Les humains contrôlent désormais la plupart des fluctuations de surface de l’eau douce sur Terre

Le changement de système s’est produit à une échelle presque inimaginable dans le monde naturel, reflétant la domination vaste et croissante de l’humanité sur l’une des ressources les plus vitales de notre planète: l’eau douce.

Dans ce que les chercheurs disent être la première enquête mondiale sur les impacts humains sur le cycle de l’eau, les scientifiques ont utilisé les mesures spatiales de la NASA pour déterminer les changements du niveau d’eau trouvés dans un nombre impressionnant de plans d’eau: 227386 des étangs et des lacs du monde. Les casiers sont petits ou grands.

Alors que les réservoirs gérés par l’homme comme les barrages artificiels ne représentent que 3,9% de ce gigantesque système planétaire de stockage d’eau au niveau du sol, cette petite fraction cache une vérité ahurissante sur le contrôle que l’humanité exerce réellement sur les caprices de l’eau douce.

Lorsque le changement total des niveaux d’eau dans les systèmes naturels et gérés par l’homme est calculé, il s’avère que les réservoirs contrôlés par l’homme représentent 57 pour cent de toutes les fluctuations des eaux de surface – plus de la moitié de toutes les marées dans les systèmes d’eau douce.

«Nous avons tendance à considérer le cycle de l’eau comme un système purement naturel: la pluie et la fonte des neiges s’écoulent dans les rivières, qui se jettent dans l’océan où l’évaporation recommence tout le cycle». Il explique Géophysicienne Sarah Cooley de l’Université de Stanford.

“Mais les humains interfèrent considérablement dans ce cycle. Nos travaux démontrent que les humains sont responsables de la majorité des changements saisonniers dans le stockage des eaux de surface sur Terre.”

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Les résultats, tirés de 22 mois de données collectées par le satellite Ice, Cloud and Earth 2 de la NASA (ICESat-2), fournissent un aperçu unique du stockage de l’eau dans le monde, capturant et mesurant de petites étendues d’eau. En tant que terrain de football dans le cadre de l’enquête.

“Les satellites précédents n’étaient pas en mesure d’approcher cela”, Cole ditMais si les réalisations scientifiques sont remarquables, la malbouffe ne l’est pas.

“Cela peut être nocif pour l’environnement de nombreuses façons.”

Les risques vont des impacts négatifs sur les écosystèmes naturels dus au manque d’eau au spectre des émissions de gaz à effet de serre Émergeant de réservoirs artificiels.

Bien sûr, les réservoirs gérés par l’homme présentent également d’autres avantages: outre le contrôle de l’approvisionnement en eau, ils autorisent des choses comme les systèmes hydroélectriques, tandis que les barrages peuvent également fournir une protection contre les inondations.

Cependant, la prise de conscience que nous avons assumé le contrôle par la majorité de quelque chose de naturel comme une marée d’eau douce est une découverte inquiétante.

Un autre rappel brutal à quel point notre espèce a affecté l’environnement qui nous entoure – avec de si grandes conséquences que nous ne pouvons qu’espérer la voir de l’espace.

«De tous les changements de volume dans les plans d’eau douce autour de la planète – toutes les inondations, les sécheresses et la fonte des glaces qui font monter et descendre le niveau des lacs – les humains ont capturé près de 60% de cette variation», Dit L’écologiste Lawrence Smith de l’Université Brown.

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“Cela a un effet énorme sur le cycle de l’eau. En termes d’influence humaine sur la planète, cela est directement présent avec les effets sur la couverture terrestre et la chimie de l’atmosphère.”

Les résultats sont rapportés dans Nature tempérée.

Jacinthe Poulin

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