L’initiative Education City est un catalyseur pour le football féminin au Qatar

Cinq mois avant le coup d’envoi du plus grand tournoi de football du monde, les femmes qui pratiquent ce sport au Qatar espèrent toujours la gloire.

« Le manque de soutien pour le football féminin est un problème autant mondial que local », a déclaré Dima Al Hammadi, 20 ans, en enfilant ses chaussures à la hâte avant d’entrer sur un terrain de football à Education City : « Il suffit de un regard sur l’écart salarial entre les sexes dans le football pour s’en rendre compte.

Al Hammadi est étudiant en troisième année d’ingénierie à la Texas A&M University at Qatar (TAMU-Q), une université partenaire de la Qatar Foundation (QF). Elle vient d’une famille passionnée de football – ses deux frères aînés jouaient pour le club de football local Al Sadd. Naturellement, elle a également commencé à un jeune âge, mais contrairement à ses frères et sœurs, Al Hammadi a eu du mal à continuer à jouer en vieillissant.

Selon elle, il est très courant pour les jeunes filles au Qatar de jouer au football, mais cela fuit le pipeline et de nombreuses filles arrêtent de jouer en vieillissant. La première raison en est le manque d’accès à des installations de football appropriées qui vont de pair avec leur besoin d’intimité.

« Je me souviens, quand j’ai commencé au lycée, j’ai commencé à chercher une équipe féminine appropriée que je pourrais rejoindre en dehors de l’école. Une qui avait aussi un entraîneur féminin. Je n’en ai pas trouvé. Les équipes que j’ai trouvées avaient soit un entraîneur masculin ou je n’ai pas joué dans une salle réservée aux femmes. C’était frustrant et il semblait que je n’aurais pas d’autre choix que d’abandonner le football.

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Heureusement, il n’en est pas arrivé là. Après avoir rejoint TAMU au Qatar, Al Hammadi a trouvé des cours de football communautaires réservés aux femmes à QF Education City et joue depuis avec elles.

Al Hammadi s’entraîne trois fois par semaine et s’améliore sans aucun doute. Bien qu’elle aime profondément le football, elle ne peut parfois s’empêcher de se demander pourquoi elle travaille.

« En tant que jeune femme, le fait que mon pays – le Qatar – n’ait pas d’équipe nationale féminine de football me déçoit beaucoup. Le plus grand honneur pour quelqu’un qui s’est investi si sérieusement dans le sport est de représenter son pays, mais cette option ne n’existe pas pour nous, pas pour le moment.

Al Hammadi espère que des jours meilleurs et plus brillants viendront. « Le changement n’est pas une clé qui peut être inversée, c’est un processus graduel. Moi et beaucoup d’autres filles qataris qui jouent au football sont la preuve du changement à venir. »

Afin de promouvoir le sport chez les femmes au Qatar, un élément de la stratégie de la Commission européenne vise à garantir que toutes ses installations sportives, y compris le football, sont propices à la pratique du sport pour les femmes et les filles. Il y a plusieurs moyens de le faire; Le premier concerne l’infrastructure actuelle et le fait qu’elle peut être rendue privée si nécessaire. La seconde est d’allouer des horaires réservés aux femmes et de s’assurer qu’ils sont adaptés aux femmes et à leurs horaires. Et enfin, en offrant des programmes sportifs accessibles aux filles et aux femmes de tout le pays, de tous âges et à tous les niveaux.

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Sayeda Mahbouba, une Iranienne de 35 ans, travaille actuellement comme entraîneur de football pour EC Community Lessons pour les filles de moins de 14 ans.

Elle s’est rendue au Qatar en 2020 pour obtenir une maîtrise en sciences de l’exercice à l’Université Hamad Bin Khalifa de la Qatar Foundation.

Mahboubeh a joué professionnellement pour plusieurs clubs en Iran lorsqu’elle avait la vingtaine. Après la blessure, elle a cessé de jouer professionnellement et est maintenant entraîneure de football certifiée.

Commentant si elle a vu un changement dans le football féminin au Qatar au cours de ses deux années ici, Mahbouba a déclaré : « Au niveau populaire, il y a sans aucun doute eu une augmentation du nombre de filles jouant au football. En tant qu’entraîneur, je peux dire avec confiance que le talent est là. Ce qu’il faut, c’est plus d’opportunités pour les filles de s’entraîner et de concourir.

Selon Al Hammadi, les tribunaux spéciaux internes, les entraîneurs et les programmes de formation de la Commission européenne ont joué un rôle majeur dans l’amélioration de l’accès des femmes au football au Qatar. Elle a déclaré: « Le nombre de femmes inscrites au programme de football de la Commission européenne indique clairement qu’il n’y avait pas de pénurie de femmes qui voulaient jouer au football au Qatar, et ce qui manquait, c’étaient les installations qui les aidaient à jouer. Les sites suivent l’exemple d’EC et rendent le football plus accessible. Nous ne pouvons pas et ne devons pas nous attendre à ce que les femmes parcourent de longues distances pour jouer au football alors qu’il existe un club de football dans tous les domaines possibles.

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Alexandru Rusca, directeur de l’engagement communautaire et de l’activation à la Qatar Foundation, a souligné le ferme engagement de la Commission européenne à rendre le sport accessible et inclusif pour tous. Parlant spécifiquement du programme de soccer féminin, il a déclaré que, sur la base des commentaires des participants aux cours de soccer d’engagement communautaire, l’équipe d’EC envisage actuellement d’élargir le programme de soccer et d’y ajouter de la musculation en leur donnant également accès aux salons d’EC. .

« Une autre chose passionnante que nous avons prévue pour un avenir proche est de rendre privé l’un des terrains de football extérieurs en y plaçant une clôture haute et incurable afin que les femmes puissent jouer à l’extérieur en toute intimité », a déclaré Ruska.

Léonard Lachapelle

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