Les Vikings étaient dans les Amériques il y a exactement mille ans

L’étude a examiné des artefacts en bois provenant d’une colonie viking non datée à Terre-Neuve, qui fournit le plus ancien enregistrement connu d’humains traversant l’Atlantique pour atteindre les Amériques.

Le site, connu sous le nom de L’Anse aux Meadows, est situé sur la péninsule nord de Terre-Neuve.

Les chercheurs sont parvenus à une date définitive grâce à deux sources inattendues : du bois coupé et une tempête solaire survenue il y a plus de mille ans.

Lorsque les Vikings ont atteint L’Anse aux Meadows, ils ont abattu des arbres avec des lames de métal, qui n’étaient pas un produit des autochtones vivant dans la région à l’époque. Les grumes laissées dans la colonie provenaient de trois arbres différents.

À l’intérieur de ces pièces se trouvaient des cernes d’arbres – y compris un signe clair de l’année 993. L’année précédente, les scientifiques savent qu’une énorme tempête solaire s’était produite, déclenchant un flux de rayons cosmiques, ou particules de haute énergie, du soleil à peu près au même la vitesse. une lumière.

Cela a laissé une signature notable et distinctive dans les cernes des arbres de l’année 993.

“La nette augmentation de la production de radiocarbone qui s’est produite entre 992 et 993 après JC a été découverte dans les archives des cernes des arbres du monde entier”, a déclaré Michael De, auteur principal de l’étude et professeur agrégé de chronologie isotopique à l’Université de Groningue aux Pays-Bas. .

Les trois corps ligneux montrent le même signal de la tempête solaire exactement 29 anneaux de croissance avant qu’ils ne rencontrent le bord de l’écorce.

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“Trouver un signal provenant des anneaux de croissance de l’écorce de la tempête solaire 29 nous a permis de conclure que l’activité de coupe s’est produite en 1021 après JC”, a déclaré Margot Kotimes, co-auteur et chercheuse postdoctorale à l’Université de Groningue.

Une étude incluant ces résultats a été publiée mercredi dans la revue tempérer la nature.

exploration mondiale

L’obtention de cette date, a déclaré De, indique qu’il s’agit de la première présence connue d’Européens dans les Amériques avant Christophe Colomb, ainsi que de la plus ancienne preuve de toutes les migrations et explorations humaines que l’Atlantique a été traversé.

Les Vikings ont également établi une présence en Islande et au Groenland à l’ouest avant d’atteindre le site de L’Anse aux Meadows.

“On pense que les Vikings se sont aventurés vers l’ouest pour trouver de nouvelles matières premières, notamment du bois”, a déclaré Dee. “En voyageant entre les continents pour obtenir de tels matériaux, cela a été décrit comme la première étape de la mondialisation.”

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Bien que le nombre exact de voyages vers les Amériques, ou la durée de leur séjour, ne soit pas clair, les preuves actuelles suggèrent que le séjour des Vikings a probablement été de courte durée. Mais il existe des preuves à L’Anse aux Meadows que les Vikings ont découvert des régions du sud de Terre-Neuve alors qu’ils se trouvaient dans les Amériques.

Les tentatives précédentes pour comprendre quand les Vikings sont arrivés dans les Amériques étaient enracinées dans les épopées islandaises, mais il s’agissait autrefois de récits oraux écrits des siècles après qu’ils se soient réellement produits. Les sagas sont remplies de notes fantaisistes, mais elles indiquent également des rencontres possibles entre les Vikings et les peuples autochtones des Amériques. Certains de ces événements ont été décrits comme amicaux, tandis que d’autres étaient violents.

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Cette micrographie montre des anneaux à l'intérieur d'une partie en bois d'un L & #39;  Anse aux Prés.
Lors de la vérification de textes médiévaux, y compris A j’en ai découvert un récemmentD’autres Européens semblent avoir su que les Vikings avaient atteint de nouvelles terres à travers l’Atlantique. La combinaison de techniques de recherche modernes avec la découverte d’autres textes, a déclaré De, pourrait aider à établir une chronologie des Vikings dans les Amériques, ainsi que de savoir qui les connaît.

Les Vikings pistent les pistes

Mais trouver des preuves archéologiques pour étayer les histoires de Sagas est beaucoup plus difficile.

“Cette histoire sert de pivot aux épopées islandaises”, a déclaré De. “Cela correspond quelque peu aux estimations historiques basées sur ces histoires, et ajoute ainsi une certaine crédibilité aux histoires qu’elles contiennent sur l’exploration des Amériques et l’interaction avec les peuples autochtones. À d’autres égards, c’est plus tard que prévu par la plupart des experts de Saga. “

Auparavant, les chercheurs pensaient que les Vikings étaient dans les Amériques à la fin des années 1990 ou au début des années 2000.

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“Cela signifie soit que les Vikings étaient là un peu plus tard, soit qu’ils allaient et venaient plus longtemps, soit qu’ils restaient sur le site plus longtemps que prévu”, a déclaré Dee.

L’utilisation d’événements de rayons cosmiques peut aider les chercheurs à étudier et à dater d’autres sites historiques qui seraient d’origine viking ou médiévale, car il y a eu au moins deux événements au cours de cette période, en 775 et en 993. Les chercheurs tentent également de retracer d’autres tempêtes solaires, et jusqu’à présent, Ils ont confirmé un autre cas survenu en 660 av.

Cette vue aérienne montre les bâtiments reconstruits près de L & # 39;  Anse aux Prés.
Auparavant, l’équipe Dee utilisait cette Méthode de datation sur un autre site historique L’âge exact est inconnu avant la datation au radiocarbone.

Pour l’avenir, Dee et ses collègues veulent approfondir l’histoire de l’exploration nordique de l’Atlantique Nord, a-t-il déclaré. Ils appliquent déjà leur méthode de datation à d’autres “questions chronologiques” à travers le monde.

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“Avec le temps, on espère que de telles recherches fourniront de nouvelles informations explicatives sur l’histoire du passé humain”, a déclaré Dee.

Désiré Faure

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