L’homme a joué un rôle majeur dans l’extinction du mammouth laineux

Les mammouths laineux ont persisté en Sibérie jusqu’au milieu de l’Holocène. Crédit : Mauricio Anton

De nouvelles recherches montrent que les humains ont joué un rôle important dans l’extinction du mammouth laineux en Eurasie, des milliers d’années plus tard qu’on ne le pensait auparavant.

Une équipe internationale de scientifiques, dirigée par des chercheurs de l’Université d’Adélaïde et de l’Université de Copenhague, a révélé un chemin de 20 000 ans vers l’extinction du mammouth laineux.

Le chercheur principal, le professeur Damian Fordham de l’Institut d’écologie de l’Université d’Adélaïde, a déclaré: “Nos recherches montrent que les humains ont été un facteur critique et chronique du déclin du nombre de mammouths laineux, avec un rôle essentiel dans le moment et le lieu de leur extinction.”

« En utilisant des modèles informatiques, des fossiles et des ADN Nous avons identifié les mécanismes et les menaces qui faisaient partie intégrante du déclin initial et de l’extinction ultérieure du mammouth laineux. »

Les empreintes digitales des changements antérieurs dans la distribution et la démographie des mammouths laineux identifiés à partir de fossiles et d’ADN ancien montrent que les gens ont accéléré l’extinction des mammouths laineux jusqu’à 4 000 ans dans certaines régions.

Nous savons que les humains ont exploité les mammouths laineux pour leur viande, leur peau, leurs os et leur ivoire. Cependant, il a été difficile jusqu’à présent de démêler les rôles exacts que le réchauffement climatique et la chasse humaine ont joué dans l’extinction », a déclaré le professeur agrégé Fordham.

L’étude montre également que les mammouths laineux sont susceptibles de survivre dans l’Arctique pendant des milliers d’années de plus qu’on ne le pensait auparavant, trouvés dans de petites zones d’habitat avec des conditions climatiques favorables et de faibles densités humaines.

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Le professeur agrégé Jeremy Austin de l’Australian Center for Ancient DNA de l’Université d’Adélaïde a déclaré : “Notre découverte de la persistance à long terme en Eurasie confirme de manière indépendante des preuves d’ADN environnemental récemment publiées montrant que le mammouth laineux parcourait la Sibérie il y a 5 000 ans.”

Le professeur agrégé David Nogis Bravo de l’Université de Copenhague était co-auteur de l’étude publiée dans la revue. messages sur les sciences de l’environnement.

“Nos analyses renforcent et résolvent mieux le problème des influences humaines en tant que moteur du déclin de la population et de l’effondrement de l’aire de répartition de la mégafaune en Eurasie à la fin du Pléistocène”, a-t-il déclaré.

Cela réfute également la théorie dominante selon laquelle le changement climatique à lui seul a anéanti les populations de mammouths laineux et que les humains se limitaient aux chasseurs qui fournissent Balle de miséricorde. “

“Il semble que les extinctions d’espèces soient généralement le résultat d’interactions complexes entre des processus menacés.”

Les chercheurs soulignent que le chemin vers l’extinction du mammouth laineux a été long et durable, commençant plusieurs milliers d’années avant l’extinction finale.

Référence : « Les modèles de processus explicites révèlent le chemin de l’extinction des mammouths laineux à l’aide de la vérification axée sur les motifs » par Damien A. Fordham, Stewart C. Brown, H. Rechit Akakaya, Barry W. Brooke, Sean Haythorn, Andrea Maneka, Kevin T. Shoemaker, Jeremy J. Austin, Benjamin Blonder, Julia Pelosky, Karsten Rabeck et David Nogis Bravo, 5 novembre 2021, messages sur les sciences de l’environnement.
DOI : 10.1111 / élé.13911

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Jacinthe Poulin

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