Près de 200 épines humaines retrouvées enfilées sur des poteaux au Pérou

Une équipe internationale de chercheurs travaillant dans la vallée de Chincha, sur la côte sud du Pérou, a trouvé la majorité des « vertèbres sur poteaux » dans de grandes tombes indigènes appelées « chullpas », qui remontent à des centaines d’années à peu près à l’époque où les Européens colonisateurs étaient présents dans le pays sud-américain.

Sur les 192 épines trouvées sur des poteaux dans la région, les archéologues ont découvert que, dans presque tous les cas, elles étaient fabriquées à partir des restes d’un seul individu, selon l’étude publiée mardi dans la revue d’archéologie. Antiquité.
Il semble que les adultes et les jeunes de la communauté autochtone aient été choisis pour cette pratique unique et, selon les chercheurs, les « vertèbres sur poteaux » auraient été créées entre 1450 et 1650 — comme le Inc la règle a pris fin et la colonisation européenne s’est généralisée et dominante dans la région.

Jacob L. Bongers, auteur principal de l’étude, a déclaré que cette période particulière était « turbulente » dans l’histoire de la vallée de Chincha, car « les épidémies et les famines ont décimé les populations locales ».

Avant l’arrivée des Européens, la vallée de Chincha avait abrité le royaume de Chincha de 1000 à 1400 et avait même établi une alliance avec le puissant empire inca. Mais alors que les colonisateurs européens envahissaient la région, la population a été décimée en passant de plus de 30 000 chefs de famille en 1533 à seulement 979 en 1583.

Bongers, chercheur associé principal en archéologie à l’Université d’East Anglia au Royaume-Uni, a également documenté le pillage de centaines de tombes dans la région lors de recherches antérieures.

« Le pillage des tombes indigènes était répandu dans la vallée de Chincha pendant la période coloniale. Le pillage visait principalement à enlever les objets funéraires en or et en argent et aurait été de pair avec les efforts européens pour éradiquer les pratiques religieuses et les coutumes funéraires indigènes », a déclaré Bongers. dit dans un communiqué de presse.

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L’analyse des épines sur les poteaux suggère qu’ils pourraient avoir été créés pour réparer les dommages causés aux morts par le pillage, selon l’étude. La datation au radiocarbone menée par l’équipe de recherche montre que l’enfilage de la colonne vertébrale sur les poteaux de roseau s’est produit après l’enterrement initial des corps.

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« Ces » vertèbres sur poteaux « ont probablement été conçues pour reconstruire les morts en réponse au pillage de tombes », a déclaré Bongers. « Nos résultats suggèrent que les vertèbres sur poteaux représentent une réponse directe, ritualisée et indigène au colonialisme européen. »

Pour de nombreux groupes autochtones de la vallée de Chincha, l’intégrité physique après la mort était d’une grande importance. Selon l’étude, les peuples autochtones de la région étaient impliqués dans des traitements uniques des morts – le peuple Chinchorro voisin a développé les premières techniques connues de momification artificielle, des millénaires avant que les anciens Égyptiens ne pratiquent ce rite funéraire.

La vallée de Chincha sur la côte sud du Pérou est l'endroit où les découvertes ont été faites.

Lorsque les momies de la région montagneuse des Andes ont été détruites par les colonisateurs européens, les groupes autochtones ont récupéré ce qu’ils pouvaient des restes décimés pour fabriquer de nouveaux objets rituels.

Les épines sur les poteaux trouvés dans la vallée de Chincha peuvent représenter une tentative similaire de reconstruire les morts et l’intégrité corporelle endommagés après le pillage.

« Le rituel joue un rôle important dans la vie sociale et religieuse, mais peut être contesté, en particulier pendant les périodes de conquête au cours desquelles de nouvelles relations de pouvoir s’établissent », a déclaré Bongers. « Ces découvertes renforcent la façon dont les tombes sont un domaine où ce conflit se déroule. »

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Désiré Faure

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