Les incendies en Australie ont stimulé le dioxyde de carbone – mais aussi les algues séquestrant le carbone : études

Les feux de brousse dévastateurs en Australie ont libéré deux fois plus de dioxyde de carbone à effet de serre qu’on ne le pensait auparavant, mais ont également déclenché une prolifération d’algues à des milliers de kilomètres de distance qui pourraient avoir absorbé autant de carbone supplémentaire, selon des études publiées mercredi.

Les fortes chaleurs estivales et la sécheresse ont contribué à alimenter les incendies de fin 2019 à début 2020, qui ont tué 33 personnes et des dizaines de millions d’animaux sauvages, tout en détruisant des étendues de forêts d’eucalyptus.

Ces incendies “d’été noir”, qui ont couvert Sydney et d’autres villes de fumée et de cendres pendant des mois, sont connus pour avoir libéré d’énormes quantités de dioxyde de carbone dans l’atmosphère, mais la quantité exacte a été difficile à déterminer.

Pour le savoir, des chercheurs néerlandais ont utilisé une nouvelle technologie satellitaire capable de surveiller quotidiennement les gaz libérés lors d’un incendie.

Ils ont produit des estimations des émissions totales ainsi que du dioxyde de carbone émis, concluant que la quantité était plus du double de celle précédemment estimée à partir de cinq inventaires d’incendies différents.

a déclaré Ivar van der Velde de l’Institut néerlandais SRON pour la recherche spatiale, auteur principal d’un article publié dans la revue Nature.

Bien que cela reste incertain, a-t-il déclaré, « étant donné les tendances actuelles du réchauffement climatique, nous pensons qu’il est tout à fait possible que nous voyions davantage de ces types de grands feux de brousse en Australie, et peut-être ailleurs.

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“Cela est susceptible de contribuer à plus de dioxyde de carbone dans l’atmosphère que prévu.”

Les feux de forêt correspondent à un monde plus chaud, car le changement climatique rend les sécheresses et les vagues de chaleur plus fréquentes et plus intenses.

Selon la quantité de dioxyde de carbone réintroduite dans les plantes à mesure qu’elles repoussent, les émissions peuvent contribuer à un réchauffement supplémentaire.

– engrais océanique –

Les incendies ont également libéré des aérosols qui transportent des particules d’azote et de fer qui peuvent stimuler la “floraison” d’algues microscopiques dans l’océan, appelées phytoplancton.

Dans une autre étude publiée dans la revue Nature, les chercheurs ont découvert que des niveaux élevés de fer pompé dans l’air par les incendies volaient sur de longues distances, provoquant finalement une augmentation significative du phytoplancton dans l’océan Pacifique à des milliers de kilomètres de l’Australie.

Des études antérieures ont indiqué que les incendies de forêt peuvent entraîner des proliférations d’algues, a déclaré le co-auteur Joan Loort, de l’Institut d’études marines et antarctiques de l’Université de Tasmanie.

Mais, a-t-il dit, “la chose la plus surprenante est la taille” révélée dans la recherche, les fleurs couvrant une superficie plus grande que l’Australie elle-même.

Le phytoplancton joue un rôle essentiel dans le climat mondial, absorbant le dioxyde de carbone lors de la photosynthèse selon un processus similaire à celui des plantes.

Une partie de ce carbone finit par s’enfoncer dans les profondeurs de l’océan et est stockée.

“Nos résultats prouvent que le fer provenant des incendies de forêt peut fertiliser l’océan, entraînant potentiellement une augmentation significative de l’absorption de carbone par le phytoplancton”, a déclaré le co-auteur Nicholas Cassar, de la Nicholas School of the Environment de l’Université Duke.

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Mais il a déclaré que savoir si la quantité d’émissions d’incendies pourrait être compensée par le dioxyde de carbone absorbé par les proliférations de microalgues causées par les incendies est le “Saint Graal” de la recherche et reste incertain.

klm / nrh / lc

Désiré Faure

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