Les pionniers français de l’hydrogène vert veulent révolutionner la production d’énergie

L’hydrogène vert semble trop beau pour être vrai : un carburant fait d’eau, il peut être stocké et transporté, et il ne produit aucune émission de carbone. La France en dépend, et une start-up bretonne s’est lancée dans sa production. Mais cela va-t-il continuer ?

Lorsque le président français Emmanuel Macron a annoncé en octobre que la France investirait près de deux milliards d’euros dans les technologies vertes de l’hydrogène, dans le cadre du Plan d’investissement 2030Matthew Gisney se sentait justifié.

« En 2017, lorsque nous avons créé l’entreprise, nous n’étions même pas des pionniers, nous étions des visionnaires. Personne n’avait cette idée, personne n’était conscient de la nécessité de l’hydrogène vert, a-t-il déclaré récemment, debout dans le bâtiment principal de son entreprise, Lhyfe, Dans le petit village de pêcheurs de Breton, sur la côte ouest de la France, qui produit 300 kilogrammes d’hydrogène vert par jour depuis septembre.

Cette histoire fait partie de Pleins feux sur le podcast France. Ecoute maintenant:

L’hydrogène est utilisé pour fabriquer de l’acier et des engrais, et est de plus en plus envisagé pour le transport des voitures et des camions en carburant sans émissions de gaz à effet de serre.

Aujourd’hui, la plupart de l’hydrogène est extrait de combustibles fossiles. L’hydrogène vert est fabriqué par électrolyse avec de l’électricité renouvelable passant par l’eau pour séparer les molécules d’oxygène et d’hydrogène.

Cela se fait à l’aide d’un électrolyseur. Le Lhyfe est situé derrière un mur de béton épais, relié par une série de tubes colorés qui transportent l’eau vers l’intérieur, libérant de l’oxygène et de l’hydrogène.

« L’électrolyseur est un gros tube, dans lequel on met de l’eau déminéralisée et de l’électrolyte, explique Antoine Hamon, responsable d’exploitation chez Lhyfe. « A la fin, vous avez deux tubes, un avec de l’hydrogène et un avec de l’oxygène. »

C’est un procédé simple qui, dans ce cas, utilise de l’eau de mer et de l’électricité produites par quatre éoliennes distantes de deux kilomètres.

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Pas de vent, pas d’hydrogène

« Ce site est vraiment en phase avec la production d’éoliennes », déclare Hamon. « S’il n’y a pas de vent, il n’y a pas d’hydrogène. »

C’est la différence entre cette installation et les autres usines d’hydrogène vert, qui disposent de turbines ou d’autres sources pour alimenter en électricité renouvelable le réseau électrique public, dont elles tirent quand elles veulent produire de l’hydrogène.

Sur une plate-forme au-dessus de l’étage de production, plusieurs écrans d’ordinateur indiquent les niveaux d’eau et la quantité d’électricité provenant des turbines.

Lhyfe produit actuellement 300 kilogrammes d’hydrogène par jour à partir de trois mètres cubes d’eau de mer. A pleine capacité, l’objectif est de tripler la production, pour atteindre une tonne.

Une voiture à hydrogène qui parcourt 100 kilomètres utilise un kilogramme d’hydrogène. Un camion longue distance consomme entre 20 et 30 kilogrammes par jour.

L’hydrogène gazeux qui sort de l’électrolyseur Lhyfe est comprimé dans de hautes bonbonnes de gaz métalliques et livré aux utilisateurs de la région.

« Le principal avantage de l’hydrogène, c’est que c’est un gaz, donc on peut le transporter et le stocker », explique Guesné, PDG de Lhyfe. « Le gaz est pratique, c’est pourquoi nos communautés fonctionnent au diesel et au gaz. Vous pouvez le stocker dans un tuyau, sur un camion, dans un bateau. Il peut attendre une heure, un jour ou une semaine. »

L’électricité ne se stocke pas facilement. Les batteries sont inefficaces et utilisent des composants difficiles à obtenir ou dangereux.

Et pour les gros véhicules qui parcourent de longues distances, comme les camions, ou trainLes batteries seraient trop grosses et lourdes pour être pratiques.

Expériences hydrogène à Nantes

Nantes, à une heure de Bowen, qui aime se voir comme un innovateur technologique, se présente comme une plaque tournante de l’hydrogène vert.

