Les scientifiques pensent avoir découvert une planète en orbite autour de trois étoiles

Dans l’une des scènes les plus célèbres du film original”Film Star Wars, Luke Skywalker regardant deux couchers de soleil sur sa planète natale. Alors que la planète avec le Groppin peut sembler être du genre qui n’arrive que dans les films de science-fiction, ce n’est pas du tout. En fait, un système solaire hébergeant deux étoiles n’est pas rare ; On pense que la moitié de tous les systèmes stellaires se composent de deux étoiles ou plus qui sont liées gravitationnellement les unes aux autres. Les astronomes ont également découvert au moins 20 “exoplanètes circulaires”, c’est-à-dire des planètes en dehors de notre système solaire qui orbitent autour de deux étoiles.

Mais qu’en est-il d’une planète en orbite autour de trois étoiles simultanément ? Une telle chose est possible? Les astronomes soupçonnent depuis longtemps que les planètes ont moins de chances de survivre dans des systèmes à trois étoiles, en raison de la nature chaotique des trois systèmes corporels. C’est en partie parce que le mouvement à longue distance d’un système à trois étoiles est susceptible d’être chaotique ; Pour que le système solaire dure des millions d’années comme le nôtre, il faudrait une stabilité à long terme dans le mouvement de ses plus gros corps. (En particulier, il y a Des planètes découvertes à l’intérieur Triple, bien que ces mondes ne tournaient autour que d’une ou deux des trois étoiles de ce système.)

Cependant, l’univers est plein de surprises, et de nouvelles données astronomiques indiquent la présence d’au moins une planète en orbite autour de trois soleils simultanément.

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Ainsi, dans un système stellaire éloigné appelé GW Ori, situé à 1 300 années-lumière de la Terre, les chercheurs et les astronomes viennent peut-être de découvrir la première planète connue en orbite non pas avec une ou deux étoiles, mais trois, selon une nouvelle étude publiée. dans le Avis mensuels de la Royal Astronomical Society. Grâce aux observations du puissant télescope Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) au Chili, les astronomes ont eu l’occasion d’observer l’anneau de poussière, important pour la formation des planètes, autour des trois étoiles de ce système stellaire lointain.

Surpris par l’apparence de l’anneau de poussière, des chercheurs comme Jeremy Smallwood, l’auteur principal de l’étude et un récent diplômé de l’Université du Nevada-Las Vegas, avec un Ph. En astronomie, regardez de plus près.


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“Ce que nous avons découvert, c’est que lorsque nous regardons ce disque à travers nos télescopes, nous voyons un énorme écart”, a déclaré Smallwood. “Il n’est pas tout à fait clair comment l’espace se forme, mais notre scénario est qu’une planète se forme actuellement dans le disque, puis, alors que la planète orbite autour des trois étoiles. La planète collecte en fait tout le gaz qui l’entoure et crée un espace dans le disque.”

L’orbite de la planète à travers le disque rempli de poussière ouvre essentiellement la voie, créant une empreinte digitale que Smallwood et ses collègues peuvent observer. Bien sûr, parce que ce système stellaire est si éloigné, il est impossible de voir exactement ce qui se passe – c’est pourquoi l’équipe d’astronomie s’est tournée vers la modélisation pour aider à comprendre ce qui se passe.

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“Grâce à nos simulations, nous avons découvert que cette planète fait en fait un trou dans ce disque, et nous avons en quelque sorte fait correspondre cela avec les observations et elles sont en bon accord”, a déclaré Smallwood. “Nous ne pouvons pas voir la planète directement, donc c’est juste une possibilité à cause de l’espace dans le disque.”

Quelles informations supplémentaires sont nécessaires aux scientifiques pour confirmer cette théorie ?

“Je pense que la réponse à chaque question sur ce sujet est que nous avons juste besoin de plus d’observations à haute résolution”, a déclaré Smallwood. “Nous devons pointer plus de télescopes sur ce système.”

D’autres observations du télescope ALMA sont attendues dans les mois à venir. Cependant, Smallwood et son équipe sont capables de théoriser sur des propriétés spécifiques de cette planète hypothétique, dont l’une est que si elle se formait dans ce disque, il serait probablement Géante gazeuse comme Jupiter. Les scientifiques savent que ces grandes planètes étaient probablement les premières planètes à se former au sein d’un système stellaire. Les planètes terrestres, comme la Terre, se forment plus tard.

Smallwood a déclaré à Salon que non seulement cette planète hypothétique serait une première pour les astronomes, mais qu’elle pourrait changer la façon dont les astronomes envisagent la formation des planètes.

“Nous connaissons un tas de planètes dans des systèmes d’étoiles triples, mais nous ne savons pas quelles planètes sont en orbite autour des trois étoiles. Certaines sont en orbite autour d’une seule étoile dans un système d’étoiles triples, mais aucune planète n’a été découverte en orbite autour des trois”, a déclaré Smallwood. “S’il y a un disque présent, vous pouvez supposer que des planètes se formeront dans ce disque, mais s’il y a une planète en orbite autour des trois étoiles, cela rend en fait la formation de planètes plus puissante.”

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Cela signifie, a déclaré Smallwood, que la formation de planètes peut se produire dans une “variété d’environnements”.

“Donc, vous n’avez pas seulement besoin de créer une planète autour d’une étoile, vous pouvez créer une planète autour de deux, trois, peut-être quatre étoiles”, a déclaré Smallwood.

Est-il possible que si cette planète tournait autour de trois étoiles, il y aurait trois couchers de soleil ? Malheureusement, c’est peu probable, a déclaré Smallwood. Dans GW Ori, deux étoiles sont très proches l’une de l’autre, et la troisième est un peu plus éloignée.

“Vous ne verrez que deux points de lumière dans le ciel parce que la planète est si loin”, a déclaré Smallwood. “Si votre planète était un peu plus proche, vous apercevrez probablement les trois étoiles, mais comme cette planète est assez éloignée, vous verrez probablement deux points de lumière dans le ciel.”

Smallwood a ajouté: “Mais je ne sais pas comment fonctionnent le jour et la nuit si vous voyez les trois étoiles dans le ciel, cela peut devenir un peu compliqué.”

Nous laisserons les écrivains de science-fiction le découvrir maintenant.

Jacinthe Poulin

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