Les scientifiques de la NASA espèrent que le chant des arbres peut nous aider à atteindre une autre planète

En collectant des données sur leur environnement, les arbres peuvent aider à raconter l’histoire de ce qui se passe sur notre planète.

Patrick Hollande / CNET

vaisseau spatial dans orbite terrestre basse Chanter un duo avec des arbres au sol ressemble à une scène d’un étrange film de science-fiction. Mais si un groupe de scientifiques et d’artistes de la NASA réussit, ce sera une véritable collaboration de 200 ans.

L’équipe Trees and Machine, un projet public art/science appelé The Tree of Life, relie la Terre et l’espace à travers une chanson, transmise par ondes radio entre un vaisseau spatial en orbite et un composant technologique inattendu : un groupe d’arbres vivants activés pour agir comme systèmes d’antenne. Big animé », lit une description du projet inaugural de Fondation Song Sung. Il s’agit d’une nouvelle organisation à but non lucratif dédiée à la conception et à la fabrication de technologies durables qui soutiennent les missions spatiales à longue portée.

Des capteurs numériques détecteront les changements dans l’environnement des arbres et un logiciel personnalisé traduira ces points de données en fréquences sonores qui seront envoyées au petit vaisseau spatial distant. En retour, le véhicule retransmettra des données sur sa capacité opérationnelle.

« Au fur et à mesure que la lumière, l’eau et la température dans les arbres changent, la mélodie, le volume et le son de la chanson changent également », dit-il. Julia Christensen, Président Fondation Song Sung, qui se situe à l’intersection de la science, de l’art et du design.

« À court terme, nous entendons des changements dans la chanson lorsque le jour se transforme en nuit, lorsque les nuages ​​passent au-dessus de l’arbre, lorsque les saisons changent, etc. », ajoute Christensen, responsable du programme Art Studio à l’Oberlin College. “Mais à très long terme – des décennies ou des siècles – nous entendrons des changements mondiaux majeurs dans le climat et d’autres changements sur notre planète.”

L’arbre de vie a commencé dans le cadre d’une initiative visant à concevoir un futur vaisseau spatial potentiel pour atteindre Proxima B, une exoplanète à 4,2 années-lumière. Il semble héberger une vie potentielle. Parcourir cette distance pourrait prendre environ 6 300 ans avec la technologie actuelle, c’est pourquoi les scientifiques étudient les innovations qui repoussent les limites de la durée de vie de la technologie. Les artistes les aident à le faire de manière créative.

Les artistes participant à la Space Song Foundation ont pu choisir presque n’importe quel objet pour l’intrigue à partir de leur système de communication expérimental. Alors pourquoi des arbres ? parce qu’ils sont Devrait Ils continuent d’exister pendant plusieurs décennies et pourraient raconter une histoire plus large sur la vie sur notre planète.

dit Christensen, dont le travail explore le consumérisme et les complexités des déchets électroniques sur notre planète et dans l’espace, une préoccupation croissante à mesure que l’exploration spatiale devient plus facile.

Mais alors que les arbres sont prêts pour les lumières, le vaisseau spatial au centre de l’expérience sonore n’a pas encore été construit.

Steve Matusek, directeur des concepts avancés du laboratoire d’innovation de la NASA au JPL, a déclaré que l’équipe commencerait à tester des prototypes basés sur les cubes l’année prochaine. En fonctionnant (espérons-le) en continu pendant 200 ans, le vaisseau spatial repoussera les contraintes de l’obsolescence technologique au-delà de la durée de vie limitée des téléphones portables, tablettes et ordinateurs portables qui remplissent la Terre aujourd’hui.

“La conception n’a pas de pièces mobiles et l’électronique ne fonctionne que 1% du temps”, explique Matusek, qui a travaillé sur des missions de Voyager à Juno à Mars Cube One. « Imaginez si votre voiture, votre ordinateur ou votre téléphone devait durer 200 ans. Plus le vaisseau spatial est simple, mieux c’est. »

Fondation Song Sung Hee Collectez des fonds pour l’Arbre de Vie sur KickstarterLe projet a rapporté plus de 11 500 $ vers son objectif de 15 000 $, avec trois jours restants dans la campagne. (Gardez à l’esprit que tous les projets Kickstarter ne sont pas livrés à temps ou comme promis.)

Si tout se passe comme prévu, les deux premiers arbres commenceront à « chanter » dans les lieux publics de New York et de Los Angeles, tandis que les conférenciers diffuseront des duos en temps réel. L’argent récolté sur Kickstarter ira vers l’équipement nécessaire pour connecter les deux arbres.

Alors, à quoi cela ressemble-t-il exactement lorsqu’un vaisseau spatial et des arbres partagent un microphone ? Ne vous attendez pas à quelque chose comme les bizarreries spatiales de David Bowie ou des Beatles à travers l’univers. L’échantillon audio du projet ressemble davantage au cri constant que vous entendez lors des tests du système de diffusion d’urgence.

Ceci est juste un chemin de base, cependant. La chanson sera open source. Les musiciens peuvent y ajouter, les DJ peuvent le remixer et les scientifiques peuvent l’utiliser pour découvrir les changements dans les ensembles de données. Il nous appartiendra à tous.

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Valère Paget

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