Les scientifiques ont enfin une explication à la lumière incroyablement brillante provenant des profondeurs de l’espace

Les scientifiques disent qu’ils ont enfin une explication pour une mystérieuse lumière bleue brillante qui est venue des profondeurs de l’espace.

Il y a trois ans, les astronomes ont été stupéfaits de voir un éclair bleu brillant émerger du bras spiral d’une galaxie lointaine, à environ 200 millions d’années-lumière.

La découverte initiale de l’événement connu sous le nom d’AT2018cow a eu lieu en juin 2018, lorsqu’il a été observé lors d’une enquête à Hawaï, qui a rapidement envoyé des alertes mondiales invitant d’autres télescopes à le rechercher. Ils ont vu un flash lumineux 100 fois plus lumineux que la supernova habituelle, l’explosion la plus brillante que l’humanité ait jamais vue.

Cela ressemblait à une supernova, mais c’était beaucoup plus brillant et plus rapide que ces événements déjà intenses. Les scientifiques ont eu du mal à l’expliquer, et il est devenu connu sous le nom de transitoire de lumière bleue rapide, ou FBOT, sans explication sur la façon dont cela s’est produit.

Plus de détails sur l’événement semblaient le rendre encore plus déconcertant. Les scientifiques ont découvert qu’il se compose non seulement d’éclairs lumineux, mais également de rayons X puissants et pulsés, des centaines de millions de ces impulsions étant attribuées au même objet.

Ces impulsions se produisent régulièrement, toutes les 4,4 millisecondes, sur une période de 60 jours.

Les scientifiques ont utilisé ces impulsions pour calculer que la source de rayons X ne devrait pas mesurer plus de 1 000 kilomètres de large et avoir une masse de moins de 800 soleils. Cela semble indiquer qu’il s’agit de quelque chose de compact, comme un petit trou noir ou une étoile à neutrons.

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En tant que tel, il semble que le mystérieux éclair se soit produit pendant que l’étoile était en train de mourir – lorsqu’elle s’est effondrée, générant un petit trou noir ou une étoile à neutrons. Cela l’a amené à manger la matière qui l’entourait, à avaler l’étoile et à libérer d’intenses explosions d’énergie pendant qu’elle marchait.

C’est la conclusion présentée dans un nouvel article intitulé « Evidence for a Compact Object in the Wake of the Extremely Transient Galaxy AT2018cow », publié dans astronomie naturelle.

« Nous avons probablement détecté la naissance d’un objet compact dans une supernova », explique l’auteur principal Dheeraj « DJ » Basham, chercheur au MIT. « Cela se produit dans les supernovae normales, mais nous ne l’avons jamais vu auparavant car c’est un processus chaotique. Nous pensons que cette nouvelle preuve ouvre des possibilités pour trouver des mini trous noirs ou des mini étoiles à neutrons. »

Des tentatives précédentes pour expliquer le flash ont suggéré qu’il pourrait s’agir d’un trou noir né dans une supernova, ou d’une étoile arrachant de la matière à une autre étoile qui passe. Mais les astronomes n’ont jamais été en mesure d’expliquer de manière satisfaisante le flash en utilisant uniquement des données optiques, ce qui a conduit les chercheurs à l’origine du nouvel article à examiner également l’énergie des rayons X.

Cela les a amenés à rechercher des impulsions régulières, qui peuvent être utilisées pour en savoir plus sur la chose qui les envoyait. Ils ont dit que cela excluait l’existence d’un trou noir intermédiaire et a conduit les scientifiques à l’explication actuelle.

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Les scientifiques ont déclaré que les mêmes techniques pourraient être utilisées pour aider à mieux comprendre d’autres transitoires optiques bleus rapides de la même famille.

« Quand il y a un nouveau phénomène, il y a de l’excitation qu’il puisse dire quelque chose de nouveau sur l’univers », dit Basham. « Pour les FBOT, nous avons montré que nous pouvons étudier leurs impulsions en détail, d’une manière qui n’est pas possible dans le champ visuel. C’est donc une nouvelle façon de comprendre ces corps compacts nouveau-nés. « 

Jacinthe Poulin

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