Les hôpitaux de Louisiane, submergés de patients Covid, envoient des ambulances au Texas | Louisiane

Comme beaucoup de gens dans Louisiane, Tyler Duplantis était réticent à se faire vacciner contre le Covid-19.

L’homme de 26 ans avait été témoin de la propagation du virus dans la tribu amérindienne, les Homa United Nation, l’année dernière. Mais lorsqu’un vaccin est devenu disponible pour lui, il était sceptique pour plusieurs raisons.

Il y avait les histoires qu’il lisait sur les réseaux sociaux, les commentaires de ses pairs, et puis il y avait le traumatisme intergénérationnel causé par les mauvais traitements infligés par le gouvernement américain au peuple amérindien. « Le système de santé a trahi la population minoritaire dans le passé », a-t-il déclaré.

Duplantis a confronté son scepticisme en s’adressant à des médecins et des infirmières qu’il connaissait, qui ont clairement indiqué que les vaccins disponibles pour lutter contre Covid-19 étaient sûrs et efficaces. « Une fois que j’ai commencé à poser ces questions et à obtenir les réponses, je me suis senti beaucoup plus à l’aise », a-t-il déclaré. Il fait maintenant partie de près de 38 % des résidents de la Louisiane qui ont été complètement vaccinés.

Mais, au milieu d’une augmentation brutale des infections, la Louisiane a clairement besoin de plus de personnes comme Duplantis, prêtes à changer d’avis et à se faire vacciner alors que la variante delta du virus balaie l’État et remplit les unités de soins intensifs, dans des scènes rappelant les pires jours de la pandémie l’année dernière.

La Louisiane a désormais le deuxième taux de nouvelles infections le plus élevé du pays après la Floride. Le faible taux de vaccination signifie également que davantage de cas de coronavirus nécessitent une hospitalisation. Environ 90% des patients atteints de coronavirus actuels dans les hôpitaux de Louisiane n’ont pas été complètement vaccinés, selon le département de la santé de l’État. Alors que la variante delta se propage rapidement dans les communautés non vaccinées, les patients infectés par le virus Covid submergent le système de santé de la Louisiane.

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L’État a tenté de contrer la désinformation sur le vaccin dans le but de limiter les nouvelles infections. Les responsables régionaux de la santé ont assisté aux réunions du conseil municipal et aux réunions du conseil scolaire pour répondre aux fausses allégations. Le porte-parole du ministère de la Santé de la Louisiane, Kevin Litten, a déclaré que le ministère de la Santé de la Louisiane avait également recruté des personnes comme Duplantis qui pourraient faire plus confiance à leurs communautés qu’au ministère ou au gouvernement en général, pour aider à démystifier la désinformation.

Duplantis a été coordinateur de la sensibilisation communautaire pour la nation Homa l’année dernière, alors que le nombre de cas de coronavirus augmentait dans l’État. À ce poste, il était chargé de livrer de la nourriture et des biens essentiels aux anciens des tribus du sud de la Louisiane afin de réduire le risque de contracter le virus. Cependant, de nombreuses personnes âgées ont contracté le coronavirus et sont décédées.

« Lorsque nous parlons de la perte des personnes âgées, nous parlons de la perte des porteurs de culture », a-t-il déclaré. “Les personnes décédées du virus à cette époque n’avaient même pas la possibilité de se faire vacciner. Certaines d’entre elles auraient survécu jusqu’à ce jour.”

Alors que la peur de la variable delta a conduit à une certaine augmentation des vaccinations dans l’État, le système de santé de la Louisiane a du mal à suivre le taux de nouvelles infections. Les hôpitaux du sud-ouest de la Louisiane ont détourné des ambulances vers le Texas pour trouver un établissement capable de prendre en charge les patients. Le sud-ouest de la Louisiane, qui a été dévasté par l’ouragan Laura l’année dernière, a le taux de vaccination le plus bas de l’État.

