Lumières, appareil photo, Moyen-Orient : The Tribune India

Yuvraj Bhardwaj

La présence du sport au Moyen-Orient et dans les pays arabes augmente progressivement. Qatar, Arabie Saoudite, Maroc… Il y a encore quelques années, peu de gens associaient ces pays au football ou aux sports de haut niveau en général. Mais des événements majeurs comme la récente Coupe du monde et le passage à la victoire de Cristiano Ronaldo ont mis en lumière ces pays.

Plus tôt ce mois-ci, l’Arabie saoudite a accueilli le tournoi annuel de la Coupe d’Espagne, la Supercopa de Espana, pour la troisième fois en quatre ans. Le Maroc a accueilli l’édition 2018. L’ironie des pays du Moyen-Orient qui accueillent les tournois nationaux d’un autre pays ne perd de vue personne – pas n’importe quel pays, c’est l’Espagne, la principale puissance du football.

Des marques telles que Qatar Airways, Etihad, Emirates Airlines et Turkish Airlines, entre autres, parrainent des clubs, des ligues et des ligues de premier plan dans le monde entier. Les grands clubs européens tels que le Paris Saint-Germain et Manchester City sont détenus par des fonds souverains financés par l’État. Les sceptiques ont surnommé la participation et l’investissement accrus « sportswashing », un terme utilisé pour décrire la pratique consistant à améliorer sa réputation grâce au sport, qu’il s’agisse d’un individu, d’une entreprise ou d’un gouvernement.

Beaucoup d’autres pensent qu’une diversification opportune hors du pétrole alors que la pression mondiale pour une énergie plus propre n’augure rien de bon pour la dépendance de ces pays à l’or liquide.

Formule 1

Dans le monde du sport automobile, de nombreux circuits du Grand Prix du Golfe ont été des étapes régulières du calendrier de la Formule 1. Le Grand Prix d’Abu Dhabi est la finale de la saison depuis neuf années consécutives maintenant et a accueilli la première victoire de Max Verstappen au Championnat du monde, au milieu de nombreuses Controverse du dernier tour, sur Lewis Hamilton en 2021.

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Malgré la météo à Bahreïn, à Istanbul, au Qatar et en Arabie saoudite, les courses attirent de grandes foules de spectateurs du monde entier et peuvent être qualifiées de succès. En revanche, l’Inde n’a pas organisé de Grand Prix depuis près d’une décennie sur le Buddha International Circuit à Noida.

Des pays comme le Qatar et Bahreïn ont un avantage sur l’Inde pour accueillir de tels événements majeurs en raison de la disponibilité des fonds et de la volonté de les dépenser pour de tels projets.

Les soins ne manquent pas. Prenez Saudi Aramco, l’une des plus grandes sociétés pétrolières et gazières au monde, par exemple, qui a été l’un des sponsors les plus importants de la Formule 1 au fil des ans. C’est une entreprise publique et une chaîne majeure pour pousser le pays à investir davantage dans le sport.

criquet

C’est le sport le plus populaire parmi les communautés d’expatriés du Moyen-Orient, en particulier les Émirats arabes unis, qui ont accueilli les Coupes d’Asie de l’AFC 2018 et 2022, co-organisé la Coupe du monde T20 2021 et a également accueilli le tournoi IPL. Sa popularité est principalement due à la présence des diasporas indiennes et pakistanaises dans la région. Même des pays comme Bahreïn, l’Iran, le Qatar et l’Arabie saoudite se sont vu accorder le statut d’associé par la Cour pénale internationale. Le Koweït est membre affilié depuis près de deux décennies maintenant. Oman est co-organisateur de la Coupe du monde T20 2021 et détient le statut ODI.

L’implication du Moyen-Orient dans le cricket international remonte aux années 1980 – Sharjah a accueilli la Coupe d’Asie en 1984 (et en 1995). C’est à Sharjah que Sachin Tendulkar a disputé l’une de ses meilleures manches ODI, baptisée Desert Storm, contre l’Australie en 1998.

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La région a le potentiel non seulement d’être un stade, mais aussi de nourrir des prétendants appropriés au cricket, tout comme le Maroc l’est dans le football.

WWE

La WWE s’appelle « divertissement sportif », même si la lutte professionnelle n’a pas le statut de sport à part entière. Bien qu’il ne soit plus aussi populaire qu’avant, il a toujours une énorme audience dans le monde, en particulier en Asie, avec une meilleure connectivité et de meilleures émissions de télévision ces dernières années.

Ce mois-ci, Internet était en effervescence avec des rumeurs selon lesquelles la WWE avait été vendue à une société saoudienne. Les rumeurs étaient crédibles car l’Arabie saoudite a déployé beaucoup d’efforts pour accueillir plusieurs émissions de la WWE depuis 2014. Il y a eu 11 émissions jusqu’à présent, dont trois émissions maison et huit émissions à la carte / télévisées.

Les événements ont contribué à pousser le pays à être plus libéral et progressiste. Les stars féminines doivent encore se couvrir presque complètement, mais l’année dernière, pour la première fois, deux d’entre elles – Becky Lynch et Lita – sont apparues sur un panneau d’affichage à Riyad. Cela a été considéré comme une étape importante pour les droits et la représentation des femmes dans le sport.

Il y a également eu des événements de la WWE en Inde au cours de la dernière décennie, mais le scénario est similaire à celui de la Formule 1. Sans parler du parrainage de l’État, une taxe sur les divertissements a été imposée sur ces événements et il est devenu peu attrayant de les accueillir.

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Il y avait des pressions pour promouvoir des sports comme le golf, le basket-ball, le badminton et l’athlétisme dans le Golfe. Le Qatar accueillera les Jeux asiatiques de 2030 et l’Arabie saoudite accueillera l’édition de 2034. Le Moyen-Orient se prépare à accueillir des événements de plus en plus importants. La région est en passe de devenir un centre sportif majeur dans un avenir proche.

Emmy Tailler

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