Quatre astronautes ont emmené un dragon en tournée lundi matin

Tôt lundi matin, quatre astronautes ont enfilé leurs combinaisons de vol et sont montés à bord de leur vaisseau spatial Crew Dragon, nommé adaptation.

Mais ils ne sont jamais revenus à la maison. Au lieu de cela, les astronautes de la NASA Mike Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker, ainsi que l’astronaute japonais Soishi Noguchi, se préparaient à déplacer le vaisseau spatial Crew Dragon pour la première fois.

En 38 minutes, Le vaisseau spatial a voyagé sans heurts de l’unité d’harmonie de la Station spatiale internationale à une distance de 60 mètres du grand laboratoire. Sous la force des propulseurs de Draco, adaptation Ensuite, il se redirige vers un autre port de l’unité Harmony.

Au cours de cette manœuvre indépendante, adaptation Il est passé du port «avant» du module à son port «supérieur». La raison de cette confusion était l’arrivée prévue d’une autre mission Crew Dragon dans quelques semaines – transportant quatre autres astronautes – sur la station spatiale, ainsi que la mission cargo Dragon en juin.

Cette mission cargo, le 22e vol de SpaceX, transportera de grands panneaux solaires pour la station spatiale à l’intérieur de sa boîte. Le Cargo Dragon doit être amarré dans un port zénithal pour permettre au grand bras robotique de la station spatiale de saisir les panneaux pour monter la station spatiale. Ce bras ne peut pas atteindre le «coffre» de l’engin spatial s’il s’est amarré au port avant.

Jusqu’à lundi, adaptation Allez dans ce port de pointe. Cela permettra à la prochaine mission d’équipage, dont le lancement est prévu au plus tard le 22 avril, d’accoster au port avant. Après cela adaptation Départ fin avril, la mission cargo CRS-22 sera libre à quai au port de Peak.

Agrandir / Les astronautes Crew-1, Shannon Walker, Vic Glover, Mike Hopkins et Soichi Noguchi portent leurs combinaisons spatiales lundi.

NASA

Tout cela peut être un peu déroutant, nous l’admettons, mais l’essentiel est que SpaceX Dragons crée un peu d’embouteillage en orbite. La NASA, bien sûr, est très heureuse qu’un vaisseau spatial américain dispose de la cargaison et de l’équipage de la station.

Alors pourquoi y avait-il besoin de quatre membres d’équipage à bord du véhicule si l’ensemble de la procédure était autonome? Pour la mission Crew-1 transportant Hopkins, Glover, Walker et Noguchi, adaptation Il est sur le chemin du retour. Ainsi, même s’ils n’ont jamais touché aux commandes de vol, l’équipage a dû être à l’intérieur du vaisseau spatial en cas d’urgence – même improbable – et a dû interrompre la manœuvre et retourner sur Terre. Heureusement, cela ne s’est pas produit.

Image de liste par NASA TV

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Jacinthe Poulin

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