Les premières images du télescope spatial James Webb : découvrez des images époustouflantes, notamment la nébuleuse de la Carène

Une nouvelle aube de regarder profond, profond, profond L’univers a commencé.

Les scientifiques ont publié les premières photos scientifiques en couleur très attendues prises par Télescope spatial James WebbL’outil le plus puissant jamais conçu. L’énorme télescope orbite à environ un million de kilomètres de la Terre, et il est Développé pour les analogues dans certaines des galaxies les plus anciennes Et les étoiles sont toujours nées. Regarder ces choses signifie regarder en arrière dans des milliards d’années, car il faut autant de temps pour que cette lumière ancienne nous atteigne (ou plus précisément, le télescope Webb de 10 milliards de dollars).

Ce premier lot d’images sans précédent comprend des vues de Quelques galaxies lointaines, une pouponnière stellaire géante et des nuages ​​colossaux colossaux. Il donne également un aperçu inégalé d’une planète géante en dehors de notre système solaire. (Les memes sont pas mal non plus.)

« La mission Web est ouverte aujourd’hui pour les affaires », a déclaré l’astronome de la NASA Michelle Thaler dans l’image publiée mardi matin. « Et ce n’est que le début. Le meilleur reste à venir… »

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Le télescope Webb est le successeur du légendaire télescope spatial Hubble, qui possède Capturez des vues stellaires sans précédent Depuis plus de trois décennies. Mais le télescope Webb, avec un miroir doré deux fois et demie plus grand que le télescope Hubble, a la capacité de voir des choses beaucoup plus faibles, et il regardera à travers d’épais nuages ​​de poussière cosmique auparavant impénétrables.

Découvrez cinq des images satellites les plus attendues de tous les temps.

SMEX 0723

Webb a espionné un groupe de galaxies « extrêmement distantes » sur cette image. Les galaxies de premier plan déforment la lumière et aident à grossir ces objets distants.

Bill Nelson, administrateur de la NASA, a expliqué que la lumière émise par ces galaxies voyage depuis des milliards d’années. Plus précisément, vous regardez l’amas de galaxies SMACS 0723 tel qu’il est apparu il y a environ 4,6 milliards d’années. Mais derrière elle se trouvent des galaxies plus anciennes.

« Cette première image du télescope spatial James Webb de la NASA est l’image infrarouge la plus profonde de l’univers lointain à ce jour. Connue comme la première image en champ profond de Webb, cette image regorge de détails », a expliqué la NASA dans un communiqué. « Des milliers de galaxies – y compris les objets infrarouges les plus faibles observés – apparaissent pour la première fois dans une vue Web. Cette tranche du vaste univers couvre une portion de ciel à peu près de la taille d’un grain de sable que quelqu’un porte à bout de bras. Sur Terre . »

Spectre d’exoplanètes de WASP-96 b

Certaines des observations les plus étonnantes du télescope Webb ne proviendront pas de jolies images. À l’aide d’instruments appelés spectromètres, Webb peut espionner en quoi consistent les atmosphères de mondes lointains et extraterrestres. (Peut-être qu’il y a un fichier Un billion ou plus d’exoplanètes Dans notre seule Voie lactée.) Certaines planètes, par exemple, peuvent contenir de l’eau, du méthane et du dioxyde de carbone, ce qui pourrait signifier qu’elles sont des mondes habitables.

Le premier spectre des gaz de Webb sur une exoplanète provient de WASP-96 b, connu sous le nom de « Jupiter chaud ». C’est une géante gazeuse à haute température qui orbite autour de son étoile à des vitesses énormes, ne prenant que 3,4 jours sur une orbite.

« Le télescope spatial James Webb de la NASA a capturé une empreinte digitale distinctive de l’eau, ainsi que des preuves de nuages ​​et de brouillard, dans l’atmosphère entourant une planète géante gazeuse chaude et gonflée en orbite autour d’une étoile lointaine semblable au soleil », a expliqué la NASA. « L’observation, qui révèle la présence de molécules de gaz spécifiques sur la base de légères baisses de la luminosité des minuscules couleurs de la lumière, est la plus détaillée du genre à ce jour, démontrant la capacité sans précédent de Webb à analyser l’atmosphère à des centaines d’années-lumière. . »

Le télescope James Webb montre le premier spectre de gaz sur une exoplanète.


Crédit : NASA, ESA, ASC et STScI

Nébuleuse de l’anneau sud

La nébuleuse de l’anneau sud est un type d’objet appelé « nébuleuse planétaire ». Ce sont des coquilles vivantes de gaz et de poussière expulsées dans l’espace par une étoile mourante. Cette nébuleuse planétaire bien connue est à environ 2 000 années-lumière de nous.

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« Certaines étoiles gardent le meilleur pour la fin », a écrit la NASA. « L’étoile faible au centre de cette scène envoie des anneaux de gaz et de poussière depuis des milliers d’années dans toutes les directions, et le télescope spatial James Webb de la NASA a révélé pour la première fois que cette étoile est couverte de poussière. »

Image du télescope James Webb d'obus vivants de gaz et de poussière expulsés dans l'espace par une étoile mourante.


