Que faut-il pour courir une course Montagne-Ultra-Trail

Que faut-il pour courir une course Montagne-Ultra-Trail

Immédiatement après avoir franchi la ligne d’arrivée de l’Ultra-Trail du Mont-Blanc 2019, l’épreuve légendaire de l’ultra montagne, 56 coureurs se sont rendus à l’École nationale de ski et d’alpinisme de la station française de Chamonix. Une équipe de scientifiques les attendait avec une salle remplie d’équipements de laboratoire pour mesurer le bilan physiologique exact de leur effort. Problème : Un test leur a demandé de courir sur un tapis roulant pendant quatre minutes pendant que leur respiration était mesurée. De nombreux coureurs extrêmes ne pouvaient pas rester longtemps sur le tapis roulant, alors les scientifiques ont modifié le protocole en volant et ont raccourci le temps de course du tapis roulant à trois minutes.

Les ultras sont difficiles à utiliser. Alors vous les étudiez. Pouvez-vous vraiment faire courir des volontaires sur un tapis roulant dans le laboratoire pendant 24 heures ? Eh bien, oui, vous pouvez – et il y avait Guillaume Millet, un érudit à Jean Monnet Saint-Etienne en France (et lui-même un super coureur accompli) là-bas, et il l’a fait, et Publier le papier. Mais vous obtenez des données plus abondantes et réalistes en étudiant les super coureurs dans la nature. Ainsi, Millett et ses collègues ont récemment publié le sixième article d’une série d’études de l’UTMB 2019. Voici quelques idées issues de ces études sur ce qu’il faut pour courir dans les montagnes pendant des heures et sur la façon dont votre corps réagit au défi.

long et court

Cette année, environ 10 000 coureurs participeront à sept courses différentes de l’UTMB au cours d’une semaine fin août. Les coureurs étudiés en 2019 ont parcouru l’une des deux distances « courtes » (25 et 34 milles) ou trois distances « longues » (62, 90 et 105 milles). La distance n’est qu’une partie de l’histoire : la course la plus longue, par exemple, comprend également près de 33 000 pieds de montée et de descente. Le temps gagnant chez les hommes en 2019 était de plus de 20 heures.

La gamme de distances a fourni une occasion parfaite pour tester Comment la fatigue musculaire du mollet réagit-elle aux différentes périodes de course à pied ?. Il est très clair que les quadriceps et les mollets seront plus faibles juste après une course de 100 milles. Mais l’origine de cette fatigue n’est pas claire. Est-ce vos muscles ? ton cerveau? La voie de signalisation le long de la moelle épinière qui envoie des messages du cerveau à la moelle épinière ? Millett et ses compagnons de course ont subi une série de tests de force neuromusculaire avant et après les courses. Il y avait un test de force volontaire, mais ils ont également utilisé une stimulation cérébrale magnétique et une stimulation nerveuse électrique pour provoquer des contractions musculaires involontaires, afin de déterminer exactement où la force était perdue.

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Après de longues courses, la force volontaire des quads a diminué de 38 %, contre seulement 27 % dans les courses courtes. une partie de la fatigue originaire du cerveau: Bien que les sujets essayaient de pousser aussi fort qu’ils le pouvaient, le signal de leur cerveau était plus petit. Les muscles eux-mêmes étaient également plus faibles : pour un certain niveau de stimulation électrique, ils produisaient moins de force. (La moelle épinière n’a joué qu’un rôle mineur.) Dans les quads, la différence entre les sprints courts et longs s’expliquait par une fatigue musculaire accrue, pas plus de stress cérébral.

Étonnamment, cependant, la force du mollet a diminué de 28 % après les sprints courts et longs : dans ce cas, la distance supplémentaire ne semblait pas faire de différence. Lorsque vous comparez ces résultats aux précédentes études d’ultrarunning, une image quelque peu confuse se dégage. Après un certain point – environ 15 heures après le début de la course, les données suggèrent – ​​les courses plus longues ne semblent pas fatiguer davantage vos muscles. C’est peut-être parce que vous êtes capable d’aller plus vite sur des courses plus courtes et que l’intensité est une cause majeure de fatigue, surtout si vous dévalez les pentes des montagnes en quad. Le tableau scientifique reste flou, mais s’il vous arrive de croiser l’une de ces races, vous voudrez peut-être adopter le « après 15 heures, ça ne s’aggravera pas ! Comme mantra encourageant.

hommes et femmes

L’ultrarunning est l’un des rares sports dans lesquels les femmes surpassent parfois les meilleurs hommes – un exploit qui suscite toujours un débat sur les différences physiologiques entre les sexes, et si les femmes ont des caractéristiques super conviviales qui les aident à battre le bord de la force musculaire et des globules rouges. compter. Que les hommes obtiennent de l’hormone testostérone. Cette Une discussion longue et approfondieUne hypothèse, cependant, est que les muscles des femmes se fatiguent plus lentement que ceux des hommes. Les femmes semblent avoir, en moyenne, une proportion plus élevée de fibres musculaires à contraction lente associée à l’endurance et une meilleure circulation sanguine pour nourrir ces fibres.

