Nous venons de recevoir notre première photo de Mars de la sonde chinoise Tianwen 1, et c’est à couper le souffle

La sonde chinoise Tianwen-1 a renvoyé sa première image du MarsL’Agence spatiale nationale a déclaré que la mission se préparait à atterrir sur la planète rouge plus tard cette année.

Le vaisseau spatial, lancé en juillet à peu près au même moment qu’une mission américaine rivale, devrait entrer en orbite sur Mars vers le 10 février.

L’image en noir et blanc, publiée vendredi par l’Administration spatiale nationale chinoise, montrait des caractéristiques géologiques telles que le cratère Schiaparelli et les Vales Marineris, une vaste étendue de canyons sur Mars.

L’image a été prise à 2,2 millions de kilomètres (1,4 million de miles) de Mars, selon la CNSA, qui a déclaré que le vaisseau spatial était maintenant à 1,1 million de kilomètres de la planète.

L’agence a déclaré que le vaisseau spatial robotique avait allumé l’un de ses moteurs pour “effectuer une correction orbitale” vendredi et devrait ralentir avant d’être “repris par la gravité de Mars” vers le 10 février.

(Administration spatiale nationale chinoise)

Le rover Tianwen 1 de cinq tonnes comprend un orbiteur, un atterrisseur et un rover Mars qui étudieront le sol de la planète.

La Chine espère finalement que le rover atterrira en mai dans Utopia, un bassin avec un impact massif sur Mars.

Après avoir vu les États-Unis et l’Union soviétique ouvrir la voie pendant la guerre froide, la Chine a investi des milliards de dollars dans son programme spatial militaire.

Il a fait de grands progrès au cours de la dernière décennie, envoyant des humains dans l’espace en 2003.

La puissance asiatique a jeté les bases pour assembler une station spatiale d’ici 2022 et prendre pied de façon permanente en orbite terrestre.

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Mais Mars s’est avérée être une cible difficile jusqu’à présent, car la plupart des missions envoyées sur la planète par les États-Unis, la Russie, l’Europe, le Japon et l’Inde depuis 1960 se sont soldées par un échec.

Tianwen-1 n’est pas la première tentative chinoise d’atteindre Mars.

Une précédente mission avec la Russie s’est terminée prématurément par un échec de lancement.

La Chine a déjà envoyé deux rovers à la lune. Avec le second, la Chine est devenue le premier pays à réussir un atterrissage en douceur de l’autre côté.

L’Agence spatiale nationale américaine a déclaré vendredi que tous les systèmes de sondes Tianwen-1 sont “en bon état”.

© Agence France-Presse

Jacinthe Poulin

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