Les ligues sportives américaines se bousculent au milieu de la montée de Covid

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Los Angeles (AFP) – La NBA, la NFL et la NHL se démènent pour garder les équipes compétitives, même si les taux de cas de Covid montent en flèche aux États-Unis et au Canada en raison de la variable Omicron.

Mercredi, les États-Unis avaient leur taux de nouveaux cas de Covid le plus élevé jamais enregistré, avec une moyenne sur sept jours de 265 427 dépassant le pic précédent de 251 989, établi à la mi-janvier 2021 – selon un tracker maintenu par l’Université Johns Hopkins. .

Mais à mesure que les preuves se multiplient de résultats plus modérés dans le cadre de la nouvelle alternative, les ligues sportives se sont penchées sur la meilleure façon de peaufiner les protocoles de coronavirus pour protéger les joueurs, le personnel et les fans tout en gardant leurs horaires les mêmes.

La NBA, la NFL et la NHL ont toutes modifié les règles de retour au jeu pour les joueurs testés positifs pour Covid 19.

La NFL a réduit la période d’isolement pour les joueurs immunisés et non vaccinés de 10 à moins de cinq jours s’ils sont asymptomatiques.

La National Basketball Association (NBA) a réduit le temps de quarantaine de 10 jours à six pour les joueurs asymptomatiques et vaccinés qui ont été testés positifs alors qu’ils tentaient d’éviter le type d’annulation qui s’est produit à Miami mercredi – lorsque le Heat s’est retrouvé sans huit joueurs recherchés. prendre la terre.

L’entraîneur de Heat, Eric Spoelstra, a admis que naviguer dans la vague d’Omicron avait parfois été « déroutant », les personnes sans maladie évidente étant soudainement disqualifiées au milieu de l’augmentation des tests de la ligue.

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« Je pense que nous avons atteint un point où nous avons besoin de plus d’informations », a déclaré Spoelstra. « Y a-t-il plus de cas asymptomatiques ? Et tout cela avec la mise en garde, eh bien, avec la double vaccination, avec une dose de rappel puis asymptomatique – qu’est-ce que cela signifie et quels ajustements pouvons-nous faire à partir de là. »

S’il est bon que davantage de personnes tenues à l’écart par Covid ne présentent aucun signe de maladie grave, cela n’aide pas nécessairement à s’efforcer de maintenir un équilibre compétitif lorsque des acteurs clés sont exclus.

Ce problème est particulièrement aigu dans la NFL, avec des places en séries éliminatoires au cours des deux dernières semaines de la saison régulière.

Plus de 500 joueurs de la NFL ont été testés positifs pour le coronavirus en décembre.

Le quart-arrière des Indianapolis Colts Carson Wentz, qui n’était pas vacciné, était parmi eux – un coup dur potentiel pour une équipe qui est au milieu d’une course-poursuite ordinaire.

Cependant, Wentz et les Colts pourraient bénéficier de directives révisées de la NFL suite aux nouvelles recommandations du CDC qui permettent des retours plus rapides des joueurs vaccinés et non vaccinés qui n’ont pas eu de fièvre depuis 24 heures et qui présentent d’autres symptômes, comme une toux, qui sont  » résolu ou amélioré. » .

Cela pourrait calmer le quart-arrière des Green Bay Packers, Aaron Rodgers, qui s’est plaint lors de l’émission de cette semaine que la NFL avait créé un « système à deux niveaux » injuste pour les joueurs vaccinés et non vaccinés.

Un logo de la NFL apparaît lors d’un match entre les Eagles de Philadelphie et les Giants de New York au Lincoln Financial Field le 26 décembre 2021. Tim Nwachukwu Getty Images Amérique du Nord/AFP/Fichier

Mais les équipes ont encore un éventail ahurissant de variables à négocier, du retour de la NFL à des règles de masquage plus strictes et à la distanciation sociale dans les installations du club à diverses réglementations locales de santé publique.

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Coup de crabe du covid

De nombreuses équipes ont resserré leurs règles de distanciation sociale, revenant aux réunions virtuelles dans le but de garder les joueurs en bonne santé.

« C’est difficile, surtout à l’approche des séries éliminatoires de la NFC et de l’AFC », a déclaré le joueur de ligne défensive des Colts De Forest Buckner. « Je pense juste que les équipes qui peuvent gérer la situation de Covid-19 seront celles qui pourront se retirer et participer aux éliminatoires, pour être honnête. »

La NBA est encore timide pour le milieu de saison, mais l’incertitude imposée par le virus fait un lourd tribut.

« C’est littéralement un jeu sale à chaque fois que vous passez un test à ce stade pour savoir qui est négatif et qui est positif », a déclaré la star des Los Angeles Lakers LeBron James. « Vous avez juste à découvrir qui est disponible et à partir de là. »

Les cas de coronavirus ont entraîné des annulations d’entraînement et moins d’une douzaine de matchs de la NBA ont été annulés, mais les équipes ont dû faire face sans entraîneurs mis à l’écart par le virus et, dans certains cas, remplir des équipes avec des joueurs de la ligue de développement selon des règles de signature spéciales appliquées pour garder le saison roulante. .

« Bien sûr, il y a une certaine injustice », a déclaré le commissaire de la NBA, Adam Silver, à propos de la solution, qui voit des équipes épuisées intervenir.

« Mais l’autre avantage est que nous avons 82 matchs dans la saison et que nous avons un long match de qualification et j’ai le sentiment que les choses s’amélioreront d’ici la fin de la saison. »

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Antoinette Lefurgey

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