Mission ExoMars 2022 en test final, l’ESA et Roscosmos se préparent à se rapprocher du lancement

L’Agence spatiale européenne (ESA) et Roscosmos se préparent à lancer la prochaine mission en 2022 sur leur programme commun ExoMars, qui subit actuellement les derniers tests avant d’être expédié au Kazakhstan pour un lancement en septembre de l’année prochaine.

La mission d’astrobiologie 2022 verra le très attendu atterrisseur Rosalind Franklin sur Mars avec l’aide de l’atterrisseur russe Kazachok. La sonde mènera également des expériences à la surface de Mars après le déploiement de Rosalind Franklin alors que les deux rovers travaillent ensemble pour rechercher des signes de vie passée sur la planète rouge.

ExoMars 2022 dans le test final

Après les retards de construction, les fenêtres de transmission martiennes manquantes et la pandémie de COVID-19, Rosalind Franklin, Kazachok et autres systèmes de mission ExoMars 2022 D’importantes étapes de test ont été achevées avant l’expédition au Kazakhstan pour un lancement sur une fusée Proton l’année prochaine.

Plusieurs tests de parachutage infructueux en 2019 et 2020 ont conduit à la refonte du système à plusieurs reprises, ce qui a permis de réussir les tests de largage et le déploiement les 24 et 25 juin 2021. Si la nouvelle conception du parachute s’avère sûre lors de tests supplémentaires, il sera utilisé pour ralentir Kazachok et Rosalind Franklin alors qu’ils descendent à la surface de Mars.

Lors des tests de Rosalind Franklin et des systèmes d’atterrissage associés, un véhicule expérimental appelé “Ground Test Model” (GTM) a été utilisé par l’Agence spatiale européenne pour examiner les opérations de surface, les instruments scientifiques et la montée/mouvement du terrain.

Les tests avec une GTM ont lieu chez ALTEC à Turin, en Italie. Les équipes de l’ESA Les tests ont été effectués à l’aide des instruments de caméra NavCam, LocCam, PanCam et CLUPI pour le rover, que Rosalind Franklin utilisera pour traverser le terrain de Mars.

Outre les quatre instruments de caméra, l’ESA a également testé une variété d’instruments qui seront nécessaires pour la collecte d’échantillons, l’exploration de Mars et la navigation sur des terrains difficiles. Des outils tels que WISDOM, MicroOmega, Raman, MOMA et des exercices à grande échelle seront largement testés sur GTM pour préparer les équipes de l’ESA à la mission.

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En dehors d’ALTEC, l’ESA a également terminé les tests d’équilibrage avec l’ensemble de la suite de missions ExoMars 2022 en Thales Alenia Espace Installations de salle blanche à Cannes, France.

Pour rester sur la trajectoire nominale lors de son voyage vers Mars, le vaisseau spatial ExoMars 2022, composé d’un module porteur, d’un module d’atterrissage (boîtier arrière et bouclier thermique), de la sonde Kazachok et du rover Rosalind Franklin, tournera à une vitesse constante de 2,75 tr/min. .

Le test d’équilibre garantit qu’il n’y a rien à l’intérieur et à l’extérieur du vaisseau spatial qui pourrait le faire bouger ou « secouer » sa trajectoire.

Il est actuellement prévu d’expédier Rosalind Franklin et Kazachuk au cosmodrome de Baïkonour dans les prochains mois. Une fois sur place, ils subiront les derniers préparatifs de lancement, y compris l’encapsulation et l’accouplement avec une fusée porteuse Proton.

Rosalind Franklin et Kazachuk

En 2001, l’Agence spatiale européenne a lancé le programme ExoMars avec un plan pour envoyer un rover sur Mars en 2009 et une mission de suivi vers un retour d’échantillon de Mars dans les années suivantes.

Cette vision originale d’ExoMars finira par être bouleversée ; Cependant, en 2009, l’Agence spatiale fédérale russe et l’Agence spatiale européenne ont signé un contrat pour travailler ensemble sur deux missions distinctes pour explorer Mars. À cette époque, la Russie prévoyait d’envoyer la mission Fobos-Grunt sur la lune martienne Phobos. Cette mission décollera en 2011, l’étage supérieur ne parvenant pas à s’échouer en orbite terrestre basse avant un retour dévastateur.

En avril 2011, le rover MAX-C, un autre rover ExoMars en cours de développement aux côtés du rover ExoMars (aujourd’hui Rosalind Franklin), a été annulé par l’ESA, et il a été décidé d’envoyer un seul rover sur Mars.

Illustration montrant la conception initiale du rover MAX-C annulé. (Crédit : Lisa Pratt, Dave Petty, Joy Crisp, Scott McLennan)

ExoMars devait être développé par l’Agence spatiale européenne et comprend plusieurs instruments d’agences, d’entreprises et de partenaires de l’ESA. dans le temps, La NASA devait participer au développement et aux opérations de la sonde sur Mars, mais le budget de l’exercice 2013 a mis fin à la participation de la NASA à ExoMars.

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après, après Roscosmos Devenez partenaire à part entière de l’ESA, le plan final ExoMars est en place. Effet gaz tropical, qui fait partie d’ExoMars depuis plusieurs années, devait être lancé avant l’atterrisseur et l’atterrisseur ExoMars – qui seraient tous deux principalement développés, fabriqués et testés par l’Agence spatiale européenne, Roscosmos fournissant deux lancements de protons et plusieurs instruments pour le vaisseau spatial.