Crédit : NASA, ESA, ASC et STScI

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Stéphan quintette

Le Stefan Quintet est un groupe de galaxies bien connu situé à environ 290 millions d’années-lumière. La NASA a déclaré que quatre d’entre eux sont relativement proches les uns des autres, « enfermés dans une danse cosmique de rencontres rapprochées fréquentes ».

« Avec sa vision infrarouge puissante et sa résolution spatiale extrêmement élevée, Webb affiche des détails jamais vus auparavant dans cet amas de galaxies », a expliqué la NASA. « Des amas scintillants de millions de jeunes étoiles et des régions de naissance de nouvelles étoiles ornent l’image. Des queues de gaz, de poussière et d’étoiles sont tirées de nombreuses galaxies par des interactions gravitationnelles. »

Un groupe de galaxies photographiées rapprochées par le télescope James Webb.


Crédit : NASA, ESA, ASC et STScI

Nébuleuse de la Carène

Les nébuleuses sont parmi les régions les plus éblouissantes de l’espace. Ce sont des nuages ​​géants de poussière et de gaz, comme ceux qui se sont formés après un explosion d’étoile géante. C’est un terrain fertile pour la formation de nouvelles étoiles. Webb a capturé une vue de l’énorme nébuleuse Carina, située à environ 7 600 années-lumière et où de grandes étoiles se sont réellement formées.

Nuages ​​de poussière et de gaz de la nébuleuse Carina, où les étoiles se forment, imagés par le télescope James Webb.


Crédit : NASA, ESA, ASC et STScI

« Ce paysage de montagnes et de ‘vallées’ remplies d’étoiles scintillantes est en fait le bord d’une région de formation d’étoiles à proximité appelée NGC 3324 dans la nébuleuse Carina », a écrit la NASA. « Cette image a été capturée en lumière infrarouge par le nouveau télescope spatial James Webb de la NASA, et cette image révèle pour la première fois des régions de naissance d’étoiles inédites. » Les « pics » les plus élevés que vous voyez ici mesurent environ sept années-lumière, a ajouté l’agence spatiale.


observatoire de l’espace lointain

Télescope Webb – Une collaboration entre Nasaet l’Agence spatiale européenne et l’Agence spatiale canadienne – conçues pour faire des découvertes sans précédent. « Avec ce télescope, il est vraiment difficile de ne pas battre des records », a déclaré Thomas Zurbuchen, astrophysicien et administrateur associé de la NASA pour la direction des missions scientifiques de l’agence, a récemment dit en conférence de presse.

Voici comment Webb réalisera des choses sans précédent :

  • miroir géant : Le miroir Webb, qui capte la lumière, mesure plus de 21 pieds de large. C’est deux fois et demie plus grand que Le télescope spatial Hubble Miroir. Capturer plus de lumière permet à Webb de voir des objets anciens plus éloignés. Le télescope observera les étoiles et les galaxies qui se sont formées il y a plus de 13 milliards d’années, quelques centaines de millions d’années seulement après le Big Bang.

    « Nous verrons les premières étoiles et galaxies qui se sont jamais formées », a déclaré Jan Creighton, astronome et directeur du planétarium Manfred Olson à l’Université du Wisconsin-Milwaukee, à Mashable l’année dernière.

  • Affichage infrarouge : Contrairement à Hubble, qui voit la lumière largement visible pour nous, Webb est essentiellement un télescope infrarouge, ce qui signifie qu’il voit la lumière dans le spectre infrarouge. Cela nous permet de voir plus de l’univers. Infrarouge plus long longueurs d’onde que la lumière visible, les ondes lumineuses glissent donc plus efficacement à travers les nuages ​​cosmiques ; Souvent, la lumière n’entre pas en collision avec ces particules denses et est dispersée. Finalement, le viseur infrarouge de Webb peut pénétrer dans des endroits inaccessibles à Hubble.

    « Elle lève le voile », a déclaré Creighton.

  • Contempler des exoplanètes lointaines : télescope web Transporter des équipements spécialisés appelés spectromètres, va révolutionner notre compréhension de ces mondes lointains. Les instruments peuvent déchiffrer les molécules (telles que l’eau, le dioxyde de carbone et le méthane) présentes dans l’atmosphère d’exoplanètes lointaines, qu’il s’agisse de géantes gazeuses ou de mondes rocheux plus petits. Webb recherchera les exoplanètes de la Voie lactée. Qui sait ce que nous trouverons.

    « Nous pourrions apprendre des choses que nous n’aurions jamais cru possibles », déclare Mercedes Lopez Morales, chercheuse sur les exoplanètes et astrophysicienne à Centre d’astrophysique – Harvard et Smithsonianpour Mashable en 2021.

Jacinthe Poulin

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