Les scientifiques utilisent la méthode de course de taureaux pour collecter des données sur la course humaine

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Les gens marchent seuls relativement rapidement. Foule marchant lentement. Mais comment une foule se déplace-t-elle quand, disons, un énorme taureau charge sur elle ? Pour répondre à cela, des scientifiques ont analysé le mouvement d’une foule de coureurs lors de la course de taureaux à Pampelune, en Espagne, en 2019.

Le festival de San Fermín à Pampelune, en Espagne, accueille l’événement le plus célèbre au monde pour courir avec les taureaux. Chaque matin pendant une semaine chaque année, les responsables du festival envoient six taureaux dans un ensemble de rues étroites et fermées vers des foules de personnes qui attendent.

En 2019, le chercheur en dynamique des piétons Daniel Baresi, de l’Institut technologique de Buenos Aires, a assisté au festival, bien qu’il ne dirigeait pas lui-même. Au lieu de cela, Baresi collectait des données à partir d’un ensemble de caméras à environ quatre ou cinq étages au-dessus de la route.

La dynamique des piétons est la science de la façon dont les foules se déplacent et est utile à quiconque conçoit ou planifie des espaces tels que des bâtiments ou des rues. Les sorties de stade qui permettent aux gens de sortir rapidement sans créer d’embouteillage humain peuvent le faire grâce aux informations de la dynamique des piétons.

Mais il y a une lacune dans les connaissances des scientifiques. Alors que les scientifiques disposent de nombreuses données sur les foules qui se déplacent à la vitesse de la marche, il y en a très peu lorsqu’il s’agit de courir les foules. Il est difficile de prédire quand quelque chose amènera les gens à se brouiller dans le monde réel. Une foule constante peut être dangereuse si les gens commencent à trébucher les uns sur les autres.

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« En laboratoire, ce genre d’expérience avec un danger réel est contraire à l’éthique. Mais ce festival ressemble presque à des conditions de laboratoire », a déclaré Parisi. Il est facile d’observer la rue, la course a lieu plusieurs fois et au même endroit, et le stimulus – l’apparition soudaine d’un taureau en feu – est une force de motivation constante. « Donc ce n’est pas expérimental, mais c’est quasi-expérimental parce que c’est répété dans les mêmes conditions maintes et maintes fois. »

En capturant des vidéos et en utilisant un logiciel pour marquer et suivre l’emplacement de chaque coureur, Parisi et ses collègues ont pu déterminer si les scientifiques pouvaient utiliser des événements du monde réel comme ceux-ci pour rechercher des informations. Ce faisant, ils ont fait deux découvertes.

Tout d’abord, Parisi et son équipe ont découvert que même si la foule peut parfois être rapide ou dense, il y avait une combinaison de vitesse et d’intensité qui ne se produisait jamais en raison des coureurs trébuchant et tombant. « C’est une évidence », a déclaré Parisi. « Avec un espace personnel limité, vous ne pouvez pas courir trop vite. »

Mais le deuxième résultat était inattendu. Alors qu’il est traditionnellement supposé que les foules massives se déplacent rapidement et que les foules denses sont lentes, Parisi a constaté que lorsque les taureaux s’approchent pour la première fois des coureurs, pendant une courte période, la foule devient plus dense et plus rapide. « C’est surprenant et cela n’avait jamais été remarqué auparavant », a déclaré Parisi. Il souligne que cela peut être quelque peu unique aux circonstances particulières de l’événement – les gens ont commencé relativement éloignés les uns des autres et régulièrement, pour ensuite être envoyés se démener de manière extrême pour éviter les taureaux. Les coureurs savent aussi s’attendre à des taureaux, même s’ils ne savent pas exactement quand ils apparaîtront.

les chercheurs’ papier, publié la semaine dernière dans la revue PNAS, montre qu’avec la bonne technologie, les chercheurs en dynamique des piétons peuvent réellement examiner ce type de festival ou d’événement extrême pour mieux comprendre les foules et leur comportement, bien que des travaux supplémentaires soient nécessaires.

« Je pense que la méthodologie est prometteuse », a déclaré Rachel Birney, chercheuse en design urbain à l’Université de Washington. Elle a dit qu’elle considérerait la recherche comme exploratoire – c’est une bonne idée d’examiner toute découverte en utilisant d’autres méthodes avant de s’y fier – mais ce type de recherche peut fournir des informations aux concepteurs urbains.

Carlo Rati, directeur du Sensible City Laboratory du MIT, a déclaré dans un e-mail à Inside Science qu’il pensait que faire l’étude pendant que les taureaux couraient était intéressant et que « l’article montre comment la révolution des mégadonnées aide les chercheurs à documenter et à décrire des environnements auparavant inexplorés, et faire la lumière sur des problèmes qui n’étaient pas quantifiables il y a seulement quelques années.

Quant à Parisi lui-même, il s’est contenté d’observer les concurrents sans vivre l’événement en personne. « Peut-être que si j’avais vingt ans de moins », a-t-il dit, « mais pas maintenant. » Le festival propose de nombreuses autres activités moins risquées à apprécier à la place.

A l’intérieur des sciences est un service d’information à but non lucratif indépendant sur le plan éditorial pour le journalisme imprimé, électronique et vidéo, détenu et exploité par l’American Institute of Physics.

Jacinthe Poulin

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