Mise à jour Hubble : caméra arrière, plus à venir

Zoom / Le télescope spatial Hubble au-dessus de la Terre, photographié pendant STS-125, Mission de service 4, mai 2009.

Plus tôt ce mois-ci, la NASA a annoncé que les instruments scientifiques à bord du télescope spatial Hubble ont Il a été laissé en mode sans échec Après une série de problèmes avec les signaux de synchronisation qui coordonnent leur activité. Bien que la NASA ne sache toujours pas ce qui a causé le problème, elle a déjà remis une caméra en service et prévoit d’en mettre une deuxième en ligne bientôt.

Pendant ce temps, l’agence prévoit des mises à jour qui rendraient tous les instruments moins sensibles aux défaillances du signal de synchronisation. Mais comme elle ne peut pas comprendre la source des problèmes et que le problème ne s’est pas reproduit récemment, elle se déplace très prudemment.

Tout est dans le temps

Chacun des quatre principaux instruments scientifiques de Hubble a ses propres contrôleurs ; Pour les amener tous à bien jouer les uns avec les autres, le télescope utilise un signal de synchronisation pour s’assurer que toutes les activités se déroulent selon le même calendrier. Fin octobre, certains de ces messages de synchronisation n’ont pas été reçus, provoquant le passage des appareils en mode sans échec, ce qui signifie qu’ils arrêtent de collecter des données. Après que le problème se soit répété, les outils ont été laissés dans ce mode pendant que les contrôleurs essayaient de discerner ce qui se passait.

Pour ce faire, ils ont partiellement réactivé deux outils. Cela permettra aux contrôleurs de détecter tout autre cas de perte de signaux de synchronisation, ce qui aidera à diagnostiquer le problème. Heureusement ou malheureusement, rien de tout cela ne s’est produit.

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Plusieurs jours plus tard, les contrôleurs ont déterminé que l’instrument le moins affecté par la perte de synchronisation était l’Advanced Surveys Camera, un instrument de la taille d’un réfrigérateur sensible aux longueurs d’onde allant de l’ultraviolet au proche infrarouge. Il a été réactivé le 8 novembre et fonctionne depuis lors. Encore une fois, plus aucun échec de synchronisation n’a été détecté. Ainsi, la semaine prochaine, la Wide Field Camera 3 devrait également être remise en ligne. Les appareils à spectre devraient suivre plus tard ce mois-ci.

Si les problèmes se reproduisent, il y a évidemment une chance de résoudre le problème sous-jacent. Mais si cela échoue, l’équipe Hubble envisage de changer le logiciel de contrôle de l’instrument pour le rendre moins sensible aux échecs de message de synchronisation. De toute évidence, ces changements majeurs nécessitent un examen minutieux, ce qui prendra plus de temps. Si tout se passe bien, le logiciel permettra à Hubble de poursuivre son travail scientifique même si plusieurs messages de synchronisation échouent.

Dans tous les cas, Hubble est de retour dans la pratique de la science et pourrait revenir aux processus naturels dans un proche avenir. Et même si le problème sous-jacent reste suffisamment rare pour ne pas être diagnostiqué, le télescope devrait finalement pouvoir continuer à fonctionner malgré cela.

Jacinthe Poulin

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