L’étude tente de savoir si les vaccinations infantiles et contre l’asthme sont liées

New York (AFP) – Un certain nombre de scientifiques se sont demandé si l’aluminium, un additif vaccinal utilisé depuis des décennies, avait un rôle dans les allergies et l’asthme chez les enfants.

Une nouvelle étude financée par le gouvernement fédéral a trouvé un lien possible, mais les experts affirment que la recherche présente des lacunes importantes et qu’il n’y a aucune raison de modifier les recommandations actuelles en matière de vaccins. L’étude ne prétend pas que l’aluminium cause l’état respiratoire, et les responsables disent que plus de travail est nécessaire pour essayer de confirmer tout lien, ce qui n’a pas été vu dans les recherches précédentes.

Même si un lien est trouvé, les avantages vitaux des vaccins l’emportent probablement sur les risques d’asthme, a déclaré le Dr Matthew Daly, auteur principal de l’étude. Il est possible, a-t-il ajouté, que si les résultats sont confirmés, cela pourrait conduire à de nouveaux travaux pour reconcevoir les vaccins.

Le Dr Paul Offit, de l’hôpital pour enfants de Philadelphie, s’est dit préoccupé par le fait que l’étude défectueuse effraierait inutilement certaines familles des vaccins éprouvés.

« Faire une affirmation extraordinaire nécessite des preuves extraordinaires », a déclaré Offit. Cette étude ne fournit pas ce genre de preuves, a-t-il dit.

Lui et d’autres experts extérieurs ont noté que Daly et ses collègues n’étaient pas en mesure de tenir compte des effets de certaines des manières potentiellement importantes par lesquelles les enfants sont exposés à l’aluminium, comme par l’air ou par leur alimentation.

Ils notent également que les résultats incluent des incohérences difficiles à expliquer, telles que pourquoi, dans un sous-ensemble des milliers d’enfants qui ont reçu des vaccins complets, une plus grande exposition à l’aluminium ne semble pas entraîner un risque accru d’asthme.

Les responsables du CDC ont déclaré, dans un communiqué, qu’il semble que les vaccins contenant de l’aluminium « ne tiennent pas compte des tendances générales que nous observons ».

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l’étude, mardi publiéindique que les jeunes enfants qui ont été vaccinés avec la plupart ou la totalité des vaccins contenant de l’aluminium recommandés avaient au moins 36 % plus de risque de développer un asthme persistant par rapport aux enfants qui ont reçu moins de vaccins.

L’aluminium est utilisé dans certains vaccins depuis les années 1930, en tant qu’ingrédient – appelé adjuvant – qui induit une protection immunitaire plus forte.

À l’âge de 2 ans, les enfants doivent être vaccinés contre 15 maladies, selon les recommandations américaines. Adjuvants aluminiques dans les vaccins pour sept d’entre eux.

Les matériaux auxiliaires en aluminium ont longtemps été considérés comme sûrs et efficaces. Cependant, les scientifiques ont noté une période de taux élevés d’allergies et d’asthme chez les enfants américains sur une période de 30 ans à partir de 1980 environ, et certains se sont demandé s’il y avait un lien. (Ces taux se sont stabilisés il y a environ une décennie et ont quelque peu diminué ces dernières années pour des raisons qui ne sont pas entièrement comprises.)

Plusieurs études antérieures n’ont pas trouvé de lien entre les vaccins pour enfants contenant de l’aluminium et les allergies et l’asthme. Mais d’autres recherches ont établi un lien entre l’aluminium dans les lieux de travail industriels et l’asthme. Les souris injectées d’aluminium souffrent d’une réaction du système immunitaire qui provoque le type de bronchite observé dans l’asthme infantile.

« Sur la base de ce que je considère comme des données animales limitées, il existe un risque théorique que l’aluminium dans les vaccins puisse affecter le risque d’allergie », a déclaré Daly, MD, professeur adjoint de pédiatrie à la faculté de médecine de l’Université du Colorado.

En 2013, l’Institute of Medicine – maintenant connu sous le nom de National Academy of Medicine – a appelé à davantage de recherches fédérales sur la sécurité des vaccins pour enfants, y compris l’utilisation de l’aluminium.