En mars 2014, et dont le lancement est prévu en 2018, la division britannique d’Airbus Defence and Space, le constructeur du rover, a commencé à acquérir les composants essentiels à sa construction. Le financement du rover ExoMars a été approuvé par les États membres de l’ESA en décembre 2014.

Pendant ce temps, le développement et la construction de L’atterrisseur russe Kazachok a également commencé. Kazachuk, qui devrait être l’atterrisseur qui transportera et fera atterrir Rosalind Franklin à la surface, accueillera 13 instruments qui étudieront l’environnement de surface sur le site d’atterrissage.

Rosalind Franklin se prépare à décoller du haut de Kazachuk peu après l’atterrissage. (crédit : ESA)

En 2016, alors que la date de lancement prévue en 2018 approchait, l’Agence spatiale européenne avait du mal à livrer des charges utiles scientifiques, et d’autres objectifs de mission manquaient également de délais. En raison de ces problèmes, l’équipe ExoMars a annoncé qu’elle retarderait le lancement jusqu’en juillet 2020.

Alors que le rover continuait à être construit, un élément important du rover manquait toujours – le nom.

À l’été 2018, l’Agence spatiale européenne a lancé une campagne publique pour choisir un nom pour le rover. Après avoir examiné les demandes du public, l’Agence spatiale européenne a annoncé le 7 février 2019 que le rover serait nommé Rosalind Franklin, un scientifique renommé qui a mené des recherches et apporté des contributions clés à la compréhension des structures moléculaires des virus, de l’ARN, de l’ADN, etc.

Après la construction, le Rover et le Kazachuk ont ​​commencé une vaste campagne d’essais ; Cependant, en 2020, la pandémie de COVID-19 a forcé l’arrêt des travaux sur le rover et le train d’atterrissage, ce qui a conduit les équipes à manquer les échéances critiques de lancement nécessaires en 2020. En conséquence, le lancement a été reporté à 2022.

Le modèle d’essai au sol (GTM) explore la topographie de la Mars Arena de l’Agence spatiale européenne en Italie. (crédit : Thales Alenia Space)

Les neuf instruments que Rosalind Franklin transportera comprennent la caméra panoramique (PanCam), le spectrophotomètre infrarouge ExoMars (ISEM), la surveillance des dépôts de glace d’eau sur Mars (WISDOM), l’Adrom-RM, l’imageur en gros plan (CLUPI) et l’imageur multispectral de Mars. pour les études du sous-sol (Ma_MISS), MicrOmega, le spectromètre laser Raman (RLS) et l’analyseur de molécules organiques de Mars (MOMA).

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Kazachok transportera 13 outils au total. Ceux-ci incluent l’expérience de radioscience de Lander (LaRa), l’habitabilité, l’eau salée, le rayonnement et la température (HABIT), la météorologie des faisceaux (METEO-M), MAIGRET, le module d’analyse des ondes (WAM), le TSPP, l’interface et le module de mémoire (BIP). ) et infrarouge. Spectromètre de Fourier (FAST), Nuclei-ExoMars Active Radiation Detection (ADRON-EM), Spectromètre à sonde d’atmosphère laser à double canal (M-DLS), Thermomètre de température du sol sans fil (PAT-M), Taille des particules de poussière et kit de charge Atmosphérique (Dust Suite ), sismomètre (MEB) et spectrométrie de masse par chromatographie en phase gazeuse pour l’analyse atmosphérique (MGAK).

L’objectif principal d’ExoMars 2022 est de rechercher des signes de vie passée, que le Trace Gas Orbiter (TGO) effectue depuis 2016 depuis l’orbite. TGO renifle la haute atmosphère de Mars à la recherche de méthane et d’autres gaz traces qui pourraient être la preuve d’une vie passée.

Lancement de la mission ExoMars 2016 avec TGO et Schiaparelli Lander en mars 2016

ExoMars 2022 devrait être lancé dans une fenêtre de 12 jours en septembre 2022. Après le décollage, le vaisseau spatial ExoMars 2022 (Rosalind Franklin, Kazachok, atterrisseur et unité porte-avions) voyagera dans l’espace pendant environ huit mois et se réveillera périodiquement pour effectuer des missions. . La correction des brûlures et le système des examens de santé.

Le 10 juin 2023, le module d’atterrissage se déploiera dans l’atmosphère martienne et débutera la phase d’entrée, de descente et d’atterrissage de la mission.

Après avoir pénétré dans l’atmosphère, lancé le bouclier thermique, largué le rover et l’atterrisseur, allumé les moteurs de la sonde et atterri sur Mars, Rosalind Franklin et Kazachuk commenceront les opérations de surface.

ExoMars 2022 sera lancé sur une fusée Proton-M / Briz-M depuis le cosmodrome de Baïkonour et devrait atterrir dans la région Oxia Planum de Mars.

(Image principale : Vue d’artiste de l’atterrisseur Rosalind Franklin de l’Agence spatiale européenne et de l’atterrisseur russe Kazachok. Crédit : ESA/ATG medialab)

Jacinthe Poulin

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