Longue file d’attente à la maison: les athlètes demandent plus de soutien après les Jeux olympiques

Conlin McCabe a terminé quatrième chez les hommes en couple aux Jeux olympiques de Tokyo, couronnement d’une carrière olympique d’aviron qui l’a vu remporter deux médailles en trois matchs. Mais après avoir pris sa retraite du sport, le natif de Brookville, âgé de 31 ans, faisait face à un avenir incertain. Jusqu’à récemment, il n’avait jamais occupé d’emploi professionnel ; Il travaille maintenant comme gestionnaire de compte pour une société de services informatiques et technologiques. « J’ai la chance d’avoir une si excellente opportunité de carrière », déclare McCabe. « Mais il y a des compétences de base dans lesquelles j’ai pris du retard. »

Le pic de l’aviron physique arrive plus tard que celui de nombreux athlètes, contribuant à la souffrance de nombreux rameurs dans leur carrière post-sportive. Maintenant, certains se battent pour un meilleur soutien des organisations sportives canadiennes.

Rob Gibson pensait qu’il prendrait sa retraite après avoir remporté une médaille à ses deuxièmes Jeux olympiques à Londres en 2012. « C’était un soulagement. Nous avions beaucoup de pression pour jouer », a déclaré Gibson. Il est retourné dans sa ville natale de Kingston pour planifier son avenir. «Je me suis arrêté à certains égards. Je ne savais pas quoi faire. » Alors il s’est remis à ramer.

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Gibson dit qu’il « était sûr » de s’entraîner pour d’autres Jeux olympiques. « C’est physiquement difficile, mais c’est facile, car pendant quatre ans, on vous a dit quoi faire, où le faire, comment le faire. Il n’y a pas beaucoup de prise de décision individuelle. Vous vous présentez simplement, travaillez dur, puis asseyez-vous et répétez. »

Certains athlètes craignent d’être laissés pour compte dans le sport s’ils poursuivent d’autres objectifs. Jill Moffat, originaire de Béthanie, a participé aux Jeux olympiques de Tokyo – qui nécessitaient un entraînement à temps plein. « J’avais l’impression que je devais travailler plus fort que quiconque pour y arriver. Je n’ai pas eu la chance de prendre des vacances d’été pour travailler.  »

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Regardant vers l’avenir, Moffat est réaliste. Si vous venez à Paris [in 2024], j’aurai 31 ans. Je sais qu’à tout moment, ma carrière de kayakiste sera terminée, et je dois avoir un plan. » Elle étudie le journalisme et envisage d’écrire pendant qu’elle s’entraîne à Paris. de retour sachant que je fais plus pour mieux me préparer au-delà du kayak. . »

par recherche Depuis les universités de Melbourne et Western Sydney en Australie, il est important pour le bien-être d’un athlète d’avoir un plan pour sa vie post-olympique. On estime qu’un tiers des athlètes d’élite dans le monde souffrent de dépression, d’anxiété et de stress post-olympique, selon les chercheurs.

Les rameurs peuvent être particulièrement vulnérables en raison de leur âge. Selon World Rowing, l’âge moyen des rameurs masculins et féminins lors des finales olympiques est de 31 ans. Comparez cela avec la gymnastique, où l’âge moyen à Tokyo était de 21 ans, Selon NBC Sports. Et bien que la plupart des rameurs d’élite soient très instruits—27 des 29 athlètes aux Jeux olympiques de Tokyo au Canada ont fait des études collégiales—ils ont des possibilités limitées de développer leurs compétences non sportives tout en s’entraînant. Le Centre national de formation est situé dans la région rurale de Lake Quamichan, en Colombie-Britannique, à plus d’une heure de route de l’université ou de l’opportunité de carrière la plus proche à Victoria.

Le Canada abuse de ses athlètes en les obligeant à s’entraîner à temps plein, selon le médaillé olympique Julian Bahn. Ayant la double nationalité d’origine canadienne et française, Behain a ramé avec succès pour la France aux Jeux de 2008 et 2012 tout en travaillant pour la compagnie ferroviaire nationale française SNCF. Lorsqu’il a concouru avec le Canada en 2016, il était incapable de fonctionner. « En Europe, les fédérations d’aviron aident les athlètes à trouver un emploi dans leur domaine afin qu’ils puissent acquérir une expérience professionnelle utile lorsqu’ils prendront leur retraite.

