Pourquoi Biden veut-il vendre des drones militaires au Qatar ?

eAprès avoir tué 13 soldats américains et laissé d’innombrables Américains à la merci du régime taliban, la plupart des gens ont supposé que le retrait désastreux d’Afghanistan était le résultat de l’incompétence flagrante de l’administration Biden plutôt que de la duplicité.

Quelle est alors l’une des récentes propositions du Pentagone de Biden de vendre pour 500 millions de dollars de drones armés au régime qatari connu pour ses cyberattaques contre organisations américainesSes liens étroits avec des organisations terroristes telles que le Hamas et les talibans, et son laxisme notoire dans le contrôle du parrainage financier du terrorisme par la population.

Malgré sa réputation, le régime qatari a établi l’un des exploits d’influence étrangère les mieux financés aux États-Unis. Ses bras s’étendent des opérations médiatiques majeures aux établissements d’enseignement et aux groupes de réflexion.

L’année dernière, le ministère de la Justice a encouragé l’obligation pour le « News Network » Al Jazeera, dont la société mère détient exclusivement l’Émirat du Qatar, de s’enregistrer en tant qu’agent étranger en vertu de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers. Pendant des années, le réseau a été confronté à des allégations de promotion de groupes terroristes islamistes tels que le Hamas et de plate-forme pour la forme la plus virulente d’antisémitisme. J’ai alors souligné, et je continue d’affirmer maintenant, que « le bilan d’Al Jazeera en matière d’émissions anti-américaines, antisémites et anti-israéliennes justifie un examen minutieux de la part des régulateurs pour déterminer si ce réseau viole la loi américaine ».

Malgré les idées fausses répandues, il n’y a pas d’exemption légale de l’enregistrement FARA pour les groupes de réflexion. Aujourd’hui, il est courant que les groupes de réflexion embauchent des lobbyistes, poursuivent des politiques partisanes et même rédigent des projets de loi. Ce changement d’orientation est essentiel lorsqu’il s’agit de la question du financement étranger. Si l’organisation en question agit en fait en tant qu’agent d’un mandant étranger pour promouvoir les intérêts d’un autre pays, elle doit être soumise à l’enregistrement en vertu de la Loi sur l’enregistrement des agents étrangers (FARA).

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Un exemple récent de cette corruption en action est le travail du Stimson Center, 501(c)(3) qui traite des questions liées à la sécurité internationale au nom du système national. Selon les e-mails obtenus par Americans for Transparency and Accountability, Stimson a activement fait pression sur le personnel du Congrès pour éliminer la législation bipartite visant à freiner les activités de piratage à l’étranger contre les entreprises et les citoyens américains. La chercheuse de Stimson, Debra Decker, a fait pression pour obtenir le soulagement de la loi sur la patrie et la cybermenace (HR 1607), qui a été coparrainée par plus de 40 membres de la Chambre. HACT a en fait adopté la Chambre avec un large soutien bipartite lors du dernier Congrès en tant qu’amendement au projet de loi sur l’autorisation de la défense nationale, pour être retiré au Congrès après une campagne d’influence qatarie bien financée.

Les Qataris semblent être le seul bailleur de fonds du programme « Just Security 2020 », dont la mission déclarée inclut de travailler sur les questions liées aux cyberattaques. Le Qatar est un commanditaire notoire de cyberattaques contre des entités américaines. Ce qui devrait préoccuper le ministère de la Justice et son unité du droit de l’enregistrement des agents étrangers, c’est que la propre littérature de Stimson reconnaît que son programme financé par le pays (600 000 $ en 2019 seulement) sur la cybersécurité « repose sur trois voies d’activité interdépendantes », la première dont « les dialogues politiques et la participation des décideurs » les politiques publiques ».

Il est donc pour le moins troublant que Stimson s’efforce de tuer la législation sans s’enregistrer. Les changements préconisés par Stimson auraient gâché l’objectif central du projet de loi en le rendant totalement inefficace pour tenir les pays étrangers et leurs agents responsables des cyberattaques aux États-Unis – un changement qui profiterait au Qatar, entre autres pays.

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À la suite de cette activité, j’ai envoyé une lettre au ministère de la Justice demandant une enquête sur les violations potentielles de la FRA de la FRA par Stimson, compte tenu de son financement qatari. Le procureur général Merrick Garland n’a pas accusé réception de ma lettre.

Le volume croissant de lobbying au nom de l’État du Qatar par des tiers financés par le Qatar peut être l’exemple le plus extrême d’un lobbyiste qui vient de violer les lois de la FRA.

L’émir du Qatar devant bientôt se rendre à Washington pour sa première visite d’État officielle, les législateurs et l’administration Biden auront l’occasion idéale de l’interroger sur ses efforts pour influencer la politique étrangère américaine en dehors de la loi américaine qui régit l’enregistrement. d’agents étrangers.

Pendant ce temps, la vente de drones armés proposée par Biden par le Pentagone pour 500 millions de dollars au régime qatari devrait sonner l’alarme au Congrès. Le piètre bilan du Qatar en matière de droits humains devrait fournir à lui seul suffisamment de raisons pour remettre sérieusement en question cet accord proposé.

Jack Bergman représente le premier district du Congrès du Michigan.

Léonard Lachapelle

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