Pas de travail, pas de nourriture : la pandémie aggrave la faim dans le monde

LONDRES-EST, AFRIQUE DU SUD – Alors même que des milliers de personnes sont mortes et que des millions ont perdu leur emploi lorsque la pandémie de Covid-19 a balayé l’Afrique du Sud l’année dernière, Thembakazi Sethi, une mère célibataire, a pu nourrir sa famille avec le soutien indéfectible de son père, un mécanicien dans une usine Mercedes.

Lorsqu’une autre vague de Covid-19 a frappé en janvier, le père de Mme Stechi a été infecté et est décédé en quelques jours. Elle a cherché l’entreprise, faisant même du porte-à-porte pour offrir le nettoyage de la maison pour 10 $, en vain. Pour la première fois, elle et ses enfants dormaient affamés.

“J’essaie d’expliquer que notre situation est différente maintenant, personne ne travaille, mais ils ne comprennent pas”, a déclaré Mme Stechi, 30 ans, alors que sa fille de 3 ans relevait sa chemise. “C’est la partie la plus difficile.”

La catastrophe économique causée par le virus Covid-19, maintenant dans sa deuxième année, a infecté des millions de personnes comme la famille Stishi qui vivaient déjà côte à côte. Maintenant, en Afrique du Sud et dans de nombreux autres pays, d’autres ont été poussés au bord du gouffre.

On estime que 270 millions de personnes devraient faire face à des pénuries alimentaires potentiellement mortelles cette année – contre 150 millions avant la pandémie – Selon l’analyse Du Programme alimentaire mondial, l’agence des Nations Unies contre la faim. L’analyse a montré que le nombre de personnes au bord de la famine, la phase la plus grave de la crise de la faim, est passé à 41 millions aujourd’hui, contre 34 millions l’année dernière.

Le Programme alimentaire mondial a tiré la sonnette d’alarme la semaine dernière en Rapport conjoint avec l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture, avertissant que “le conflit, les retombées économiques de Covid-19 et la crise climatique devraient conduire à des niveaux plus élevés d’insécurité alimentaire aiguë dans 23 points chauds de la faim au cours des quatre prochains mois”, principalement en Afrique mais aussi en Amérique centrale, en Afghanistan et Corée du Nord.

La situation est particulièrement sombre en Afrique, où les nouvelles infections sont en augmentation. Ces derniers mois, les organisations humanitaires ont tiré la sonnette d’alarme concernant l’Éthiopie – où le nombre de personnes touchées par la famine est plus élevé que partout dans le monde – et le sud de Madagascar, où des centaines de milliers de personnes sont au bord de la famine après une sécheresse particulièrement sévère.

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Pendant des années, la faim dans le monde a été augmentant constamment Les pays pauvres sont confrontés à des crises allant des groupes armés à l’extrême pauvreté. Dans le même temps, les sécheresses et les inondations liées au climat se sont intensifiées, affaiblissant la capacité des pays touchés à réagir avant la prochaine catastrophe.

Mais au cours des deux dernières années, les chocs économiques dus à la pandémie ont accéléré la crise, selon les organisations humanitaires. Dans les pays riches comme dans les pays pauvres, les files d’attente pour les personnes qui ont perdu leur emploi s’étendent hors des garde-manger.

Alors qu’une autre vague de virus déferle sur le continent africain, les pertes ont déchiré le filet de sécurité informel – notamment l’aide financière de la famille, des amis et des voisins – qui soutient souvent les pauvres du monde en l’absence de soutien du gouvernement. Aujourd’hui, la faim est la marque de l’exode croissant entre les pays riches qui reviennent à la normale et les pays pauvres qui s’enfoncent davantage dans la crise.

Décrivant la situation de la sécurité alimentaire, Amer Daoudi, directeur principal des opérations au Programme alimentaire mondial, a déclaré : « Je ne l’ai jamais vu aussi mauvais à l’échelle mondiale qu’aujourd’hui. Vous avez généralement deux, trois, quatre crises – comme des conflits et la famine – à la fois. Mais maintenant, nous parlons d’un grand nombre de crises importantes se produisant simultanément dans le monde. »

En Afrique du Sud, généralement l’un des pays du continent où la sécurité alimentaire est la plus élevée, la faim s’est propagée dans tout le pays.

Au cours de la dernière année, trois vagues dévastatrices du virus ont tué des dizaines de milliers de soutiens de famille, laissant les familles incapables d’acheter de la nourriture. Des mois de fermetures d’écoles ont anéanti les déjeuners gratuits qui avaient nourri près de neuf millions d’élèves. Un arrêt strict du gouvernement l’année dernière a fermé les vendeurs informels de nourriture dans les villes, forçant certains des résidents les plus pauvres du pays à voyager plus loin pour faire leurs courses et faire leurs courses dans des supermarchés plus chers.