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Les rameurs canadiens disent qu’officiellement Rowing Canada Aviron ne les empêche pas d’acquérir de l’expérience de travail, mais les instructeurs organisent la formation de telle manière que c’est pratiquement impossible. « Nous avons eu trois entraînements par jour qui se sont prolongés toute la journée », dit Gibson. Behain souligne que Sports Canada, l’agence qui fournit un soutien financier aux athlètes sélectionnés des équipes nationales, précise que son financement vise à «Certains se rencontrent, mais pas tousdes frais de subsistance et d’entraînement encourus par les athlètes.

Behain, qui est maintenant senior manager chez Partnerships BC, est reconnaissant pour son expérience en France. « La SNCF m’a donné une excellente expérience avec ma compréhension de mon besoin de prendre du temps pour l’entraînement et la régate », dit-il. « J’ai travaillé à la SNCF et j’ai pu m’entraîner à temps plein pour les Jeux olympiques tout en acquérant des compétences professionnelles au moment de prendre ma retraite… Les organisations sportives canadiennes ne se soucient pas des athlètes en tant que personnes, et ne pensent pas non plus à ce que les athlètes pourraient faire pour contribuer à la société au-delà de l’aviron.

Le PDG de la compagnie canadienne d’aviron Aviron, Terry Dillon, voit les choses différemment. « Il peut être difficile de voir le passé du moment… de tout voir à la télévision », dit-il. « [But] Il y a une nouvelle appréciation du bien-être des athlètes au-dessus de la performance… à laquelle l’aviron canadien réfléchit beaucoup.

Dillon dit que les sports amateurs sont sous-financés et que RCA doit faire des choix quant au soutien qu’elle peut fournir : « Investissons-nous dans l’entraînement en altitude ou répondons-nous aux besoins de base des athlètes avec de l’épicerie?

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Dillon dit qu’il espère que la normalisation du travail et des études en ligne due à la pandémie rendra l’entraînement dans une zone rurale moins isolé pour les athlètes. Il dit également qu’il essaie de construire un modèle d’entraînement plus flexible : « Nous ne pouvons pas définir le succès comme le simple fait de gagner une médaille. »

Plan de match, un programme de transition de carrière pour les athlètes canadiens lancé en 2016, tente d’aider. Une initiative du Comité olympique canadien, du Comité paralympique canadien, du Réseau de l’Institut canadien des sports olympiques et paralympiques et de Sports Canada, il offre des services de santé, de développement des compétences, d’éducation, d’orientation communautaire et de carrière à tous les athlètes actuels et nouvellement retraités de l’équipe nationale. —un groupe de 2500 athlètes.

L’organisation est en pleine croissance mais ne compte que sept conseillers pour soutenir les athlètes dans tous les sports à travers le Canada. Idéalement, vous embaucherez cinq fois plus de conseillers, explique Kara Patton, directrice du plan de match. Elle espère également qu’un jour l’organisation travaillera avec des entreprises pour offrir des opportunités de travail flexibles, telles que celles proposées aux athlètes en Europe.

Pendant ce temps, Gibson s’est récemment associé à l’école Windsor aux Bahamas pour aider à lancer une académie d’aviron. « C’est un travail de rêve », dit-il, ajoutant: « C’est un fait connu, c’est une transition difficile » pour se retirer du kayak.

Depuis sa retraite, il compte sur le soutien de ses amis rameurs qui l’ont précédé. Désormais, « le plan de match aide les athlètes à faire la transition » après Tokyo, dit-il. « L’aviron est un sport exigeant. Il n’y a pas de magie. C’est un travail acharné. Mais pour avoir une vie plus épanouissante tout en s’entraînant pour les Jeux olympiques, je pense que le Canada devrait examiner cela en profondeur. « 

Antoinette Lefurgey

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