Les scientifiques ont mesuré l’ancien champ magnétique de la Terre à partir d’artefacts de l’âge de pierre

Force et direction de la Terre champ magnétique Cela a beaucoup changé au cours des milliers d’années. Les scientifiques sont impatients d’étudier ses modèles passés pour voir comment le champ pourrait changer à l’avenir – un domaine de recherche très vital, étant donné que ce bouclier magnétique nous protège des dommages causés par le rayonnement cosmique.

Cependant, des instruments capables de mesurer directement le champ magnétique terrestre existent depuis près de 200 ans. Par conséquent, nous devons nous tourner vers d’autres moyens de remonter dans le temps – y compris, dans une nouvelle étude, des artefacts récupérés sur un site en Jordanie, datant d’environ 8 000 à 10 000 ans (néolithique ou néolithique).

Ces articles – y compris la poterie en céramique et le silex brûlé utilisé pour fabriquer d’autres outils – sont spéciaux car leur fabrication impliquait de les exposer à des températures extrêmement élevées.

Le processus de chauffage et de refroidissement qui a suivi a causé des minéraux et des cristaux à l’intérieur de l’artefact Interception d’un enregistrement “gelé” À quoi ressemblait le champ magnétique terrestre à cette époque, phénomène dit résiduel ou magnétisation résiduelle.

“C’est la première fois que des blocs de pierre brûlés provenant de sites préhistoriques sont utilisés pour reconstruire le champ magnétique de cette période”, L’archéologue Erez Ben Yosef dit : de l’Université de Tel Aviv en Israël.

“Travailler avec ce matériau étend les possibilités de recherche pour des dizaines de milliers d’années, car les humains utilisaient des outils en silex pendant une très longue période avant l’invention de la céramique.”

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Site de fouilles en Jordanie. (Thomas E. Lévy)

Les chercheurs ont examiné 129 éléments différents au total, sur la base de ce emploi précédent qui a évalué la faisabilité d’utiliser des fragments de silex comme guide de l’intensité du champ magnétique – quelque chose qui sera incroyablement utile pour les études futures.

L’équipe a découvert une baisse de la force du champ magnétique pendant l’utilisation des artefacts, suivie d’un rebond sur quelques centaines d’années (pas du tout longtemps dans le grand schéma de l’histoire de la planète).

Le champ magnétique terrestre s’affaiblissant actuellement au fil du temps – une cause potentielle d’inquiétude – il est utile de savoir que cela s’est déjà produit et que cela ne signifie pas nécessairement que notre bulle protectrice disparaîtra dans les prochains siècles.

« Les résultats de notre étude peuvent être rassurants : cela s’est déjà produit par le passé », La géophysicienne Lisa Tookes dit : De la Scripps Institution of Oceanography.

“Il y a environ 7 600 ans, la force du champ magnétique était plus faible qu’aujourd’hui, mais en 600 ans environ, il a gagné en force et a de nouveau atteint des niveaux élevés.”

On pense que le champ magnétique de notre planète est causé par des courants de convection générés par la rotation du fer et du nickel en fusion dans le noyau externe de la Terre, à environ 3 000 kilomètres (1 864 miles) sous terre – mais nous ne sommes pas certains de grand-chose.

Certaines des questions sans réponse sur ce grand phénomène se concentrent sur la façon dont le champ magnétique est lié exactement aux processus de l’atmosphère et du climat changeants de la Terre, et comment chacun affecte l’autre.

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Et tandis que les études géologiques nous permettent de remonter dans le temps en termes de suivi des changements dans le magnétisme de la Terre, elles n’offrent pas la précision en termes de synchronisation que l’analyse archéologique fait – comme cette dernière étude le démontre.

“L’essence et les origines du champ magnétique sont restées en grande partie non résolues. Dans nos recherches, nous avons cherché à ouvrir un trou dans ce grand mystère”, Ben Youssef dit.

La recherche a été publiée dans PNAS.

Jacinthe Poulin

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