On estime que 3 millions de Sud-Africains ont perdu leur emploi et fait grimper le taux de chômage à 32,6 pour cent Un nombre record depuis que le gouvernement a commencé à collecter des données trimestrielles en 2008. Dans les zones rurales du pays, des années de sécheresse ont tué le bétail et entravé les revenus des agriculteurs.

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les Le gouvernement sud-africain a offert un certain soulagement, Fournir une allocation mensuelle de 24 $ au cours de la dernière année et d’autres subventions sociales. À la fin de l’année, près de 40 pour cent de tous les Sud-Africains avaient faim, selon Étude universitaire.

À Duncan Village, la ville tentaculaire du Cap oriental, la bouée de sauvetage économique de dizaines de milliers de familles a été détruite.

Avant la pandémie, la mer orange et bleue de huttes en tôle ondulée et de maisons en béton battait chaque matin alors que les travailleurs montaient à bord de minibus à destination du cœur de l’est de Londres à proximité. Centre industriel d’usines d’assemblage automobile et textile et des aliments transformés, la ville offrait des emplois stables et un revenu stable.

“Nous en avons toujours assez – nous en avons trop”, a déclaré Anellisa Langeni, 32 ans, assise à la table de la cuisine dans la maison de deux chambres dans laquelle elle vivait avec son père et sa sœur jumelle à Duncan Village.

Pendant près de 40 ans, son père a travaillé comme opérateur de machine à l’usine Mercedes-Benz. Au moment où il a pris sa retraite, il avait économisé suffisamment pour construire deux autres maisons unifamiliales sur leur terrain – des logements locatifs qui, espérait-il, offriraient une certaine stabilité financière à ses enfants.

La pandémie a bouleversé ces plans. Quelques semaines après la première fermeture, les locataires ont perdu leur emploi et ne pouvaient plus payer leur loyer. Lorsque Mme Langeni a été licenciée de son travail de serveuse dans un restaurant de fruits de mer et que sa sœur a perdu son emploi dans une pizzeria populaire, ils dépendaient de la pension mensuelle de 120 $ de leur père.

Puis en juillet, il a développé une toux et de la fièvre et est décédé d’une suspicion de Covid-19 sur le chemin de l’hôpital.

“Je ne pouvais pas respirer quand ils me l’ont dit”, a déclaré Mme Langeni. “Mon père et tout ce que nous avions, tout était parti.”

Incapable de trouver du travail, elle s’est tournée vers deux voisins plus âgés pour obtenir de l’aide. Un repas de maïs et de chou a été acheté et partagé avec la pension de son mari. L’autre voisine livrait de la nourriture chaque semaine après avoir rendu visite à sa fille, portant souvent suffisamment de sacs d’épicerie pour remplir l’arrière de sa camionnette grise.

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Mais lorsqu’un nouveau type de coronavirus a frappé ce comté en novembre, le premier mari de la voisine est décédé et sa pension a expiré. La fille de l’autre est décédée du virus un mois plus tard.

“Je n’aurais jamais imaginé que ce serait comme ça”, a déclaré cette voisine, Pokilwa Chingila, 73 ans, en essuyant ses joues trempées de larmes. En face d’elle dans la cuisine, une photo de sa fille était accrochée au-dessus d’un placard vide.

À des centaines de kilomètres à l’ouest, dans la région du Karoo, le bilan de l’épidémie a été exacerbé par une sécheresse qui s’est prolongée jusqu’à sa huitième année, transformant les paysages luxuriants d’arbustes verts en un gris terne.

Debout sur sa ferme de 2 400 acres dans le Karoo, Zulele Hanabi, 70 ans, voit plus que sa perte de revenus. Comme il avait environ 10 ans et que son père avait été contraint de vendre les chèvres de la famille par le gouvernement de l’apartheid, M. Hanabi était déterminé à avoir sa propre ferme.

En 2011, près de 20 ans après la fin de l’apartheid, il a utilisé ses économies en tant que directeur d’école pour louer une ferme, achetant cinq bovins et 10 chèvres Boer, la même race que son père avait élevée. Ils s’occupaient des buissons et buvaient à la rivière qui traversait la propriété.

“Je me suis dit : ‘Cette ferme est mon héritage’, a-t-il dit, ‘c’est ce que je vais transmettre à mes enfants.'”

Mais en 2019, il louait toujours la ferme et, à mesure que la sécheresse s’intensifiait, cette rivière s’asséchait, 11 de son bétail sont morts et les buissons se sont flétris. Il a acheté du fourrage pour garder les autres en vie, au coût de 560 $ par mois.

Il a dit que l’épidémie a aggravé ses problèmes. Pour réduire les risques de blessures, il a lâché deux des trois mains des cultivateurs. Les vendeurs d’aliments pour animaux ont également réduit leurs effectifs et augmenté les prix, mettant davantage de pression sur son budget.

“Peut-être que je pourrai survivre à l’une de ces crises”, a déclaré M. Hanabi. “Mais lundi ?”

Désiré Faure

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