Opinion : Qu’est-ce que le Qatar a réellement acheté avec les milliards qu’il a dépensés pour la Coupe du monde ?

Opinion : Qu’est-ce que le Qatar a réellement acheté avec les milliards qu’il a dépensés pour la Coupe du monde ?

Un travailleur migrant peint The Pearl Monument, une sculpture représentant une conque ouverte avec de l’eau courante, sur la Corniche surplombant l’horizon de Doha, au Qatar, le 19 octobre. La Coupe du monde a braqué un projecteur inconfortable sur le système de travail du Qatar, qui lie les visas des travailleurs aux employeurs et maintient les salaires bas pour les travailleurs qui travaillent dur dans des circonstances difficiles.Nariman Mufti/Associated Press

Victor Matheson est professeur d’économie au College of the Holy Cross à Worcester, Massachusetts.

Bien qu’il soit peu probable qu’un compte rendu complet soit jamais annoncé, on estime que le Qatar a dépensé entre 300 et 400 milliards de dollars pour se préparer à l’affaire actuelle. Coupe du Monde, s’est passé pendant quatre semaines. Non seulement cela fait de la Coupe du monde au Qatar la plus chère de l’histoire, mais les coûts totaux peuvent dépasser les coûts de toutes les Coupes du monde, Jeux olympiques d’été et Jeux olympiques d’hiver de l’histoire… combinés.

Alors, comment le Qatar prévoit-il de rentabiliser son investissement massif ? La seule explication plausible de la volonté du Qatar d’accueillir le plus grand événement sportif du monde est un moyen de redorer l’image du pays dans le monde grâce à une activité connue sous le nom de « sportswashing ».

La Russie et la Chine ont été accusées de le faire en les accueillant récemment les jeux olympiques. Comme l’Arabie saoudite l’a fait avec la Formule 1, le LIV Golf et la Diriyah Tennis Cup. Les autocrates ont dépensé des milliards et des milliards pour essayer d’acheter une renommée internationale.

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Malheureusement (du moins pour les autoritaires), ces efforts réussissent rarement. La Coupe du monde du Qatar n’est que le dernier exemple en date de l’échec de la blanchisserie sportive.

Pour être clair, les grands événements sportifs ne génèrent généralement pas de manne financière pour les pays hôtes. La Coupe du monde est une grande source d’argent Union de football – l’instance dirigeante mondiale du football – qui devrait générer environ 6,5 milliards de dollars pour les droits médiatiques et le parrainage de tournois. Mais ce chiffre ne représente pas qu’une petite partie des dépenses du Qatar, et rien ne va au pays hôte pour couvrir ses frais. La FIFA finance les prix en argent et certaines dépenses de fonctionnement telles que la production télévisuelle et la logistique des équipes, mais il s’agit d’une goutte d’eau par rapport aux dépenses du Qatar.

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Il ne fait aucun doute que les centaines de milliers de fans de football qui sont descendus au Qatar du monde entier contribueront à l’économie du petit pays, mais avec une capacité de stade et d’hôtel limitée, même les estimations les plus optimistes des revenus du tourisme s’élèveront à moins de 2 pour cent. des frais de préparation au Qatar.

En outre, de nombreuses dépenses d’infrastructure au Qatar ne contribueront pas efficacement à l’économie future du pays. Près de 10 milliards de dollars dépensés pour sept nouveaux stades sont entièrement gaspillés dans un pays où la ligue nationale de football attire des foules en moyenne inférieures à 1 000 par match. Plusieurs stades seront réduits et réaménagés après le tournoi, et une installation, le stade 974, sera complètement démantelée après la finale. Des projets d’infrastructure encore plus généraux, tels que des hôtels et des routes, ne seront probablement pas utilisés après la Coupe du monde en raison de la faible population du Qatar.

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Le seul véritable avantage potentiel de l’organisation d’une Coupe du monde est la réputation. Chaque émission du Qatar est une mini-publicité qui dépeint le pays comme une oasis lumineuse et moderne dans le désert. Le tournoi visait à présenter au monde le Qatar, un pays dont de nombreux Nord-Américains n’avaient jamais entendu parler, et encore moins pu le faire. trouver sur la carte.

Mais malheureusement pour les hôtes de la Coupe du monde, le monde n’a pas beaucoup aimé ce qu’il a appris sur le pays. Nous savons maintenant qu’avec seulement 300 000 citoyens dans le pays, la grande majorité des travaux de construction entrepris pour la Coupe du monde ont été réalisés par des travailleurs migrants qui ont souvent travaillé dur dans des conditions de travail difficiles comparables à l’esclavage moderne.

Le monde a appris que le Qatar est un pays profondément conservateur Où l’alcool est strictement limité La liberté d’expression et les médias sont réprimés. Des journalistes ont été arrêtés simplement parce qu’ils ont été photographiés en public. Bien qu’il se présente comme un lieu accueillant pour tous les fans, les lois qatariennes punissent les relations homosexuelles d’une peine pouvant aller jusqu’à sept ans de prison, et les fans de football ont été interdits d’entrer dans les matchs simplement pour avoir porté des maillots ou des brassards arc-en-ciel. Le Qatar s’est présenté au monde comme un pays où les femmes avaient besoin de l’autorisation d’un tuteur masculin pour se marier, voyager à l’étranger, faire des études supérieures ou occuper certains emplois.

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Tout cela vient après un processus de sélection du pays hôte entaché d’allégations crédibles de corruption et de pots-de-vin. Comme le célèbre effet Barbra Streisand, la tentative de chirurgie plastique du Qatar n’a fait qu’attirer davantage l’attention sur ses défauts.

Au final, le Qatar sortira de la Coupe du monde moins célèbre qu’infâme. Il vaudrait probablement mieux dépenser 300 milliards de dollars en se cachant du monde moderne que de s’y offrir.

Jacinthe Poulin

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