Pourquoi la Russie lancerait-elle une nouvelle unité sur la station spatiale si elle se retirait ?

La société spatiale russe Roscosmos, photos de poitrine Lundi, le module très attendu et attaché de la station spatiale Nauka apparaît sur son écran de charge utile. Ce sera le premier ajout important de la Russie à la Station spatiale internationale depuis plus d’une décennie et fournira aux Russes leur première unité dédiée principalement à la recherche. “Noka” signifie drapeau en russe.

Il s’agit d’une grande unité, comprenant des quartiers d’équipage, un sas pour les expériences scientifiques et bien plus encore. Sa masse est d’environ 24 tonnes, soit environ 20 % de plus que la plus grande partie russe de la station, l’unité de service Zvezda.

Le timing de ce lancement, prévu le 15 juillet sur la fusée Proton, est à noter. Par exemple, l’unité polyvalente de Nauka a été retardée de plus d’une douzaine d’années en raison d’un manque de budget pour le projet ainsi que de problèmes techniques. Parfois, il semblait que l’unité ne se lancerait pas réellement.

De plus, la Russie lance sa plus grande unité à un moment où sa future participation au programme ISS est incertaine. Les responsables russes ont déclaré que les instruments en orbite, dont la plupart ont plus de deux décennies, sont devenus irrémédiablement vieux. les Russes Il a dit Ils pourraient se retirer du programme en 2025 et construire un tout nouveau terminal.

Alors pourquoi démarrer une nouvelle unité quelques années seulement avant de quitter la station ? Une possibilité est que les Russes font simplement semblant. Certains responsables de la NASA ont spéculé en privé que cela pourrait être une pierre angulaire pour obtenir de l’argent neuf des États-Unis. Avec le succès du vaisseau spatial Crew Dragon de SpaceX et la quasi-disponibilité du Starliner de Boeing, la NASA n’envoie plus chaque année des centaines de millions de dollars à Roscosmos pour acheter des sièges Soyouz pour se rendre à la station. Il s’agissait d’une importante source de financement pour le programme spatial russe.

Cependant, la NASA veut garder la station en vol pendant encore une décennie, c’est pourquoi elle a besoin des Russes. Les premiers éléments de la Station spatiale internationale ont été lancés en 1998, et ont été conçus pour que les segments américain et russe dépendent les uns des autres pour contrôler la position, la puissance et d’autres ressources importantes. Les responsables de la NASA soupçonnent que la Russie pourrait demander un financement de “maintenance” aux États-Unis en échange de la poursuite de sa partie de la station spatiale.

Le lancement de Nauka est une victoire symbolique importante pour le programme spatial russe, car il est de plus en plus rare que Roscosmos développe et fasse voler de nouveaux appareils. La plupart du temps, le programme entretient et lance des engins spatiaux vieux de plusieurs décennies tels que l’engin Soyouz et la fusée Proton.

Après avoir été emballé dans une charge utile simplifiée, le Nauka va maintenant se déplacer vers une “station d’emballage” au cosmodrome de Baïkonour au Kazakhstan, où il sera ravitaillé et pressurisé. Ensuite, il sera accouplé à sa fusée Proton pour un lancement qui pourrait avoir lieu dès le 15 juillet.

Image d’annonce de Roscosmos

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Désiré Faure

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