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Daly a déclaré que la nouvelle étude faisait partie de la réponse du gouvernement à cet appel. Il a été financé par le CDC et comprenait des employés actuels et anciens du CDC parmi ses auteurs. Il a été publié par la revue médicale Academic Pediatrics.

Les chercheurs se sont concentrés sur environ 327 000 enfants américains nés entre 2008 et 2014, étudiant s’ils avaient reçu des vaccins contenant de l’aluminium avant l’âge de 2 ans et s’ils avaient développé un asthme persistant entre 2 et 5 ans.

L’asthme, une maladie qui peut provoquer des spasmes dans les poumons, est généralement causé par une réaction allergique. Environ 4 % des enfants américains de moins de cinq ans souffrent d’asthme persistant.

Les chercheurs ont pris des mesures pour essayer de tenir compte de divers facteurs susceptibles d’influencer les résultats, notamment la race et l’origine ethnique, si les bébés sont nés prématurément ou s’ils avaient des allergies alimentaires ou une autre condition.

Mais il y avait beaucoup d’autres facteurs qu’ils ne pouvaient pas aborder. Par exemple, l’aluminium peut être régulièrement trouvé dans le lait maternel, les préparations pour nourrissons et les aliments, mais les chercheurs n’ont pas pu obtenir de données sur la quantité d’aluminium que les enfants obtiennent en mangeant des aliments. Ils n’avaient également aucune information sur l’exposition à l’aluminium de l’atmosphère et de l’environnement dans lequel vivaient les enfants.

Les chercheurs ont divisé le groupe d’étude en deux parties. L’un d’eux était d’environ 14 000 enfants atteints d’eczéma, une affection cutanée considérée comme un indicateur précoce du développement de l’asthme ou d’autres affections allergiques. Ils voulaient savoir si les enfants atteints d’eczéma étaient plus ou moins sensibles à l’aluminium contenu dans les vaccins, par rapport aux enfants sans eczéma précoce. Les quelque 312 000 autres enfants de l’étude n’avaient pas d’eczéma à un stade précoce.

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Les deux groupes ont obtenu à peu près la même quantité d’aluminium lié au vaccin. Les chercheurs ont découvert que pour chaque milligramme d’aluminium reçu grâce aux vaccins, le risque d’asthme persistant augmentait de 26 % chez les enfants atteints d’eczéma et de 19 % chez les enfants sans eczéma.

Dans l’ensemble, les enfants qui ont reçu 3 milligrammes ou plus d’aluminium associé au vaccin avaient un risque d’au moins 36% plus élevé de développer un asthme persistant, a déclaré Daly.

Offit a déclaré que les limites de l’étude signifiaient que les travaux « n’ajoutaient rien à notre compréhension des vaccins et de l’asthme ».

Mais d’autres experts ont déclaré que les chercheurs se sont inspirés d’un ensemble respectable de données sur les patients et ont travaillé avec soin avec les meilleures informations disponibles.

« C’est la santé publique à son meilleur. Ils font de leur mieux pour trouver tout signal potentiel qui pourrait être préoccupant », a déclaré Michael Osterholm, directeur du Centre de recherche et de politique sur les maladies infectieuses de l’Université du Minnesota.

Il a reconnu que les militants anti-vaccins sont susceptibles de sauter aux conclusions que les preuves ne les soutiennent pas. Il a déclaré que si le CDC disposait des informations et ne les publiait pas, l’agence pourrait être considérée comme trompant le public, érodant davantage la confiance.

Le Dr Sarah Long, professeur de pédiatrie à la Drexel University School of Medicine, a fait écho à cela.

« Je crois en une transparence totale », a-t-elle déclaré. « Si vous posez une question et dépensez ici notre argent (du contribuable) (pour enquêter) sur cette question, je pense que les résultats devraient être diffusés dans toutes ses verrues et sa gloire. »

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Le Département de la santé et des sciences de l’Associated Press reçoit le soutien de la Division de l’enseignement des sciences de l’Institut médical Howard Hughes. AP est seul responsable de tout le contenu.

Jacinthe Poulin

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