Omicron est-il plus contagieux que Delta ? Un expert en virus explique ce que nous savons jusqu’à présent

Une nouvelle variante appelée Omicron (B.1.1.529) a été signalée par des chercheurs en Afrique du Sud le 24 novembre 2021 et Nommez une “variable préoccupante” par L’Organisation mondiale de la Santé Après deux jours. Omicron est très inhabituel en ce qu’il est de loin la variante la plus mutée à ce jour SRAS-CoV-2virus qui cause COVID-19[feminine.

La variante Omicron contient 50 mutations au total, avec 32 mutations sur la seule protéine épineuse. La protéine barbelée, qui forme des boutons proéminents à l’extérieur du SRAS-CoV-2, aide le virus à adhérer aux cellules afin qu’il puisse entrer. C’est aussi la protéine qui Les trois vaccins sont actuellement disponibles aux États-Unis utilisé pour induire une protection Anticorps.

A titre de comparaison, le variable delta Neuf pointes. Le nombre plus élevé de mutations dans la variante Omicron pourrait signifier qu’elle pourrait être plus transmissible et/ou mieux échapper à la protection immunitaire – une perspective très inquiétante.

widget et accès Le monde des virus Qui Études des virus émergents et animaux Pour mieux comprendre l’ampleur de la nouvelle Épidémie ou pandémie Virus Apparaît. Mon groupe de recherche étudie différents aspects du virus COVID-19, y compris sa propagation chez les animaux.

Pourquoi de nouvelles variantes du SARS-CoV-2 continuent-elles d’apparaître ?

Alors que le nombre inhabituellement élevé de mutations dans la variante Omicron est surprenant, l’émergence d’une autre variante du SRAS-CoV-2 n’est pas inattendue.

Grâce à la sélection naturelle, des mutations aléatoires s’accumulent dans n’importe quel virus. Ce processus est accéléré dans les virus à ARN, y compris le SRAS-CoV-2. Si un groupe de mutations offre un avantage de survie pour une variante par rapport à ses prédécesseurs, la variante surpassera toutes les autres variantes de virus existantes.

Le nombre plus élevé de mutations du variant Omicron signifie-t-il qu’il est plus dangereux et transmissible que le delta ? Nous ne savons tout simplement pas encore. Les conditions qui ont donné naissance à la variante ne sont pas encore claires, mais ce qui est clair, c’est que le nombre de cisaillement et la composition des mutations dans Omicron sont inhabituels.

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Une explication possible de l’apparition des variantes virales avec de multiples mutations est une infection prolongée chez un patient dont le système immunitaire est affaibli – une condition qui peut conduire à Évolution virale rapide.

Les chercheurs ont émis l’hypothèse que certaines des variantes antérieures du SRAS-CoV-2, telles que la variante alpha, peut avoir été élevé D’un patient constamment infecté. Cependant, la constellation inhabituelle et les nombreuses mutations de la variante Omicron la rendent très différente de toutes les autres souches du SRAS-CoV-2, soulevant des questions sur son origine.

Une autre source potentielle de variantes pourrait provenir des animaux hôtes. Le virus qui cause le COVID-19 peut infecter Plusieurs espèces animalesY compris les visons, les tigres, les lions, les chats et les chiens.

Dans une étude qui n’a pas encore été examinée, une équipe internationale que je dirige a récemment signalé une infection généralisée par le SRAS-CoV-2 en Cerf de Virginie vivant en liberté et en captivité aux Etats-Unis. Par conséquent, nous ne pouvons pas non plus exclure la possibilité que la variante Omicron ait émergé chez un hôte animal grâce à une évolution rapide.

Comment la variable delta est-elle devenue si répandue dans le monde

Delta est 40 à 60 % plus transmissible que les variantes alpha et . presque le double Transmissible en tant que virus SARS-CoV-2 d’origine identifié pour la première fois en Chine. variable delta Augmenter la portabilité C’est la principale raison pour laquelle les chercheurs pensent qu’ils ont pu rivaliser avec d’autres variantes pour devenir la race dominante.

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facteur clé dans Forme virale C’est la vitesse à laquelle il se reproduit – ou à quelle vitesse un virus peut faire plus de copies de lui-même. variable delta Se répète plus vite des variantes antérieures du SRAS-CoV-2, et une étude qui n’a pas été évaluée par des pairs a estimé produire 1000 fois plus Particules virales de leurs prédécesseurs.

De plus, les personnes atteintes de la variante delta fabriquent et se débarrassent de plus de virus, ce qui est une autre chose. Mécanisme possible en raison de sa propagation accrue.

La recherche suggère qu’une explication possible de la capacité de réplication accrue de la variante delta est que les mutations de la protéine de pointe conduit à une liaison plus efficace De la protéine de pointe à son hôte, via le récepteur ACE-2.

La variante delta a également acquis des mutations qui lui permettent de le faire Éviter les anticorps neutralisants Qui joue un rôle important dans la défense de l’organisme contre les virus envahissants. Cela pourrait expliquer pourquoi, comme Rapports multiples Il a montré que les vaccins COVID-19 ont été quelque peu Moins efficace contre la variante delta.

Cette combinaison de transmissibilité élevée et d’évasion immunitaire pourrait aider à expliquer ce Comment la variable delta a connu un tel succès.

Des études montrent également Les personnes atteintes de la variante delta sont plus susceptibles d’être hospitalisées que celles atteintes du SRAS-CoV-2 d’origine et des premières variantes.

Une mutation spécifique sur la protéine de pointe du variant delta – la mutation P681R – est Considéré comme un contributeur majeur Pour améliorer sa capacité à pénétrer dans les cellules et à provoquer une maladie plus grave.

Omicron remplacera-t-il Delta ?

Il est trop tôt pour dire si la variante Omicron est plus adaptée que Delta ou si elle deviendra dominante. Omicron partage certaines mutations avec la variante delta mais possède également d’autres mutations complètement différentes.

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Mais l’une des raisons pour lesquelles nous sommes particulièrement préoccupés par la communauté des chercheurs est que la variante Omicron possède 10 mutations du domaine de liaison au récepteur – la partie d’une protéine hérissée qui interagit avec les récepteurs ACE-2 et médie l’entrée dans les cellules – contre seulement deux pour la variante delta.

Supposons que la combinaison de toutes les mutations dans un omicron le rende soit plus transmissible, soit meilleur à l’évasion immunitaire que delta. Dans ce cas, nous pouvons voir la propagation de cette variable à l’échelle mondiale. Cependant, il est également possible qu’un nombre inhabituellement élevé de mutations puisse endommager le virus et le rendre instable.

Il est très probable que la variante Omicron ne soit pas la fin du jeu et que davantage de variantes SARS-CoV-2 apparaissent. comme Le virus SARS-CoV-2 continue de se propager parmi les humains, la sélection naturelle et l’adaptation se traduiront par plus de variantes qui peuvent être plus transférables que delta.

Nous savons, grâce aux virus de la grippe, que le processus L’adaptation virale ne s’arrête jamais.

Faibles taux de vaccination dans de nombreux pays Cela signifie qu’il y a encore beaucoup d’hôtes exposés au virus, et qu’il continuera à se propager et à muter aussi longtemps qu’il pourra se propager.

L’émergence de la variante Omicron est un autre rappel du besoin urgent de vaccination pour arrêter la propagation et le développement du SRAS-CoV-2.

Suresh P KochibodyProfesseur de maladies infectieuses émergentes, État de Pennsylvanie.

Cet article a été republié à partir de Conversation Sous licence Creative Commons. Lis le article original.

Désiré Faure

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