Il y a moins de lits de soins intensifs dans la région qu’il ne l’était le 28 août 2020, le lendemain du jour où l’ouragan Laura a frappé la plage en tant que tempête de catégorie 4, a déclaré le Dr Lacey Kavanaugh, directrice médicale régionale du district 5. Beaucoup plus capable au lendemain de l’ouragan Laura, avec des hôpitaux évacués – sans électricité, ni eau – que nous ne l’avons maintenant », a-t-elle déclaré.

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Le Dr Chuck Burnell, médecin-chef de l’Ambulance acadienne, a déclaré que l’afflux de patients de la population de Covid-19 perturbe également les ambulances, qui répondent de manière exponentielle à plus d’appels. “Delta est très mauvais”, a-t-il déclaré. “Cela exerce une pression sur tous les aspects du système de santé.”

Purnell a déclaré que les hôpitaux ne peuvent pas recevoir les patients assez rapidement, ce qui signifie que les ambulances sont assises à l’extérieur des salles d’urgence avec des patients à l’intérieur. Les ambulances bloquées dans les hôpitaux sont incapables de répondre aux autres appels d’urgence. “Les crises cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et les accidents de voiture n’ont jamais disparu”, a-t-il déclaré. “Rien de tout cela n’est parti.”

Les hôpitaux surpeuplés ont dit aux ambulances d’aller ailleurs. “Certains hôpitaux orientent des patients parce qu’ils ne sont pas en mesure de les soigner”, a déclaré Purnell. « À Lake Charles, nous avons dû aller au Texas.

Les pénuries de personnel à travers l’État ajoutent à la pression sur le système de santé de la Louisiane. Le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, a déclaré que plus de 6 000 postes d’infirmières étaient ouverts dans l’État et que plus de 40 hôpitaux avaient demandé de l’aide pour embaucher. “Le mieux que nous puissions faire sera d’aider quelques-uns d’entre eux”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse.

La semaine dernière, le gouverneur a réautorisé le masque dans tout l’État. “Il n’y a aucun signe à l’horizon que les choses sont sur le point de s’aplanir en termes de croissance de cas”, a déclaré Edwards. “Nous sommes les pires du pays en termes de propagation de Covid et c’est à cause de la variable delta… Et franchement, pas assez de personnes ici en Louisiane ont été vaccinées.”

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Burnell a déclaré que les ambulances travaillaient également avec un petit nombre d’employés, les hôpitaux embauchant des médecins pour combler les lacunes. « Pour toutes ces raisons, il est très difficile de faire des appels au 911 pour répondre aux besoins de la communauté », a-t-il déclaré.

Les professionnels de la santé affirment que la propagation du coronavirus à Lake Charles a été exacerbée par la pénurie de logements causée par l’ouragan Laura. Des vents de plus de 135 milles à l’heure ont frappé la ville en août dernier, endommageant 47 000 maisons dans l’État, la plupart à Lake Charles, selon l’Associated Press.

Près d’un an plus tard, les résidents sont toujours déplacés et restent chez des amis et de la famille. Cela signifie que davantage de personnes sont coincées dans des espaces confinés où le virus peut se propager plus facilement, a déclaré le Dr Dharmesh Patel, directeur général de l’hôpital Avail de Lake Charles. Il a déclaré que davantage de membres de la famille des patients, y compris des enfants, ont été testés positifs pour le virus qu’au début de la pandémie. Plus d’enfants nécessitent une hospitalisation que la variante delta.

Dans le nord-ouest de la Louisiane, un bébé atteint de Covid-19 est né et a dû être placé sous ventilateur et des unités de soins intensifs pédiatriques ont été remplies, a déclaré le Dr Martha White, directrice médicale du district, lors d’une réunion du conseil scolaire.

“Nous avons des femmes enceintes au troisième trimestre aux ouvertures”, a-t-elle déclaré. “Nous sommes dans une position qui pourrait s’aggraver considérablement.”

Jacinthe Poulin

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