Pourquoi le canular des perroquets en Australie a impressionné les scientifiques

Il y a quelques années, un scientifique de Sydney a remarqué un cacatoès à pointe de soufre ouvrant sa litière. Tous les habitants ne seront pas ravis, mais l’ornithologue Richard Major a admiré l’ingéniosité.

C’est génial si l’oiseau colle son bec au couvercle d’une boîte, l’ouvre, puis se déplace suffisamment le long du bord du panier pour que le couvercle retombe – pour révéler les trésors de déchets comestibles à l’intérieur.

Intrigué, Major a fait équipe avec des chercheurs en Allemagne pour étudier combien de cacatoès avaient appris ce tour. Début 2018, ils ont découvert, grâce à une enquête sur la population, que les oiseaux de trois banlieues de Sydney maîtrisaient la nouvelle technique de recherche de nourriture. Fin 2019, les oiseaux élevaient des bacs à litière dans 44 banlieues.

“De trois banlieues à 44 en deux ans, la propagation est très rapide”, a déclaré Major, basé au Musée australien.

La question suivante des chercheurs était de savoir si chaque cacatoès avait compris comment le faire lui-même ou s’il avait copié la stratégie d’oiseaux expérimentés. Leurs recherches ont été publiées jeudi dans la revue les sciences Les oiseaux ont principalement déduit en observant leurs pairs.

“Cette propagation n’apparaissait pas au hasard. Elle a commencé dans la banlieue sud et s’est étendue plus loin », a déclaré Major. Fondamentalement, cela a pris comme un mouvement de danse chaud.

Les scientifiques ont documenté d’autres exemples d’apprentissage social chez les oiseaux. Un cas classique implique un petit oiseau appelé les mésanges bleues J’ai appris percer les bouchons des bouteilles de lait au Royaume-Uni à partir des années 1920 – une manœuvre astucieuse, bien que moins lourde et financièrement exigeante que d’ouvrir des bacs à litière.

READ  La mission des EAU sur Mars: la sonde Hope envoie la première image de la planète rouge

Observant une nouvelle “tendance culturelle” se propageant dans la nature – ou les banlieues – en temps réel, a déclaré Lucy Apelin, écologiste cognitive à l’Institut Max Planck pour le comportement animal en Allemagne et co-auteur de l’étude. . “C’est le rêve du monde”, a-t-elle déclaré.

Au cours de l’été 2019, la journée de collecte des déchets de banlieue à Sydney était la journée de recherche de l’équipe. Alors que les camions à ordures roulent sur leur passage et que les gens poussent des poubelles sur le trottoir, Barbara Clamp, écologiste comportementale de l’Institut Max Planck, s’est arrêtée pour enregistrer les cacatoès atterrissant sur les poubelles. Tous les cacatoès n’ont pas réussi à l’ouvrir, mais elle a tourné environ 160 vidéos d’efforts victorieux.

En analysant les images, Clamp s’est rendu compte que la grande majorité des poitrines ouvertes des oiseaux étaient des mâles, qui ont tendance à être plus gros que les femelles. Les oiseaux qui ont maîtrisé l’astuce ont également tendance à être dominants dans la hiérarchie sociale.

“Cela suggère que si vous êtes plus connecté socialement, vous avez plus d’opportunités d’observer et d’acquérir de nouveaux comportements – ainsi que de les propager”, a-t-elle déclaré.

Les cacatoès sont des oiseaux très groupés qui se nourrissent en petits groupes, se perchent dans les grands oiseaux et sont rarement vus seuls à Sydney. Alors que de nombreux animaux ont décliné avec l’expansion des villes australiennes, ces oiseaux généralement audacieux et joyeux ont s’épanouit.

“Dans un environnement imprévisible et en évolution rapide avec des sources de nourriture imprévisibles, les animaux opportunistes prospèrent”, a déclaré Isabelle Laumer, chercheuse en comportement à l’Université de Californie à Los Angeles, qui n’a pas participé à la recherche.

READ  La NASA va probablement retester le feu chaud de l'étage principal du système de lancement spatial

durant la dernière décennie, Recherche “L’adaptabilité urbaine est liée à des traits tels que l’innovation, la flexibilité comportementale et l’exploration”, a expliqué Abelin de l’Institut Max Planck. Ce que la nouvelle recherche ajoute à cette compréhension, c’est que les créatures qui transfèrent facilement de nouvelles connaissances et compétences socialement ont également un avantage.

Les perroquets – qui incluent les cacatoès – sont réputés pour être parmi les oiseaux les plus intelligents. Ils ont un cerveau de la taille d’une noix, mais la densité des neurones qu’il contient une introduction De nombreuses espèces confèrent des capacités cognitives similaires à celles des grands singes, explique Irene Pepperberg, chercheuse en cognition animale à Harvard, qui a étudié Perroquets gris d’Afrique Il n’a pas participé au nouveau journal.

Alors que les perroquets gris d’Afrique sont connus pour leur capacité à imiter et parfois Entente En parlant d’humains, a-t-elle ajouté, les cacatoès sont célèbres pour leur ingéniosité avec de nouveaux outils et manipulations, tels que des boîtes de puzzle en laboratoire ou des couvercles de litière dans la nature.

“Tout le monde à Sydney a une opinion sur les cacatoès”, a déclaré le directeur de l’Australian Museum. “Que vous aimiez observer ces grands oiseaux sociaux tape-à-l’œil, ou que vous pensiez qu’ils sont nuisibles, vous devez les respecter. Ils se sont magistralement adaptés à la vie avec les humains, à la domination humaine de l’environnement. “

Jacinthe Poulin

"Wannabe fauteur de troubles. Fanatique de la culture pop. Nerd de zombies. Défenseur du bacon à vie. Passionné d'alcool. Accro à la télévision."

Related Posts

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Read also x