La régie des transports en commun Simitan expérimente depuis quelques années des véhicules à hydrogène.

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« En ce qui concerne Nantes, il est important de promouvoir les énergies renouvelables – c’est une ambition politique. Aussi en tant qu’ingénieur, je m’intéresse à cette technologie, pour voir ce qui est bien et ce qui ne l’est pas », explique le directeur technique Stefan Pace.

Semitan dispose de deux véhicules à hydrogène – les camions électriques Renault Kangoo qui utilisent l’hydrogène pour étendre l’autonomie de leurs batteries, de 100 à 300 km.

Les voitures à hydrogène ont des piles à combustible qui convertissent l’hydrogène stocké dans leurs réservoirs en électricité pour alimenter un moteur électrique. La sortie est de l’eau et de l’oxygène – un petit tube sur le côté de la voiture goutte de l’eau et l’oxygène est libéré dans l’atmosphère.

Semitan utilise ses voitures à hydrogène comme des dizaines d’autres véhicules utilitaires, mais comme une sorte de preuve de concept que l’hydrogène peut fonctionner.

Ils font le plein de voitures dans une station-service à hydrogène qu’ils ont installée à un arrêt de bus au nord-ouest du centre-ville. C’est un ensemble de longues bonbonnes de gaz qui sont alimentées par une machine qui comprime l’hydrogène dans une voiture. Le son est comme un ballon qui se remplit.

Simitan recherche de l’hydrogène pour les transports publics. Contrairement au Mans qui teste le bus à hydrogène depuis l’an dernier, Nantes a décidé de se concentrer sur le transport fluvial.

En 2019, la ville a mis en place un ferry à hydrogène pour transporter des passagers sur la rivière Erdre au nord de la ville.

Le ferry nécessitait un entretien régulier et est actuellement amarré pour une révision.

Bis dit que c’était une bonne expérience.

« Je ne dirais pas que l’hydrogène est l’énergie du futur, mais il fait partie de l’avenir », dit-il à propos des perspectives d’expansion de l’utilisation de l’hydrogène.

Je pense que l’avenir inclura l’hydrogène, c’est sûr, surtout pour les poids lourds. Quant à la Big Cross, je pense que l’hydrogène est un sujet intéressant. »

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l’hydrogène dans le futur

Certes, Guesné, de Lhyfe, est plus expansif dans ses prévisions pour l’hydrogène, poussé par l’urgence de décarboner l’énergie en France et en Europe pour réduire les effets des émissions de gaz à effet de serre sur le climat.

« Nous devons lutter contre le changement climatique. Nous devons réduire les émissions de dioxyde de carbone de 55 %, et lorsque vous faites le calcul et examinez les solutions que nous avons aujourd’hui, vous découvrez que vous ne pouvez pas le faire sans hydrogène », dit-il.

Sa vision de l’hydrogène vert en France est une série d’usines de production au service des communautés locales, en utilisant des sources d’énergie renouvelables locales.

« Nous voulons éviter le modèle de la raffinerie, où vous n’avez que trois raffineries dans un pays comme la France qui peuvent approvisionner tout le pays en pétrole », dit-il.

« Il y a toujours de l’énergie locale. Dans certaines régions, il y a des panneaux solaires. Il y a beaucoup de vent ici donc nous comptons sur des éoliennes. Mais cela peut être de l’énergie à partir de déchets, de biomasse, d’hydroélectricité. »

Alors que Guesné prévoit que 25 à 30 % de la consommation française de carburant sera de l’hydrogène d’ici 2030, d’autres estiment qu’elle sera de plus de 6 à 10 %.

Mais quelle que soit la quantité, l’hydrogène fait partie de l’avenir.

« Il n’y aura jamais assez de ressources pour avoir des batteries pour tout le monde. Il n’y a pas assez de biomasse pour produire du biogaz pour tous nos besoins de chauffage », dit-il. Aujourd’hui, nous avons des réseaux intelligents, des batteries et des sources renouvelables. Mais il y avait un problème avec les camions et les bus. L’hydrogène était la pièce manquante du puzzle.

Écoutez une version de cette histoire sur Podcast « Pleins feux sur la France », Épisode 64.

Antoinette Lefurgey

"Entrepreneur indépendant. Communicateur. Joueur. Explorateur. Praticien de la culture pop."

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