de le goûter, et cela intensifiera également les autres saveurs.

Essayez d’ajouter du citron

Le professeur Smith dit que les agrumes tels que le citron, l’orange et le citron vert peuvent stimuler des récepteurs sur la langue qui détectent d’autres saveurs.

Ajouter un peu de citron aux légumes et même à la viande vous aidera à capter les saveurs plus rapidement.

Récepteurs détecteurs d’acide [as in citrus fruits] Agir rapidement, ce qui peut augmenter l’activité des récepteurs de la langue qui captent d’autres goûts.

Le professeur Barry Smith dit que les agrumes tels que le citron, l'orange et le citron vert peuvent stimuler les récepteurs de la langue qui détectent d'autres saveurs. [File image]

Le professeur Barry Smith dit que les agrumes tels que le citron, l’orange et le citron vert peuvent stimuler les récepteurs de la langue qui détectent d’autres saveurs. [File image]

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Si vous envisagez de manger une banane, par exemple, il faut parfois du temps pour en savourer la saveur. Mais avec du citron ou du citron vert, c’est un succès instantané.

Il existe d’autres astuces pour “choquer” les goûts et les transformer en action.

« Ajouter un peu de poivre de Cayenne ou de gingembre vous fera au moins ressentir des picotements ou des brûlures », explique le professeur Smith.

“Si la nourriture est trop ennuyeuse, cela rend le repas vivant, ce qui rend la sensation plus intéressante.”

J’ai entraîné mon nez à sentir à nouveau

David Soffer, 29 ans, est un patient qui attribue à la formation à l’odorat le fait de redonner vie à ses sens.

Il a contracté Covid en avril 2020 et a commencé à remarquer l’absence d’odeur et de goût presque immédiatement.

«Je suis un grand snob du café, donc je sens toujours bon quand je broie mes grains le matin», dit-il. « Et un matin, tout à coup, il n’y avait plus rien.

Six mois se sont écoulés sans amélioration. “Vous ne réalisez pas à quel point vous prenez pour acquis jusqu’à ce que vous le perdiez”, dit-il. “C’était misérable.”

David Soffer, 29 ans, de Hampstead, au nord de Londres, a trouvé l'association caritative olfactive AbScent qui l'a aidé à retrouver « 95 % » de son goût et de son odeur après avoir contracté Covid en avril 2020

David Soffer, 29 ans, de Hampstead, au nord de Londres, a trouvé l’association caritative olfactive AbScent qui l’a aidé à retrouver « 95 % » de son goût et de son odeur après avoir contracté Covid en avril 2020

En recherchant le problème en ligne, David, un responsable marketing de Hampstead, au nord de Londres, est tombé sur l’association caritative olfactive AbScent, qui recommande une formation à l’odorat.

Il a acheté un ensemble sur son site Web, qui comprenait quatre huiles essentielles à forte odeur, dont de l’eucalyptus, du café et diverses notes florales.

Moins de deux mois après l’avoir reniflé quelques minutes deux fois par jour, il a remarqué une différence.

Au début, les choses sentaient bizarre. L’eucalyptus était comme renifler des couches. Mais petit à petit, j’ai commencé à percevoir les odeurs que je reconnaissais.

Aujourd’hui, David dit que son odorat et son goût sont « revenus à 95 % à la normale ».

“Les saveurs simples comme les bananes prennent encore du temps à savourer. Mais je peux à nouveau profiter de tous les aliments que j’aime”, ajoute-t-il.

Valère Paget

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