à Données UTMB انات, il semble que les femmes ont en fait montré moins de fatigue musculaire après la course. Voici, par exemple, les données individuelles (lignes pointillées) et la force moyenne (lignes pleines) des quadriceps chez les hommes (bleu) et les femmes (rouge), avant (PRE) et après (POST) courses :

(Clarification: Médecine et science dans le sport et l’exercice)

Les gars étaient plus forts avant la course et plus forts après la course – ce qui est logique car ils devaient pousser des objets plus gros et plus lourds à travers les montagnes – mais ils avaient une plus grande baisse de force. Ceci est cohérent avec des recherches antérieures montrant une amélioration de l’endurance musculaire chez les femmes.

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Cependant, il y a une torsion. Les chercheurs ont également demandé à chaque coureur de noter ses « intentions de compétition » sur une échelle de 0 à 10, 0 correspondant à « j’ai essayé de faire le meilleur temps possible » et 10 correspondant au « mode fun : mon seul objectif était de terminer le Objet.” Voici à quoi ressemblaient ces notes dans les courses courtes et longues :

utmb-chart-ss-2_h.jpg
(Clarification: Médecine et science dans le sport et l’exercice)

Dans ce cas, les hommes semblaient plus concentrés sur leur temps, en particulier dans les sprints courts – dans lesquels les différences de fatigue musculaire se sont avérées les plus prononcées. Cela ouvre une boîte de vers différente concernant Différences potentielles entre les sexes dans la compétitivité. D’une part, cette idée semble sans rapport avec la question de savoir pourquoi les super femmes peuvent rivaliser avec les meilleurs hommes dans les super courses, car les femmes qui gagnent des courses ne sont clairement pas en « mode fun ». D’autre part, les femmes ont été montrées maintes et maintes fois Mieux s’accélérer dans les épreuves d’endurance, une observation qui peut être liée à une compétition excessive (ou, pour utiliser le terme technique, « stupide ») par les hommes.

Les nouvelles données de Millet ne peuvent pas répondre à ces questions, mais elles ajoutent à la preuve que les schémas de fatigue ont tendance à être différents chez les hommes et les femmes. Cependant, l’éléphant dans la chambre est le partage des tarifs. Seuls 257 des 2543 débutants en 2019 étaient des femmes. Tant que les nombres ne sont pas égaux, il est dangereux de tirer des conclusions générales sur les différences entre les sexes.

plat et plateau

Il y a eu de nombreuses tentatives pour découvrir quels traits physiologiques prédisent ce que vous ferez dans une super course d’arcade. Pour les marathons sur route réguliers, les trois principaux paramètres sont le VO2 max (la taille de votre moteur aérobie), le seuil de lactate (qui vous indique approximativement la quantité de votre moteur que vous pouvez utiliser sur une longue période) et l’économie de fonctionnement (efficacité du moteur ). Mais ces trois facteurs sont moins utiles dans les ultras de piste : une étude que j’ai écrite il y a quelques années a révélé que les tests de laboratoire standard ont un bon pouvoir prédictif au-dessus de 50K, une valeur inférieure au-dessus de 80K et absolument aucun avantage au-dessus de 160K.

Deux choses qui rendent les ultras de trail si différents (comme leur nom l’indique) sont le terrain et la distance. Mesurer l’économie de course sur un tapis roulant en laboratoire est une chose. Mais à quel point votre économie de course change-t-elle lorsque vous montez une pente raide ? Ou quand vos jambes sont recouvertes de caoutchouc pendant 20 heures de course ? Millet et ses collègues Explorez ces deux questions: Ils ont testé l’économie de course sur tapis roulant plat, également à une pente de montée de 15 pour cent, avant et juste après les courses.

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Là encore, il y a eu un résultat inattendu : l’économie de course s’est dégradée (ce qui signifie que les coureurs ont dû dépenser plus d’énergie pour parcourir une certaine distance) après les courses courtes, mais pas les longues. Des recherches antérieures ont montré que l’intensité et la durée de l’exercice peuvent nuire à votre économie de course, mais il semble y avoir un seuil où si vous allez assez lentement, votre économie de course ne sera pas affectée, peu importe combien de temps vous y restez. Réalité, étude précédente J’ai trouvé que l’économie de course s’était en fait améliorée après les 200 milles du Tor des Géants, probablement en raison de l’épreuve qui a coupé tout mouvement manqué de votre foulée.

Quant à l’effet de pente, des recherches antérieures ont montré que les coureurs les plus performants sur terrain plat ne sont pas forcément les plus performants en montée : courir en montagne est une compétence unique et spécifique. Mais les nouvelles données ont révélé qu’après la course les changements L’efficacité sur terrain plat était étroitement liée les changements en efficacité intense, indiquant que la cause sous-jacente – souvent une fatigue musculaire altérée, plutôt que des changements dans le métabolisme – influence votre foulée quel que soit le terrain.

Pour le meilleur ou pour le pire, rien de tout cela ne facilite l’UTMB. Millet a même co-écrit un livre entier intitulé Comment réussir à l’UTMB (Malheureusement épuisé en traduction anglaise), qui rassemble la recherche scientifique accumulée et la sagesse pratique des coureurs et entraîneurs spécialisés sur l’Ultra Mountain Pass. C’est une lecture énorme, et cela nous amène au point que, d’un point de vue physiologique, ces courses ne sont pas seulement des courses très longues. “C’est plus compliqué”, Millett dis-moi Lors d’une conférence il y a quelques années. “C’est peut-être pour ça que je l’aime tant : c’est plus intéressant.”


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Image vedette : Jean-Pierre Clato/AFP/Getty

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Jacinthe Poulin

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